Les prévisions météorologiques sont devenues moins précises pendant la pandémie de COVID-19 en raison de la réduction des vols commerciaux, selon de nouvelles recherches.




Une nouvelle étude publiée dans le journal d’AGU Geophysical Research Letters révèle que le monde a perdu 50 à 75% de ses observations météorologiques aériennes entre mars et mai de cette année, lorsque de nombreux vols ont été cloués au sol en raison de la pandémie.

Les aéronefs informent généralement les prévisions météorologiques en enregistrant des informations sur la température de l’air, l’humidité relative, la pression de l’air et le vent le long de leur trajectoire de vol. Avec beaucoup moins d’avions dans le ciel ce printemps, les prévisions de ces ailments météorologiques sont devenues moins précises et l’impact est as well as prononcé à mesure que les prévisions s’étendent furthermore loin dans le temps, selon l’étude, qui fait partie d’une assortment spéciale de recherche en cours à AGU. revues liées à la pandémie actuelle.


Les prévisions météorologiques sont une partie essentielle de la vie quotidienne, mais des prévisions inexactes peuvent également avoir un impression sur l’économie, selon Ying Chen, chercheur associé au Lancaster Natural environment Centre de Lancaster, au Royaume-Uni et auteur principal de la nouvelle étude. La précision des prévisions météorologiques peut avoir un impact sur l’agriculture ainsi que sur le secteur de l’énergie et la stabilité du réseau électrique. Les éoliennes s’appuient sur des prévisions précises de la vitesse du vent et les sociétés énergétiques dépendent des prévisions de température pour prédire quelle sera la cost énergétique chaque jour pendant que les gens démarrent leur climatisation.

« Si cette incertitude dépasse un seuil, cela introduira une tension instable pour le réseau électrique », a déclaré Chen. « Cela pourrait conduire à une panne de courant, et je pense que c’est la dernière selected que nous voulons voir dans cette pandémie. »

Les régions les plus touchées par la réduction des prévisions météorologiques sont celles qui ont un trafic aérien normalement lourd, comme les États-Unis, le sud-est de la Chine et l’Australie, ainsi que des régions isolées comme le désert du Sahara, le Groenland et l’Antarctique. L’Europe occidentale est une exception noteworthy: ses prévisions météorologiques n’ont pas été affectées malgré le nombre d’avions dans la région en baisse de 80 à 90%.

C’était surprenant, a dit Chen. Chen pense que la région a pu éviter les inexactitudes vehicle elle dispose d’un réseau dense de stations météorologiques au sol et de mesures de ballons pour compenser le manque d’avions.

« C’est une bonne leçon qui nous dit que nous devons introduire davantage de web-sites d’observation, en particulier dans les régions où les données sont rares », a déclaré Chen. « Cela nous aidera à amortir les impacts de ce sort d’urgence mondiale à l’avenir. »

Chen a également constaté que les prévisions de précipitations dans le monde n’avaient pas été affectées de manière significative, car les prévisions de précipitations ont pu s’appuyer sur des observations par satellite. Mais mars, avril et mai ont été relativement secs cette année dans la plupart des pays du monde, alors Chen prévient que les prévisions de précipitations pourraient potentiellement souffrir avec l’arrivée des ouragans et de la mousson.

Comparaison des prévisions

Les modèles de prévision sont furthermore précis quand un additionally grand nombre d’observations météorologiques sont pris en compte, et le nombre d’observations est considérablement diminué lorsque moins d’avions sont dans l’air, comme ce fut le cas en mars-mai de cette année. Le programme de relais de données météorologiques pour avions comprend in addition de 3 500 avions et 40 compagnies aériennes commerciales, qui fournissent généralement additionally de 700 000 rapports météorologiques par jour.

Lorsque Chen a comparé l’exactitude des prévisions météorologiques de mars à mai 2020 aux mêmes périodes en 2017, 2018 et 2019, il a constaté que les prévisions de 2020 étaient moins précises pour la température, l’humidité relative, la vitesse du vent et la pression atmosphérique. Ceci en dépit du fait qu’en février, avant que les vols ne soient significativement impactés, les prévisions météorologiques étaient moreover précises que les années précédentes.

Il a découvert que les prévisions de pression de area et de vitesse du vent n’étaient pas affectées à court docket terme (1 à 3 jours) mais étaient moins précises pour les prévisions à additionally very long terme (4 à 8 jours) incluses dans l’étude. En février, avant que le nombre de vols ne diminue, la précision des prévisions dans plusieurs régions qui dépendent des observations des avions s’était en fait améliorée jusqu’à 1,5 degrés Celsius (35 degrés Fahrenheit) par rapport aux années précédentes. Mais en mars-mai 2020, lorsque les vols ont été réduits de 50 à 75% par rapport à février, cette amélioration de la précision a disparu.

Chen a découvert que l’Europe occidentale était la seule région à trafic aérien normalement élevé qui ne souffrait pas d’une précision remarquablement réduite des prévisions de température. Il a attribué cela à plus de 1 500 stations météorologiques qui forment un réseau dense de collecte de données dans la région.

Cependant, selon Jim Haywood, professeur de sciences de l’atmosphère à l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, les situations météorologiques européennes n’ont pas varié au cours de la période de mars à mai 2020, ce qui facilite la prévision avec moins de données. nouvelle étude. Haywood soupçonne que cela a joué un rôle dans l’exactitude persistante des prévisions d’Europe occidentale en plus du réseau de details d’observation au sol.

Moreover les prévisionnistes manquent de données sur les avions, additionally les prévisions météorologiques seront affectées, selon l’étude. Bien que les prévisions de précipitations n’aient jusqu’à présent pas été affectées, la capacité des scientifiques à détecter les signes d’alerte précoce d’événements météorologiques extrêmes cet été pourrait en souffrir. À extended terme, les résultats de l’étude suggèrent que les sources de données météorologiques devraient être diversifiées, en particulier dans les zones d’observation clairsemées et les zones qui dépendent fortement des vols commerciaux, selon Chen.