Sous le placage de ses designs country-rock, les premiers travaux de Steve Earle sont traversés de descriptions émouvantes de la vie de la classe ouvrière. Son premier album émouvant de 1986, Guitar City, est hanté par des personnages désespérément embourbés dans les petites villes et l’Amérique rurale, à peine parcourant des paysages aussi sombres spirituellement qu’appauvris. Sur la piste de titre, Earle écrit sur sa propre vie, avec un hochement de tête adroit à Hank Williams: « Rien ne s’est jamais produit » autour de ma ville natale / Et je ne suis pas du genre à traîner / Mais j’ai entendu quelque selected appeler ma nom un jour / Et j’ai suivi cette voix sur une autoroute perdue.  » C’est un clin d’œil, bien sûr, au classique de Williams « Lost Highway », une chanson écrite par Leon Payne.



Cette impression de la vie dans une petite ville et l’urgence de la laisser derrière elle est aussi colérique qu’américaine intemporelle. Mais les personnages d’Earle ne sont pas tant conquis par le destin que par les forces de la society et de l’économie – et il revient sur ces sujets pour son dernier projet, Ghosts of West Virginia, sorti vendredi. Dans ces premiers travaux, il y a la length entre l’aspiration et la réalité, et c’est ici que la lutte pour survivre avec un semblant de sens intact est maintenue. Sur la chanson « Sometime », un hymne Springsteen-esque de Guitar Town, Earle raconte l’histoire d’un jeune homme qui pompe du gaz par l’autoroute, mais aspire à savoir « ce qui est sur cet arc-en-ciel. » Dans « Non. 29, « un morceau de l’album de deuxième année d’Earle Exit O, un homme d’âge moyen est soutenu par un peu in addition que ses jours de gloire sur le gril, qu’il revit tous les vendredis soirs quand il regarde le starback de la ville, portant le vieux numéro de maillot du narrateur, jouer au lycée area. Au début, Steve Earle était de la musique region, très bien : des chansons sur le travailleur frustré et les tendres miséricordes qui le font traverser des times difficiles. Mais dans le cas d’Earle, c’est de la musique nation écrite par quelqu’un qui connaît aussi bien la ville.

Sur « Copperhead Road », la chanson titre du troisième album d’Earle, un vétéran vietnamien vivant dans le pays écossais-irlandais de l’Est du Tennessee, souffrant peut-être des effets du SSPT, accommodate les traces de son grand-père contrebandier et prend à la tradition de la cannabis avant d’être poursuivi par la DEA. Le protagoniste de la chanson, John Lee Pettimore, s’est porté volontaire pour l’armée à 18 ans parce qu’ils « rédigent de toute façon le premier tour de poubelle ici ». C’est une véritable élégie montagnarde, d’envergure féroce et ponctuée d’une teinte apocalyptique.



Après avoir fait un autre album au début des années 90, The Hard Way, Earle a été mis à l’écart pendant approximativement quatre ans – à la fois professionnellement et personnellement, en raison d’une toxicomanie en spirale, d’une peine de prison qui en résulte et d’un séjour en réadaptation – avant de réapparaître avec un flot stellaire de disques qui couvrait le spectre de la musique roots américaine. Les chansons sociales et politiques de cette période étaient plutôt dans la veine gauchiste de protestation des maîtres folkloriques comme Joe Hill, Woody Guthrie et Bob Dylan. Sur « Noël à Washington », une chanson de l’album de 1997 El Corazón, Earle convoque le fantôme de Guthrie dans le refrain, en chantant: « Les syndicats ont été éclatés, leurs fières bannières rouges déchirées / Pour écouter la radio que vous pensez que tout allait bien / Mais toi et moi et Cisco savons, ça va tout droit.  »

Remark Steve Earle a fait entendre la voix des mineurs sur Ghosts of West Virginia

La character de la musique de cette période de la carrière d’Earle s’adressait davantage aux auditeurs de NPR et aux enthusiasts de Michael Moore qu’aux publics de musique state traditionnelle, qui ont toujours été allergiques à tout ce qui est ouvertement politique. Mais en 1999, Earle a sorti The Mountain, un album bluegrass qu’il a coupé avec le Del McCoury Band, des praticiens exemplaires de ce genre. Plusieurs des chansons (« Harlan Man », « Graveyard Shift ») rendent hommage à la vie minière, tandis que la chanson-titre, une ballade poignante et l’une des meilleures chansons qu’Earle ait jamais écrites, pleure les dommages écologiques durables causés par l’extraction à ciel ouvert.

L’album d’Earle en 2001, Jérusalem, écrit à la suite des attentats terroristes du 11 septembre, mettait en vedette la chanson la moreover polarisante de son canon, « John Walker’s Blues », un numéro au son du Revolver écrit du issue de vue de John Walker Lindh, le so -appelé « Taliban américain ». Cela a été suivi de The Revolution Commences Now en 2004, programmé pour coïncider avec l’élection présidentielle de Bush-Kerry. Ce cycle de chansons a décrié l’aventure américaine en Irak et a présenté le titre hors concours « Prosperous Man’s War », dans lequel Earle a chanté, « Je suis juste un autre pauvre garçon, partant pour combattre la guerre d’un homme riche. » Earle a dit à l’époque qu’il avait un programme politique et qu’il n’était pas excusé de le montrer.

Seize ans et de nombreux albums as well as tard, Earle revient avec Ghosts of West Virginia. L’album a été écrit en collaboration avec la pièce de charbon de Broadway, qui rend hommage à la vie des 29 mineurs de Virginie-Occidentale tués lors de l’explosion de la mine Upper Huge Branch en 2010, l’une des pires catastrophes minières de l’histoire américaine. Une enquête sur l’explosion a révélé d’innombrables violations de la sécurité et une tentative de dissimulation, qui a abouti à un règlement de 209 tens of millions de dollars avec le ministère de la Justice. Coal State a été écrit par Jessica Blank et Erik Jensen, qui ont passé des années à interviewer des mineurs qui avaient survécu à l’explosion, ainsi que les membres de la famille des victimes. Earle a également passé du temps en Virginie-Occidentale et a écrit sept chansons pour la pièce, jouant même les airs en immediate sur scène (fonctionnant comme une sorte de « chœur grec avec une guitare », dit-il) avant que le projet ne soit fermé deux semaines après la soirée d’ouverture en raison de préoccupations concernant COVID-19. L’enregistrement fonctionne comme un compagnon de la pièce.

« Pour Ghosts of West Virginia, Earle voulait parler dans la voix d’un section de la populace qui penche dans une path politique différente de la sienne. »

Dans de récentes interviews, Earle a postulé que la gauche politique américaine avait perdu le make contact with avec la classe ouvrière quelque element en cours de route, un fait qui a aidé à faciliter l’élection de Donald Trump à la présidence, dit-il. Il voit la fracture politique croissante et notre incapacité à communiquer avec la personne à travers l’allée, comme peut-être la as well as grande crise de la république. Donc, pour Ghosts of West Virginia, Earle voulait parler dans la voix d’un phase de la population qui penche dans une way politique différente de la sienne, et avec une raison légitime de le faire.

« Je pensais qu’étant donné la predicament actuelle, il était peut-être de ma responsabilité de faire un disque qui parlait à et pour les personnes qui n’avaient pas voté comme je l’ai fait », a déclaré Earle dans un communiqué de presse qui accompagne l’album. « L’un des risks que nous courons est que si des gens comme moi continuent de penser que tous ceux qui ont voté pour Trump sont racistes ou connards, alors nous sommes foutus, automobile ce n’est tout simplement pas vrai. C’est donc un pas vers quelque selected qui pourrait prendre une génération à changer. Je voulais faire quelque selected où ce dialogue pourrait commencer. J’ai dit que je voulais parler à des gens qui n’ont pas nécessairement voté comme moi, mais cela ne veut pas dire que nous n’avons rien en commun. Nous devons apprendre à communiquer les uns avec les autres. Mon implication dans ce projet est ma petite contribution à cet work. Et la façon de le faire – et de le faire impeccablement – est simplement d’honorer les gars qui sont morts à Higher Significant Branch.  »

Earle a enregistré les 10 chansons qui composent Ghosts of West Virginia avec son groupe de longue date The Dukes. Sur le system musical, l’album présente tout, du people appalachien dur (dans l’esprit de l’anthologie de Harry Smith) aux délicates ballades country et des numéros au son des cafés des années 60.

« Union, God And Nation », qui sonne comme il aurait pu être écrit dans les années trente, invoque le cri de ralliement des mineurs d’autrefois. L’arrestation « It’s About Blood » concerne les séquelles traumatisantes de l’explosion pour les familles et témoigne de l’emprise générationnelle de l’exploitation minière en Virginie-Occidentale. « Il s’agit de pères / Il s’agit de fils / Il s’agit d’amants qui se réveillent au milieu de la nuit, tout seuls », chante Earle, ajoutant plus tard, « Il était une fois en Amérique, un travailleur savait où il se tenait / De nos jours, par est un miracle / Je ne pourrais probablement pas y renoncer si je le pouvais / Rien de tout cela n’a d’importance quand vous êtes sous terre de toute façon / Merde ne peut certainement pas me dire rien sur le coût.  » Alors que la chanson touche à sa fin, Earle crie les noms des véritables mineurs qui ont tous été tués dans l’explosion. C’est un second captivant.

Une autre chanson de Ghosts, « John Henry Was a Steel Driving Guy », fait partie d’une longue custom de chansons sur le héros folk titulaire (et aussi le nom du in addition jeune fils d’Earle), et établit Henry comme précurseur du mouvement syndical en Virginie-Occidentale. « Black Lung » raconte l’histoire de l’un des moreover grands ennemis du mineur, tandis que « Satan Place the Coal in the Floor » est un numéro de banjo brûlant livré en accord modal. « Si je pouvais revoir votre visage », qui get there au milieu de l’album, est le grand pleureur du ton, écrit du point de vue de la femme de l’un des mineurs tués, qui, tout en regardant la vallée à la fin de jour. « Peut-être que nous pourrions trouver une ville / Où les rêves ne sont pas enfouis sous terre / Et pas tant de fantômes autour de nous hanter », chante Earle.

Mais c’est la dernière chanson de l’album, une chanson simplement intitulée « The Mine », où l’éclat d’Earle en tant qu’auteur-compositeur brille le furthermore. Sans en mentionner le nom, la chanson aborde la crise des opioïdes qui ravage une grande partie du pays, en particulier dans des États comme la Virginie-Occidentale, qui avait le taux de mortalité le plus élevé aux États-Unis pour des surdoses de drogue en 2019, selon le CDC.

« The Mine » raconte l’histoire d’un Virginian occidental sans emploi dont le frère travaille à la mine locale et conduit un tout nouveau camion Dodge Ram avec radio satellite. Le dernier espoir du narrateur pour lui-même et son amant, qui est aussi un toxicomane, est qu’il « se ressaisisse » et puisse obtenir un emploi à la mine si son frère peut « tirer des ficelles ». Ici, il n’est pas issue d’évasion, automobile il sait par intuition qu’il ne quitte jamais la Virginie-Occidentale. « Quand vous vivez ici toute votre vie, vous obtenez en quelque sorte les montagnes en vous / Ce n’est pas du tout comme vous les faites sortir », chante Earle.

« Vous ne pouvez pas commencer à communiquer avec les gens à moins de comprendre la texture de leur vie, les réalités qui donnent une signification à leur époque », a déclaré Earle. « C’est tout l’intérêt de Ghosts of West Virginia. » Il ne s’agit pas ici d’un straightforward sentiment artistique, mais de l’articulation d’une nécessité politique et sociale dans le second actuel. Albert Maysles, le cinéaste documentaire qui nous a donné Gimme Shelter, a dit la même selected quand il a observé que « la tyrannie est la suppression délibérée de nuances ». Comme le meilleur des premiers travaux d’Earle, Ghosts of West Virginia est un album qui donne les détails.