«Le panhandle du Texas est une partie du monde vraiment oubliĂ©e. Ce n’est pas un joli endroit c’est poussiĂ©reux et ça despatched la merde de vache, mais ça a sa beautĂ©. Et les gens sont tout simplement les meilleurs », explique William Clark Environmentally friendly, qui, avec trois autres auteurs-compositeurs-interprĂštes du Texas, espĂšre mettre en lumiĂšre une rĂ©gion nĂ©gligĂ©e de l’État avec leur nouveau groupe et album.

Les Panhandlers – Environmentally friendly, Josh Abbott, John Baumann et Cleto Cordero – ont sorti leurs dĂ©buts Ă©ponymes en mars, juste avant que le monde ne tombe en enfer. En l’Ă©coutant maintenant, le LP a l’Ă©trange capacitĂ© de vous faire pinailler pour un endroit que vous n’avez peut-ĂȘtre jamais visitĂ©. Avec son imagerie de chevaux sur la plage, de fleurs de cactus de figue de Barbarie et de prendre la route dans un «bus Ă  12 lits», c’est un report grand ouvert pour un instant contraignant, voire suffocant, de l’histoire.

Remark Josh Abbott a formé le Texas Supergroup the Panhandlers

Abbott, Eco-friendly, Baumann et Cordero ont Ă©crit toutes les chansons sur The Panhandlers Ă  l’exception de la piste d’ouverture, le lugubre «West Texas in My Eye», Ă©crit par l’auteur-compositeur et photographe Lubbock Charlie Stout. «DerniĂšrement, je pensais / que je pouvais quitter cette ville / je couperais ma consommation d’alcool / arrĂȘterais de courir», start-t-il, exprimant les fantasmes d’Ă©vasion de certains qui vivent dans la rĂ©gion du hardscrabble. Abbott, le leader de l’acte de tournĂ©e populaire le Josh Abbott Band et les cerveaux derriĂšre les Panhandlers, Ă©tait catĂ©gorique sur l’enregistrement.

« Je me tenais Ă  peu prĂšs sur une table et j’ai dit: » On ne peut pas faire ce disque sans faire cette chanson. C’est littĂ©ralement les Panhandlers et si nous ne le faisons pas, nous privons cet album d’une grande chanson juste parce que nous ne l’avons pas Ă©crite  », dit Abbott. Vendredi, le groupe a crĂ©Ă© un clip pour la chanson, l’une des quelques chansons du LP qui prĂ©sente chaque chanteur prenant son propre couplet.

Conçu Ă  l’origine comme un album de reprises hommage aux Flatlanders, au lĂ©gendaire trio texan de Joe Ely, Butch Hancock et Jimmie Dale Gilmore, le projet a Ă©voluĂ© en un vĂ©ritable enregistrement de groupe avec des chansons tout Ă  fait originales (sauf pour le morceau Stout). Abbott, Eco-friendly, Baumann et Cordero, qui dirige le groupe Flatland Cavalry, se sont retrouvĂ©s Ă  Marfa, au Texas, pour une retraite d’Ă©criture et ont Ă©mergĂ© avec les os des Panhandlers.

Des morceaux comme «This Flatland Life» et «No Handle» hĂ©rissent d’une Ă©nergie poussiĂ©reuse, ce dernier s’Ă©tirant dans une session de confiture dĂ©cousue. D’autres, comme l’espoir «Lonesome Heart», pleurent dans ma biĂšre, offrant un aperçu vulnĂ©rable derriĂšre les extĂ©rieurs chargĂ©s de testostĂ©rone des musiciens.

Inexperienced a Ă©crit «Lonesome Heart» avec Cordero et Baumann au cours d’une nuit d’ivresse sur leur quĂȘte de vision Marfa. «Nous Ă©tions assis Ă  regarder les Ă©toiles, et Cleto et John se contentaient de rire et de me faire chier parce qu’ils ne s’arrĂȘtaient pas. J’ai commencĂ© Ă  fredonner la chanson et John arrĂȘte finalement de rire et dit: «Qu’est-ce que c’est? C’est vraiment bien Ă©crivons cela », dit Eco-friendly. « Cela m’a rappelĂ© mon frĂšre, qui Ă©tait sans-abri depuis quelques annĂ©es, et je n’ai pas vraiment la chance d’Ă©crire beaucoup de chansons Ă  ce sujet. »

Abbott baisse Ă©galement la garde sur «This Is My Life», qui est la dĂ©claration de mission des Panhandlers. En tant que nom le plus connu du groupe, Abbott hĂ©sitait Ă  enregistrer son propre tour de star pour le disque. Le producteur du LP, Bruce Robison, a cependant insistĂ© et Abbott est rentrĂ© chez lui et a Ă©crit le discours en clair « This Is My Lifetime ». Il chante des dĂ©tails qu’il connaĂźt intimement: manger de la poitrine pour le dĂ©jeuner, voyager dans un bus, jouer de la musique. Mais il Ă©crit Ă©galement une ligne sincĂšre Ă  propos de chacun de ses camarades de groupe: Clark est «bruyant mais un bon coup» Baumann est «éloquent et songeur» et Cordero est «un poĂšte
 qui s’inquiĂšte pour le monde».

«Le verset sur tous les camarades de groupe Ă©tait vraiment amusant Ă  Ă©crire», dit Abbott. « C’Ă©tait un rĂ©sumĂ© sympa de chacun d’eux et c’est assez prĂ©cis. »

Les Panhandlers avaient espĂ©rĂ© faire une tournĂ©e derriĂšre leur album cette annĂ©e, mais l’arrĂȘt de la pandĂ©mie a interrompu tout live performance, du moins pour l’instant. Abbott, qui possĂšde une maĂźtrise en communication de la Texas Tech College, pense que la scĂšne musicale texane est mieux adaptĂ©e pour reprendre des live shows en immediate avant d’autres events du pays.

«La façon dont nous opĂ©rons traditionnellement et les entreprises que nous avons toutes bĂąties seront in addition faciles Ă  dĂ©marrer que les artistes nationaux traditionnels. Parce que, par exemple, nous avons l’habitude de jouer aux honky-tonks et aux bars. C’est ainsi que nous faisons notre travail », dit-il.

«Quand est-ce qu’Eric Church ou Miranda Lambert ou quels artistes vont pouvoir rouler en ville et jouer devant 20 000 personnes? Ils ont X quantitĂ© de camions, X quantitĂ© d’employĂ©s et l’Ă©clairage de scĂšne. Ils ont des dĂ©penses vraiment Ă©levĂ©es. Mais ici, nous fonctionnons avec un variety de price range trĂšs infĂ©rieur. Nous n’avons pas de billets Ă  75 $. Nous avons des billets de 20 $. Nous n’avons donc pas Ă  jouer avec plus de 10 000 personnes pour le faire fonctionner.  »

Abbott est optimiste que cela se produira, mais en attendant, les supporters de country devront voyager par procuration Ă  travers les chansons de The Panhandlers, se plongeant dans les descriptions d’un paysage qui n’est peut-ĂȘtre pas traditionnellement beau mais qui est ouvert et gratuit.

« Si vous pensez Ă  l’histoire de l’ouest du Texas et aux gens qui en sont sortis dans tous les types de musique, du rock & roll au state en passant par le swing occidental … », dit Inexperienced, « c’est un endroit spĂ©cial. »