Près de 10 000 acres d’herbes marines luxuriantes ont disparu de la baie de Floride entre 1987 et 1991, entraînant des changements écologiques massifs dans la région proche des Keys de Floride. L’abondance des herbiers marins, Thalassia testudinum, additionally communément connue sous le nom de tortue, une espèce fondamentale de l’écosystème de la baie de Floride, a considérablement diminué au cours de ce qui est considéré comme l’un des plus grands déclins de la couverture des herbiers marins de l’histoire récente.



Des chercheurs de l’Université de Floride du Sud, de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) et de l’Université de Caroline du Nord à Wilmington ont documenté la réaction des herbiers marins après la mort. Leur collecte de données détaillées pendant moreover de 20 ans sur la vaste zone d’impact a fourni un aperçu distinctive de la résilience des herbiers marins ou de la capacité d’un écosystème côtier à se rétablir après une perte importante. Cette étude, publiée dans Scientific Reports, est extrêmement opportune automobile les travaux fournissent un cadre sur la façon dont la récupération long run d’une nouvelle mortalité des herbiers marins, enregistrée en 2015 au même endroit, peut encore être doable.

Les herbiers marins jouent un rôle essential dans une grande partie du golfe du Mexique et de la mer des Caraïbes, fournissant un habitat essentiel et des aires d’alimentation pour de nombreuses espèces de poissons, de tortues et d’autres espèces sauvages. Ils sont considérés comme l’un des écosystèmes les as well as productifs au monde et dans la baie de Floride, ils contribuent à une industrie de la pêche sportive valant des centaines de tens of millions de dollars par an.



Susan Bell, professeur à l’université distinguée de l’USF, a appris pour la première fois la mort à grande échelle des herbiers marins en Floride en 1987 lorsqu’elle a reçu un appel d’un ami pêcheur de longue date qui a remarqué la disparition des herbiers marins et de grandes quantités d’herbes marines mortes. Bell a informé ses collègues de FWC, qui ont commencé à détailler ce qui se passait sur un tronçon d’environ 15 milles carrés de la baie.

Une nouvelle recherche montre une récupération à long terme attainable pour les zones touchées par la mort des herbiers marins

Pendant plus de 10 ans, les chercheurs ont constaté peu ou pas de changement dans les herbiers marins, en particulier dans les niveaux de zostères. Cependant, après une autre décennie de surveillance, les chercheurs ont signalé un retour aux niveaux d’avant la mort des tortues dans la région. L’étude montre que toute la séquence de la mort, des proliférations d’algues et de la récupération a pris de 17 à 23 ans. La longue durée de l’étude et la grande superficie sur laquelle les données ont été systématiquement collectées étaient propres aux rapports de récupération des herbiers marins. De furthermore, la plupart des études sur les populations marines qui se remettent d’une sorte de perturbation sont liées à une intervention humaine, comme l’élimination d’une supply de air pollution, mais dans ce cas, le rétablissement n’a nécessité aucune activité humaine.

« Bien que le fait que ce système se soit rétabli après la mort des années 1980 soit fantastique, nous voulions vraiment découvrir les mécanismes qui ont permis la récupération », a déclaré Bell, membre du corps professoral du Département de biologie intégrative de l’USF. « Ce dont nous discutons, ce sont un specific nombre de caractéristiques qui sous-tendent la récupération des herbiers : le système était éloigné, les restes d’herbes marines restants après la mort ont servi de catalyseur pour le repeuplement et la présence de plusieurs espèces d’herbes marines augmente les odds de récupération. »

Dans le dernier cas, deux espèces d’herbes marines opportunistes ont été les premières à augmenter en abondance après la mort et ont probablement facilité le retour des tortues.

Bell pense que cette étude peut servir de cadre pour d’autres régions connaissant la mort des herbiers marins, y compris une fois de additionally dans la baie de Floride, qui est toujours au milieu de la disparition qui a commencé en 2015. Leurs travaux préviennent que l’évaluation de la résilience des écosystèmes pourrait il faut des décennies pour les détecter, ce qui nécessite des études à extended terme. Les chercheurs continuent d’étudier les changements dans la baie de Floride, mais espèrent qu’avec les bonnes disorders, la région pourra à nouveau revenir à la normale.

« Aujourd’hui, ce programme de surveillance fournit certaines de nos meilleures informations sur l’état du système », a déclaré Brad Furman, co-auteur de l’étude et chercheur au Fish and Wildlife Investigation Institute de FWC. « Des études comme celle-ci nous permettent de définir des attentes en matière de reprise, ce que nous n’avions pas dans les années 1990, ce qui est extrêmement essential alors que nous regardons la baie réagir au dernier événement mortel ».