Les sédiments anciens trouvés dans une grotte centrale du Texas semblent résoudre le mystère de la raison pour laquelle la Terre s'est refroidie soudainement il y a environ 13000 ans, selon une étude de recherche co-écrite par un professeur de l'Université Texas A&M.




Michael Waters, directeur du Center for The Review of the Initially People in america et professeur émérite à la Texas A&M University, et ses collègues de l'Université Baylor et de l'Université de Houston ont fait publier leurs travaux dans Science Advancements.

Refroidissement de la Terre causé par des éruptions, pas des météores

Certains chercheurs pensaient que l'événement - qui a refroidi la Terre d'environ 3 degrés centigrades, une quantité énorme - a été causé par un effects extraterrestre avec la Terre, comme une collision de météores.

Mais Waters et l'équipe ont découvert que les preuves laissées dans les couches de sédiments de la grotte de Corridor étaient presque certainement le résultat d'éruptions volcaniques.



Waters a déclaré que la grotte de Corridor, située dans la région montagneuse du Texas, avait un history de sédiments s'étendant sur 20000 ans et il a commencé ses recherches sur la grotte en 2017.

«C'est un file exceptionnel qui offre une situation unique de coopération interdisciplinaire pour étudier un specified nombre de thoughts de recherche importantes», a-t-il déclaré.

«Une grande problem était de savoir si un affect extraterrestre s'est produit vers la fin de la dernière période glaciaire, il y a approximativement 13000 ans, alors que les calottes glaciaires recouvrant le Canada fondaient, et provoquait un refroidissement brutal qui a repoussé l'hémisphère nord dans l'ère glaciaire 1 200 ans supplémentaires? "

Waters et l'équipe ont découvert que dans la grotte se trouvent des couches de sédiments, identifiées pour la première fois par Thomas Stafford (Stafford Study Laboratories, Colorado), qui datent de l'époque de l'impact proposé qui pourraient répondre à la issue et peut-être même identifier le déclencheur qui a déclenché le ancienne imprecise de froid.

L'événement a également probablement contribué à l'extinction de grands mammifères tels que le mammouth, le cheval et le chameau qui parcouraient autrefois l'Amérique du Nord.

«Ce travail montre que la signature géochimique associée à l'événement de refroidissement n'est pas exclusive mais s'est produite quatre fois entre 9 000 et 15 000 ans», a déclaré Alan Brandon, professeur de géosciences à l'Université de Houston et chef de l'équipe de recherche.

"Ainsi, le déclencheur de cet événement de refroidissement n'est pas venu de l'espace. Les preuves géochimiques antérieures d'un grand météore explosant dans l'atmosphère reflètent plutôt une période d'éruptions volcaniques majeures.

«J'étais sceptique», a déclaré Brandon. "Nous avons pris tous les moyens possibles pour trouver une explication option, voire éviter, cette summary. Une éruption volcanique avait été considérée comme une explication achievable mais a été généralement rejetée motor vehicle il n'y avait pas d'empreinte géochimique associée."

Après l'éruption d'un volcan, la propagation mondiale des aérosols reflète le rayonnement solaire entrant loin de la Terre et peut conduire à un refroidissement world-wide après l'éruption pendant un à cinq ans, en fonction de la taille et de l'échelle de temps de l'éruption, a déclaré l'équipe.

«Le Dryas as well as jeune, qui s'est produit il y a environ 13 000 ans, a perturbé un réchauffement distinctive à la fin de la dernière période glaciaire», a déclaré le co-auteur Steven Forman, professeur de géosciences à Baylor.

Le climat de la Terre a peut-être été à un position de basculement à la fin de Younger Dryas, peut-être à result in de la décharge de la calotte glaciaire dans l'océan Atlantique Nord, de la couverture de neige améliorée et de puissantes éruptions volcaniques qui peuvent avoir, en combinaison, conduit à un refroidissement rigorous de l'hémisphère nord, a déclaré Forman. .

"Cette période de refroidissement rapide coïncide avec l'extinction d'un specific nombre d'espèces, y compris les chameaux et les chevaux, et l'apparition de la tradition archéologique de Clovis", a déclaré Waters.

Brandon et son collègue scientifique de l'Université de Houston, Nan Sunshine, ont terminé l'analyse isotopique des sédiments recueillis dans la grotte de Hall. Ils ont constaté que des éléments tels que l'iridium, le ruthénium, le platine, le palladium et le rhénium n'étaient pas présents dans les bonnes proportions, ce qui signifie qu'un météore ou un astéroïde n'aurait pas pu provoquer l'événement.

"L'analyse isotopique et la proportion relative des éléments correspondaient à celles qui ont été trouvées dans les gaz volcaniques précédents", a déclaré Solar, auteur principal du rapport.

Les éruptions volcaniques provoquent leur refroidissement le moreover sévère près de la supply, généralement l'année de l'éruption, avec beaucoup moins de refroidissement dans les années suivant l'éruption, a déclaré l'équipe.

Le refroidissement de Dryas moreover jeune a duré environ 1200 ans, "donc une seule cause éruptive volcanique est un facteur d'initiation important, mais d'autres changements du système terrestre, tels que le refroidissement des océans et as well as de couverture de neige étaient nécessaires pour soutenir cette période furthermore froide", a déclaré Forman.

Waters a ajouté que l'essentiel est que "les anomalies chimiques trouvées dans les sédiments datant du début des Dryas additionally jeunes sont le résultat du volcanisme et non d'un effects extraterrestre".