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À la recherche de l'origine du dernier ravageur envahissant du sud de la Californie

En 2012, une récolte d’arbres ornementaux les additionally prisés de Californie a été envahie par un envahisseur invisible. Les pousses en croissance des haricots de corail – l’arbre officiel de la ville de Los Angeles – ont commencé à se flétrir et à tomber, révélant des tiges qui avaient été creusées de l’intérieur par les chenilles des papillons de nuit Erythrina.

Une nouvelle étude publiée ce mercredi dans le Journal of Applied Entomology révèle l’origine du coupable grâce à une analyse ADN d’insectes fournie par feu Dan Lindsley, ancien professeur de génétique à la retraite de l’UC San Diego.

La même année, les fèves de corail du sud de la Californie se fanaient à lead to de leur étrange affliction, Lindsley remarqua un nouveau visiteur aux lampes à insectes qu’il avait installées devant sa maison à La Jolla, en Californie, pour étudier les papillons de nuit locaux. Lindsley a envoyé ces spécimens et d’autres à Andrei Sourakov, auteur principal de l’étude et coordinateur des collections au Centre McGuire pour les lépidoptères et la biodiversité du Florida Museum of Normal Heritage.

“Quand j’ai reçu la première boîte, j’ai été surpris par la présence, voire la prévalence, des foreurs de l’érythrine”, a déclaré Sourakov, choisissant immédiatement les papillons bruns marbrés comme les nouveaux venus parmi les échantillons de Lindsley. Sourakov a attribué l’abondance des foreurs de tige Erythrina à la quantité inhabituellement élevée de précipitations que le sud de la Californie avait reçues deux ans avant l’épidémie.

Leur augmentation soudaine était un mauvais présage pour les arbres coralliens de l’État et les industries horticoles qui les cultivaient. Les larves des foreurs de tige Erythrina se frayent un chemin à travers des tiges souples, ce qui entraîne une mort lente de l’arbre motor vehicle les pousses sont mangées additionally rapidement qu’elles ne peuvent pousser. Les larves sont également sensibles aux fleurs rouges vibrantes des haricots de corail et s’enfouiront dans les fruits mûrs pour consommer les graines. Pour toute graine qui parvient à éviter d’être mangée et qui germe avec succès, le semis qui en résulte est souvent le moreover vulnérable aux attaques il suffit de quelques chenilles pour anéantir les fèves de corail juvéniles, causant des dommages considérables au matériel de pépinière.

Les foreurs d’Erythrina ont de nouveau augmenté en 2015, lorsque le sud de la Californie a connu des précipitations importantes dues à l’ouragan Dolores. Il ne fallut pas longtemps avant que Sourakov ne commence à recevoir des demandes de personnes de la région inquiètes pour leurs grains de corail.

“Des e-mails sont arrivés de propriétaires de pépinières, d’un agent de vulgarisation agricole et de propriétaires, demandant tous quoi faire à propos des chenilles”, a-t-il déclaré.

Bien que les papillons de nuit aient diminué en nombre depuis leur épidémie de 2015, ils ont été repérés dans le sud de la Californie chaque année depuis, ce qui indique qu’ils pourraient être là pour rester. Avant que les autorités puissent se débarrasser des parasites, elles doivent savoir d’où elles viennent. Les populations les plus proches des déserts de Sonora et de Chihuahua sont des suspects évidents, mais les foreurs de tiges d’Erythrina ont une large distribution, de la Floride aux Caraïbes et à certaines parties de l’Amérique du Sud, et des espèces très similaires se trouvent en Afrique et en Asie. Comme les foreurs de tiges peuvent facilement se déplacer d’un endroit à un autre dans leurs plantes hôtes, il est achievable qu’ils soient venus de n’importe où dans le monde grâce au commerce horticole.

En séquençant l’ADN des spécimens de Lindsley et en le comparant à celui de papillons de nuit d’autres pays et d’États américains, les chercheurs ont déterminé que les papillons de nuit étaient en fait les as well as étroitement liés à d’autres qui se produisent dans la péninsule de Baja et en Arizona. Cependant, bien que les papillons de nuit d’Amérique du Nord et du Sud semblent pratiquement identiques, l’analyse de l’ADN a révélé que les papillons de nuit occidentaux suivaient une trajectoire évolutive totalement différente de celle de leurs mother and father orientaux.

“Les spécimens se sont avérés être occidentaux, mais à notre grande shock, tous les papillons occidentaux se sont également avérés être génétiquement isolés du reste du Nouveau Monde”, a déclaré Sourakov. “Nous avions donc deux entités ici : l’une allant de la Floride à l’Argentine, et l’autre avec une distribution dans l’ouest de l’Amérique du Nord, que nous avons nommée comme une nouvelle sous-espèce.”

Bien qu’il soit encore probable que les insectes aient été involontairement introduits en Californie par des humains, leur présence pourrait également résulter d’une expansion naturelle de leur aire de répartition, potentiellement médiée par des changements régionaux du climat.

Avec une idée claire de l’origine des papillons de nuit, les chercheurs ont conclu leur étude avec des recommandations sur la façon d’éliminer leur incursion grâce à l’utilisation de phéromones synthétiques pour attirer et capturer les papillons de nuit adultes.

Jing Zhang, Qian Cong, Leina Song et Nick Grishin du Southwestern Health care Middle de l’Université du Texas sont co-auteurs de l’étude.