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La recherche montre que la protection des « récifs chauds » est essentielle pour sauver les récifs coralliens

Les récifs coralliens peuvent s’adapter au changement climatique s’ils ont la possibilité d’évoluer, selon une étude menée par Coral Reef Alliance, l’Université Rutgers, l’Université de Washington et d’autres institutions.

L’étude récente, publiée dans la revue Character Ecology and Evolution, révèle que les récifs coralliens peuvent évoluer et s’adapter aux effets du changement climatique, mais seulement si nous protégeons une diversité suffisante de récifs coralliens, en particulier en ce qui concerne les températures.

“L’évolution se produit lorsque des coraux qui se sont déjà adaptés à de nouvelles circumstances environnementales se reproduisent avec des coraux qui ne se sont pas encore adaptés”, a déclaré Malin Pinsky, professeur agrégé à Rutgers et co-auteur de l’étude. “Alors que la température des océans augmente, nous devons garder les coraux dans les eaux moreover chaudes en bonne santé et protégés afin qu’ils puissent se reproduire et étendre leur tolérance à la chaleur à d’autres zones de récifs coralliens.”

L’étude préconise une approche de conservation qui protège les récifs coralliens aux échelles locale, régionale et mondiale, d’une manière qui permet à la tolérance à la chaleur de se propager.

Les auteurs de l’étude ont déclaré que si l’humanité prenait des mesures rapides et efficaces pour maintenir les récifs coralliens en bonne santé à l’échelle locale et s’attaquer au changement climatique, les écosystèmes des récifs coralliens pourraient se rétablir au cours du prochain siècle et prospérer à l’avenir.

“La meilleure partie de ces résultats est qu’ils soulignent l’importance de nos actions à l’échelle locale – nous n’avons pas à nous asseoir et à regarder les récifs coralliens souffrir à mesure que notre climat modify”, a déclaré Madhavi Colton, auteur principal de l’étude. et ancien directeur exécutif de la Coral Reef Alliance. “Cette étude fournit des conseils sur la façon de concevoir des answers de conservation locales qui auront des impacts réels et durables dans le futur.”

Les récifs coralliens couvrent moins d’un pour cent de la surface terrestre, mais ils sont l’un des écosystèmes les moreover riches en biodiversité de notre planète. Abritant approximativement 25% de toute la vie marine, les récifs coralliens font vivre approximativement un milliard de personnes avec de la nourriture, des revenus et une security côtière. Mais les menaces qui pèsent sur les récifs coralliens continuent d’augmenter. Aujourd’hui, près de 75 % de tous les récifs coralliens sont menacés par le changement climatique et les activités humaines localisées.

Les scientifiques prédisent que 99% des récifs coralliens seront perdus d’ici la fin de ce siècle sans attempts concertés pour les protéger.

“Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de perdre des récifs coralliens”, a déclaré Helen Fox, directrice des sciences de la conservation à la Coral Reef Alliance et auteure collaboratrice de l’étude. “Il est impératif que nous fassions tout ce que nous pouvons pour sauver les récifs coralliens maintenant, car nous serons confrontés à des crises économiques, humanitaires et de biodiversité mondiales combinées si nous ne le faisons pas.”

L’étude a été co-écrite par Malin Pinsky, professeur agrégé au Département d’écologie, d’évolution et de ressources naturelles de l’Université Rutgers, ainsi que Lisa McManus, qui a mené les travaux en tant que chercheuse postdoctorale à l’Université Rutgers et est maintenant professeure à l’Université Rutgers. Hawai’i Institute of Maritime Biology et des chercheurs de la Coral Reef Alliance, de l’Université de Washington, de l’Université de Stanford, de l’Université du Queensland, de l’Université de la Colombie-Britannique et de The Mother nature Conservancy. La recherche a été financée par la Fondation Gordon et Betty Moore et The Nature Conservancy.