Une nouvelle étude a souligné le rôle very important que la glace de mer à travers l’océan Austral a joué dans le contrôle des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique pendant les périodes de changement climatique passé, et pourrait fournir une ressource essentielle pour l’élaboration de futurs modèles de changement climatique.



Pour l’étude, une équipe internationale de chercheurs, dirigée par l’Université de Keele et comprenant des specialists de l’Université d’Exeter, a démontré que la croissance saisonnière et la destruction de la glace de mer dans un monde en réchauffement augmentent la quantité de vie marine présente dans la mer autour de l’Antarctique, ce qui apparel vers le bas le carbone de l’atmosphère et le stocke dans l’océan profond.

Ayant capturé la moitié de tout le carbone d’origine humaine qui est entré dans l’océan à ce jour, l’océan Austral autour de l’Antarctique est very important pour réguler les niveaux de dioxyde de carbone résultant de l’activité humaine, il est donc essentiel de comprendre les processus qui déterminent son efficacité en tant que puits de carbone dans le temps. réduire l’incertitude dans les futurs modèles de changement climatique.



Pour mieux comprendre ce processus, les chercheurs ont étudié les données kinfolk à une période où les niveaux de CO2 atmosphérique ont changé rapidement.

Cela s’est produit après la dernière période glaciaire, il y a approximativement 18 000 ans, lorsque le monde est passé naturellement au monde interglaciaire chaud dans lequel nous vivons aujourd’hui.

Pendant cette période, le CO2 est passé rapidement d’environ 190 functions par million (ppm) à 280 ppm sur approximativement 7 000 ans, mais une période en particulier se distingue une période de 1 900 ans où les niveaux de CO2 ont atteint un niveau presque regular de 240 ppm.

La induce de ce plateau, qui s’est produit il y a environ 14 600 ans, est inconnue, mais comprendre ce qui s’est passé pendant cette période pourrait être crucial pour améliorer les projections du changement climatique.

Le professeur John Love, du département des biosciences d’Exeter et co-auteur de l’étude a déclaré: « Mon groupe de recherche et moi sommes très heureux de faire partie de cette importante enquête. Nous avons développé de nouvelles procedures en biologie cellulaire pour trouver, collecter et analyser les rares et de très petites particules et cellules qui avaient été gelées dans la glace pendant des millénaires.

« Comme des mouches dans l’ambre, ces minuscules fragments nous donnent une fenêtre unique sur les événements passés, permettant à nos collègues des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des océans de développer une meilleure compréhension des changements climatiques d’hier et d’aujourd’hui. »

L’auteur principal, le professeur Chris Fogwill, directeur de l’Institute for Sustainable Futures de l’Université de Keele, a déclaré: « La result in de ce extensive plateau des niveaux de CO2 atmosphérique mondial peut être fondamentale pour comprendre le potentiel de l’océan Austral à modérer le CO2 atmosphérique. »

Pour résoudre cette problem, les chercheurs se sont rendus dans la zone de glace bleue de Patriot Hills en Antarctique pour développer de nouveaux enregistrements de preuves de vie maritime capturées dans des carottes de glace, avec le soutien de Antarctic Logistics and Expeditions (ALE).

Les zones de glace bleue sont le laboratoire parfait pour les scientifiques de l’Antarctique en raison de leur topographie special. Créée par des vents catabatiques féroces et de haute densité, la couche supérieure de neige est efficacement érodée, exposant la glace en dessous. En conséquence, la glace remonte à la floor, donnant accès à de la glace ancienne en dessous.

Le professeur Chris Turney, chercheur invité à l’Institut des arts libéraux et des sciences de Keele de l’UNSW Sydney, a déclaré: « Au lieu de forer des kilomètres dans la glace, nous pouvons simplement traverser une zone de glace bleue et voyager dans le temps.

« Cela donne l’occasion d’échantillonner de grandes quantités de glace pour étudier en détail les changements environnementaux passés. Des biomarqueurs organiques et de l’ADN de l’océan Austral sont soufflés sur l’Antarctique et préservés dans la glace, fournissant un report exclusive dans une région où nous avons peu d’observations scientifiques. .  »

En utilisant cette approche, l’équipe a découvert qu’il y avait une augmentation marquée du nombre et de la diversité des organismes marins présents au cours de la période de 1900 ans où le CO2 a atteint un plateau, une observation qui n’avait jamais été enregistrée auparavant.

Cela fournit la première preuve enregistrée d’une productivité biologique accrue et suggère que des processus dans les hautes latitudes de l’océan Austral peuvent avoir causé le plateau de CO2. Cependant, le moteur de ce changement marqué est resté inconnu, et les chercheurs ont utilisé la modélisation climatique pour mieux comprendre les changements dans l’océan Austral afin d’en comprendre la result in potentielle.

Cette modélisation a révélé que la période du plateau coïncidait avec les furthermore grands changements saisonniers de la glace de mer pendant une stage froide prononcée à travers l’océan Austral connue sous le nom de renversement du froid antarctique. Au cours de cette période, la glace de mer a considérablement augmenté dans l’océan Austral, mais comme le monde se réchauffait rapidement, chaque année, la glace de mer serait rapidement détruite pendant l’été.

Les chercheurs vont maintenant utiliser ces résultats pour soutenir le développement de futurs modèles de changement climatique. L’inclusion de processus de glace de mer qui contrôlent les rétroactions climat-carbone dans une nouvelle génération de modèles sera cruciale pour réduire les incertitudes entourant les projections climatiques et aidera la société à s’adapter au réchauffement futur.