La gestion de la qualité de l’eau dans l’océan cible souvent les sources de pollution visibles telles que les eaux usées, les rivières ou les navires. Une nouvelle étude mondiale, menée par des chercheurs de l’Université de Göteborg, révèle que les rejets d’eaux souterraines invisibles peuvent être tout aussi importants pour entraîner l’azote dans les eaux côtières.



Alors que nous entrons dans la Décennie des Nations Unies pour les océans, une nouvelle étude de recherche met en lumière une supply souvent négligée d’impact sur les écosystèmes côtiers.

L’étude, qui a examiné les rejets d’eaux souterraines dans plus de 200 web-sites dans le monde, a montré que les eaux souterraines sont la principale supply d’azote et de phosphore dans l’océan à de nombreux endroits, y compris certaines zones de la mer Baltique.



« Les eaux souterraines sont essentiellement invisibles et difficiles à étudier. C’est pourquoi les responsables de la qualité des eaux côtières négligent souvent les rejets d’eaux souterraines dans les océans », déclare Isaac Santos, professeur de chimie marine à l’Université de Göteborg, qui a dirigé l’étude en collaboration avec treize universités du monde entier..

« La pollution azotée est une menace majeure pour la biodiversité marine et une préoccupation mondiale. Étonnamment, notre analyse globale a révélé que les rejets d’azote des eaux souterraines dépassent les rejets d’azote des rivières dans 60 pour cent des sites où les deux sources ont été quantifiées. »

Les eaux souterraines accumulent l’azote des engrais utilisés sur les cultures et peuvent prendre des décennies pour libérer cet azote dans l’océan. Lorsque l’azote atteint l’océan, il augmente la biomasse algale et diminue la biodiversité maritime et éventuellement la pêche.

De nombreux lacs et rivières sont reliés à des aquifères souterrains, des formations géologiques qui stockent les eaux souterraines. Cette connectivité élevée a incité une législation à protéger ces écosystèmes dépendant des eaux souterraines aux niveaux countrywide et européen.

« Cependant, cette étude montre que l’océan côtier est également étroitement lié aux aquifères, nous devons donc également prendre en compte les aquifères souterrains lors de la gestion de la qualité des eaux côtières. Par exemple, la mer Baltique et de nombreuses autres zones côtières souffrent de la pollution azotée depuis des décennies. « , déclare Stefano Bonaglia, chimiste marin à l’Université de Göteborg qui a également participé à l’étude

Ils soulignent tous deux que la gestion des rejets d’eaux souterraines dans l’océan côtier est difficile et peut nécessiter des décennies de travail. À l’Université de Göteborg, les chercheurs marins continueront d’étudier les rejets d’eaux souterraines sous-marines avec un sure nombre de projets de recherche internationaux.

« Le changement climatique, l’élévation du niveau de la mer et le changement d’utilisation des terres modifieront la chimie des aquifères côtiers, et nous essayons maintenant de comprendre comment cela aura des impacts à prolonged terme sur les rejets d’eaux souterraines sous-marines », déclare Isaac Santos.