Une équipe de recherche internationale dirigée par le professeur Dr Frank Schäbitz a publié une reconstruction climatique des 200 000 dernières années pour l’Éthiopie. Cela signifie que des données haute résolution sont désormais disponibles pour la période où les premiers Homo sapiens, nos ancêtres, ont fait leur chemin de l’Afrique vers l’Europe et l’Asie. Schäbitz et ses collègues ont déterminé les dates à l’aide d’une carotte de forage de sédiments lacustres déposés dans le bassin de Chew Bahir, dans le sud de l’Éthiopie, qui se trouve à proximité de web pages de fossiles humains. La résolution temporelle des échantillons, atteignant près de 10 ans, a révélé que de 200 000 à 125 000 ans avant notre ère, le climat y était relativement humide, fournissant suffisamment d’eau et donc des ressources alimentaires végétales et animales abondantes dans les basses terres d’Afrique de l’Est. D’il y a 125 000 à 60 000 ans, il est devenu progressivement as well as sec, et particulièrement sec entre 60 000 et 14 000 ans. Les données maintenant obtenues correspondent bien aux découvertes génétiques, selon lesquelles nos ancêtres génétiques directs (« African Eve ») ont quitté l’Afrique « avec succès » pendant une section humide il y a environ 70 000 à 50 000 ans.



L’article  » Les changements hydroclimatiques en Afrique de l’Est au cours des 200 000 dernières années peuvent avoir influencé la dispersion humaine précoce  » a été publié dans Mother nature Communications.

Les scientifiques recueillent des informations sur l’environnement à partir des sédiments lacustres car or truck, dans le meilleur des cas, les sédiments sont rejetés dans les lacs de manière relativement proceed à partir du bassin versant par érosion. En as well as des composants minéraux, les sédiments comprennent des matières organiques et des restes d’organismes vivant dans le lac. Si des sédiments lacustres provenant de lacs appropriés peuvent être forés, ces  » données indirectes  » peuvent être utilisées pour tirer des conclusions sur les ailments environnementales à l’époque, et ainsi aider à reconstruire le climat.



De novembre à décembre 2014, les chercheurs ont récupéré une carotte de forage d’environ 300 mètres de extensive dans le bassin de Chew Bahir, dans le sud de l’Éthiopie, qui s’assèche pendant la saison sèche. Dans son intégralité, la carotte de forage remonte à environ 620 000 ans. « Cela nous permet de couvrir chronologiquement toute l’histoire évolutive de l’Homo sapiens en Afrique. Les travaux maintenant publiés sur les 200 000 dernières années de cette carotte de forage fournissent ainsi de très bonnes preuves de l’histoire environnementale et climatique au cours de la migration de nos ancêtres « , a expliqué Schäbitz.

« Certains de nos proxys permettent une résolution temporelle pour des décennies spécifiques dans de grandes sections du noyau, ce qui n’a pas été fait auparavant pour cette partie de l’Afrique. De cette façon, nous pouvons capturer des changements climatiques à très courtroom terme représentant moins d’une vie humaine « , a-t-il déclaré. La carotte de forage révèle que le climat de l’Afrique de l’Est a été largement influencé par les changements d’insolation solaire, qui ont conduit à des problems climatiques humides ou sèches. Il y a 200 000 à 125 000 ans, le climat était généralement relativement favorable, c’est-à-dire que les basses terres fournissaient suffisamment d’eau et donc d’abondantes ressources alimentaires végétales et animales pour nos ancêtres. Dans de telles ailments, les gens pourraient se déplacer relativement facilement sur de longues distances et même atteindre la péninsule arabique, comme en témoignent les furthermore anciennes découvertes de fossiles (il y a approximativement 175 000 ans). D’il y a 125 000 à 60 000 ans, cependant, il s’est progressivement asséché, puis particulièrement sec entre 60 000 et 14 000 ans, le lac s’asséchant complètement à plusieurs reprises.

« Cependant, pendant cette période en particulier, des fluctuations d’humidité à court docket terme assez frappantes peuvent également être observées, dont les modèles temporels rappellent les fluctuations climatiques froides-chaudes connues à partir des carottes de glace du Groenland. Ainsi, les personnes qui vivaient en Afrique de l’Est à cette époque ont été exposées à des changements extrêmes dans leur environnement « , a déclaré Schäbitz. « Il est intéressant de noter qu’il y a juste 60 000 à 14 000 ans, lorsque les basses terres d’Afrique de l’Est étaient à plusieurs reprises particulièrement sèches, de nombreuses découvertes archéologiques dans les hautes altitudes des montagnes éthiopiennes témoignent de la présence de nos ancêtres là-bas. » De plus, les armes et outils de ces peuples ont également évolué au cours de cette période (passage du Paléolithique moyen au Paléolithique supérieur en Afrique). « Nous soupçonnons que le in addition grand » anxiety environnemental « à basse altitude a forcé ce développement », a noté le scientifique.

En outre, les scientifiques ont noté que la dernière period humide majeure que nous pouvons voir dans le noyau correspond bien aux découvertes génétiques  : elle montre que nos ancêtres génétiques directs ont  » avec succès  » quitté l’Afrique il y a approximativement 70 000 à 50 000 ans. Leurs descendants ont probablement atteint le sud-est de l’Europe il y a 50 000 à 40 000 ans, où ils ont rencontré des Néandertaliens.

« Nous émettons l’hypothèse que les preuves de fluctuations climatiques sèches et humides en Afrique de l’Est trouvées dans nos carottes de forage ont eu un impact significatif sur l’évolution et la mobilité de nos ancêtres », a déclaré Schäbitz.  » La migration hors d’Afrique a été probable à plusieurs reprises au cours des 200 000 dernières années, pendant des périodes où le climat était moreover humide, et a conduit à la propagation de nos ancêtres jusqu’en Europe. Au cours des phases particulièrement sèches du passé récent, commençant il y a approximativement 60 000 ans, les groupes d’Homo sapiens ont réussi à plusieurs reprises à survivre dans les hautes altitudes de l’Éthiopie montagneuse.’