Le mucus est la première ligne de défense contre les mauvaises bactéries dans notre intestin. Mais pourrait-il également faire partie de notre défense contre les maladies du cerveau ?



Le déséquilibre bactérien dans l’intestin est lié à la maladie d’Alzheimer, à l’autisme et à d’autres difficulties cérébraux, mais les causes exactes ne sont pas claires.

Maintenant, une nouvelle revue de recherche de 113 études neurologiques, intestinales et microbiologiques dirigées par l’Université RMIT suggère un fil conducteur – des changements dans le mucus intestinal.



La professeure agrégée principale Elisa Hill-Yardin, auteur, a déclaré que ces changements pourraient contribuer au déséquilibre bactérien et exacerber les principaux symptômes des maladies neurologiques.

« Le mucus est une couche protectrice critique qui aide à équilibrer les bonnes et les mauvaises bactéries dans votre intestin, mais vous avez besoin de la bonne quantité – ni trop peu ni trop », a déclaré Hill-Yardin.

« Les chercheurs ont précédemment montré que les modifications du mucus intestinal affectent l’équilibre des bactéries dans l’intestin, mais jusqu’à présent, personne n’a fait le lien entre le mucus intestinal et le cerveau.

« Notre examen révèle que les personnes atteintes d’autisme, de maladie de Parkinson, d’Alzheimer et de sclérose en plaques ont différents varieties de bactéries dans leur mucus intestinal par rapport aux personnes en bonne santé, et différentes quantités de bonnes et de mauvaises bactéries.

« Il s’agit d’une nouvelle connexion intestin-cerveau qui ouvre de nouvelles voies aux scientifiques à explorer, alors que nous recherchons des moyens de mieux traiter les problems du cerveau en ciblant notre » deuxième cerveau « – l’intestin. »

Le mucus intestinal est différent selon l’endroit où il se trouve dans le tractus gastro-intestinal – dans l’intestin grêle, il est plus poreux, de sorte que les nutriments provenant des aliments peuvent être facilement absorbés, tandis que dans le côlon, le mucus est épais et doit être impénétrable aux bactéries.

Le mucus est plein de peptides qui tuent les bactéries, en particulier dans l’intestin grêle, mais il peut également agir comme resource d’énergie, alimentant certaines des bactéries qui y vivent.

Neurones intestinaux et problems cérébraux

Les scientifiques apprennent que les problems cérébraux peuvent affecter les neurones de l’intestin. Par exemple, les chercheurs du RMIT ont montré que les neurones du cerveau et du système nerveux intestinal sont affectés par l’autisme.

La nouvelle revue suggère qu’une réduction de la protection du mucus intestinal peut rendre les people atteints de maladies neurologiques moreover sensibles aux problèmes gastro-intestinaux.

Hill-Yardin a déclaré qu’un dysfonctionnement intestinal sévère pourrait exacerber les symptômes des difficulties cérébraux, affectant considérablement la qualité de vie des sufferers et de leurs familles.

« Si nous pouvons comprendre le rôle que joue le mucus intestinal dans les maladies du cerveau, nous pouvons essayer de développer des traitements qui exploitent cette partie précise de l’axe intestin-cerveau », a-t-elle déclaré.

« Nos travaux montrent que l’ingénierie microbienne et la modification du mucus intestinal pour stimuler les bonnes bactéries ont un potentiel comme options thérapeutiques pour les problems neurologiques. »

Hill Yardin, ARC Long run Fellow et Senior Research Fellow du vice-chancelier au RMIT, a dirigé l’examen avec des collaborateurs de l’Université de Melbourne et de l’Université La Trobe.