Une étude distinctive en son style menée par l’Université du Texas à Austin a révélé que l’altération des roches et le stockage de l’eau semblent suivre un schéma similaire dans des paysages vallonnés où les collines montent et descendent sur des kilomètres.



Les résultats sont importants car or truck ils suggèrent que ces modèles pourraient améliorer les prévisions des risques d’incendies et de glissements de terrain et comment les sécheresses affecteront le paysage, puisque les intempéries et le stockage de l’eau influencent la façon dont l’eau et les nutriments circulent dans les paysages.

« Il y a beaucoup d’élan pour faire ce travail en ce moment », a déclaré la co-auteure de l’étude Daniella Rempe, professeure adjointe au département des sciences géologiques de l’UT Jackson College of Geosciences. « Ce form de données, à grande échelle, est ce qui est nécessaire pour informer les modèles de prochaine génération des processus de surface terrestre. »



La recherche a été menée par Michelle Pedrazas, qui a mené les travaux tout en obtenant une maîtrise à la Jackson Faculty. Il a été publié dans le Journal of Geophysical Investigate : Earth Area.

Malgré l’importance de ce qui se passe à l’intérieur des collines, la plupart des modèles informatiques pour simuler le comportement du paysage ne vont pas moreover loin que le sol en raison d’un manque de données pouvant s’étendre à de grandes surfaces, a déclaré Rempe.

Cette étude permet de combler ce manque de connaissances, étant la première à échantillonner méthodiquement les intérieurs d’une séquence de pentes de collines. La recherche s’est concentrée sur l’étude de la « zone critique », la couche proche de la surface area qui comprend les arbres, les sols, les roches altérées et les fractures.

« Cette étude permet de percer un mystère dans la communauté de recherche sur les zones critiques, le lien entre l’altération du substrat rocheux, la topographie et le stockage de l’eau dans les bassins versants montagneux », a déclaré Eric Pierce, directeur de la Division des sciences de l’environnement à Oak Ridge National Laboratory, qui n’était pas impliqué dans l’étude.

Le web page de recherche se trouve dans le nord de la Californie et fait partie d’un réseau national d’observatoires de zones critiques. Les scientifiques ont foré 35 forages à travers une série de pentes de collines et leurs vallées pour collecter des échantillons souterrains et d’autres données. Ils ont également recueilli une carotte au sommet de chaque pente de colline qui a capturé toute la hauteur de la colline – une distance qui variait de 34 à 57 pieds (10,5 à 17,5 mètres).

Les échantillons ont révélé une altération et une fracturation additionally profondes au sommet des collines et une altération in addition mince dans les vallées, en furthermore de l’altération qui pénètre as well as profondément dans les pentes as well as courtes des collines que les plus hautes.

Cette découverte est importante auto elle suggère que les modèles informatiques pourraient utiliser cette tendance de mise à l’échelle pour modéliser l’étendue de l’altération sur un terrain ondulé similaire.

L’endroit où l’eau est stockée dans les roches altérées des pentes des collines est une issue importante, en particulier pendant les étés arides rencontrés sur le terrain. Une recherche menée par Rempe en 2018 a révélé que les arbres puisent dans l’eau stockée sous forme d ‘ »humidité de la roche » dans les fractures et les pores des roches de la zone critique pendant les sécheresses.

Cette étude a également révélé l’humidité de la roche dans la zone critique – mais seulement dans les 20 premiers pieds de roche altérée.

En savoir furthermore sur la façon dont les pentes des collines stockent leur eau peut aider les chercheurs à déterminer les zones les additionally à risque de devenir des risques d’incendie de forêt. Pedrazas a déclaré que le lien entre les incendies de forêt était clair lorsqu’ils ont collecté les données sur le terrain en 2018. Les incendies de forêt dans d’autres régions de la Californie ont rendu le soleil rouge et ont rempli le ciel de fumée. Le cadre a souligné le fait que savoir ce qui se passe à la surface area est étroitement lié à ce qui se passe dans les collines.

« Nous voyions vraiment l’impact potentiel de nos recherches, [the importance of] où est l’eau, et quand les arbres vont-ils vraiment sécher, et quel risque cela représente pour la société « , a déclaré Pedrazas.