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Réduire l'affaiblissement et la détérioration avec l'âge


Tous les organismes vivants vieillissent et meurent – il n’y a aucun moyen d’échapper à la mort. Mais tous les organismes ne suivent pas le même schéma d’affaiblissement et de détérioration jusqu’à la vieillesse et la mort – aussi contre-intuitif que cela puisse paraître.

“Contrairement aux théories répandues sur le vieillissement, nous montrons que de nombreuses espèces de tortues ont trouvé un moyen de ralentir ou même d’éteindre complètement la sénescence. Cela signifie que la sénescence n’est pas inévitable pour tous les organismes, a déclaré la biologiste Rita da Silva”, qui était à l’Université du Danemark du Sud lorsque le travail a été fait.

Elle et d’autres chercheurs de l’Université du Danemark du Sud ont publié la nouvelle étude dans Science, examinant les tortues et les tortues vivant dans les zoos et les aquariums.



L’étude révèle que leur schéma de vieillissement ne ressemble pas à celui des humains ou d’autres animaux : en fait, la plupart d’entre eux vieillissent moreover lentement et, dans certains cas, leur sénescence est négligeable.

Sur 52 espèces, 75 % d’entre elles présentent une sénescence extrêmement lente, tandis que 80 % d’entre elles ont une sénescence furthermore lente que l’homme moderne.



Après la maturité sexuelle

“Nous constatons que certaines de ces espèces peuvent réduire leur taux de sénescence en réponse à l’amélioration des circumstances de vie dans les zoos et les aquariums, par rapport à la mother nature”, a déclaré la co-auteure Dalia Conde, professeure agrégée au Département de biologie de l’Université. du Danemark du Sud.

Certaines théories évolutionnistes prédisent que la sénescence apparaît après la maturité sexuelle comme un compromis entre l’énergie qu’un individu investit dans la réparation des dommages dans ses cellules et ses tissus et l’énergie qu’il investit dans la copy, de sorte que ses gènes sont transmis aux générations suivantes.

Ce compromis implique entre autres qu’après avoir atteint la maturité sexuelle, les individus arrêtent de grandir et commencent à connaître la sénescence, une détérioration progressive des fonctions corporelles avec l’âge.

Les tortues continuent de grandir après la maturité sexuelle

Les théories prédisent que de tels compromis sont inévitables, et donc la sénescence est inévitable. En fait, cette prédiction a été confirmée pour plusieurs espèces, notamment les mammifères et les oiseaux.

Cependant, les organismes qui continuent de croître après la maturité sexuelle, tels que les tortues et les tortues terrestres, auraient le potentiel de continuer à investir dans la réparation des dommages cellulaires et sont donc considérés comme des candidats idéaux pour réduire et même éviter les effets délétères de la sénescence.

“Notez cependant que le fait que certains d’entre eux présentent une sénescence négligeable ne signifie pas qu’ils sont immortels  cela signifie seulement que leur risque de décès n’augmente pas avec l’âge, mais qu’il est toujours supérieur à zéro. En bref, tous ils finiront par mourir en raison de triggers inévitables de mortalité telles que la maladie », a déclaré un autre des chercheurs à l’origine de l’étude, Fernando Colchero, professeur associé au Département de mathématiques et d’informatique de l’Université du Danemark du Sud.

La sénescence humaine ne ralentit pas dans des problems de vie améliorées

Au cours du siècle dernier, les humains ont connu des augmentations sans précédent de la longévité humaine. Pourtant, les recherches sur les humains et les primates non humains ont montré que l’amélioration des problems de vie ne modifie pas beaucoup le rythme du vieillissement.

Parmi ces espèces, les changements environnementaux affectent principalement la mortalité infantile et juvénile ainsi que les results in de décès indépendantes de l’âge telles que la prédation ou les problems extrêmes.

“Donc, ces espèces, y compris les humains, ne peuvent pas éviter la sénescence”, explique Fernando Colchero.