Les zones humides sont la principale resource naturelle de méthane atmosphérique, un puissant gaz à effet de serre qui vient juste après le dioxyde de carbone dans son worth pour le changement climatique. Le changement climatique anthropique devrait accroître les émissions de méthane des zones humides, entraînant un réchauffement supplémentaire. Cependant, les retours d’information sur le méthane des zones humides n’ont pas été pleinement évalués dans le cinquième rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), ce qui pose un défi pour atteindre les objectifs mondiaux d’atténuation des gaz à effet de serre fixés dans le cadre de l’Accord de Paris.


Pour comprendre remark le cycle du méthane des zones humides peut évoluer et générer des rétroactions climatiques à l’avenir, les scientifiques se tournent de plus en in addition vers le passé de la Terre.

Une nouvelle recherche est un avertissement sévère pour lutter contre les émissions de gaz à effet de serre puissants

« Les enregistrements des carottes de glace indiquent que le méthane atmosphérique est très practical au climat, mais nous ne pouvons pas mesurer les concentrations de méthane atmosphérique au-delà de celles-ci, avant il y a environ 1 million d’années », a déclaré le Dr Gordon Inglis, auteur principal et membre de la Royal Culture Dorothy Hodgkin Fellow à l’Université de Southampton.


« Au lieu de cela, nous devons nous fier à des » proxys « indirects préservés dans les archives sédimentaires. Les proxies sont des substituts des variables climatiques qui ne peuvent pas être mesurées directement, y compris les données géochimiques stockées dans les fossiles, les minéraux ou les composés organiques.

L’étude, qui a été publiée dans Geology, est la première à résoudre directement la relation entre la température et le cycle du méthane des zones humides pendant le greatest thermique paléocène-éocène (PETM), un ancien événement de réchauffement qui pourrait offrir un aperçu de l’avenir.

Les auteurs ont utilisé un outil géochimique développé à l’Université de Bristol pour analyser les composés organiques fabriqués par des microbes vivant dans des sols et des tourbières anciens. Au cours du PETM, ils ont constaté que le rapport de deux isotopes de carbone avait changé dans ces composés – un changement qui était probablement dû à une quantité accrue de méthane dans l’alimentation des microbes.

« Nous montrons que le PETM était associé à une augmentation du cycle du méthane des zones humides si une partie de ce méthane s’échappait dans l’atmosphère, cela aurait conduit à un réchauffement planétaire supplémentaire. De manière cruciale, cela pourrait préfigurer les changements que le cycle du méthane connaîtra à l’avenir. en raison des émissions anthropiques « , a déclaré le Dr Gordon Inglis.

« Nos collègues ont déjà montré que l’inclusion des émissions de méthane dans les simulations de modèles climatiques est essentielle pour interpréter la chaleur passée. Cependant, jusqu’à récemment, il n’y avait aucun outil pour tester ces prévisions. Cette étude confirme que le cycle du méthane a augmenté pendant le PETM, et peut-être lors d’autres événements de réchauffement de l’histoire de la Terre « , a déclaré le professeur Abundant Pancost, directeur de l’École des sciences de la Terre à l’Université de Bristol.

Curieusement, les proxys pour la température et le cyclage du méthane ne sont couplés qu’au début de cet ancien réchauffement, les proxys du méthane revenant rapidement aux valeurs pré-événement même si les températures restent élevées pendant la durée du PETM. Cela suggère que c’est le début d’un réchauffement climatique rapide qui perturbe particulièrement le cycle du méthane dans les zones humides, une constatation particulièrement préoccupante étant donné le réchauffement climatique rapide que nous connaissons actuellement.