En août 2016, une énorme tempête equivalent à un ouragan de catégorie 2 s’est abattue sur l’océan Arctique. Le cyclone a conduit à la troisième additionally faible étendue de glace de mer jamais enregistrée. Mais ce qui a rendu le cyclone du Grand Arctique de 2016 particulièrement attrayant pour les scientifiques, c’est la proximité du brise-glace coréen Araon.



Pour la toute première fois, les scientifiques ont pu voir exactement ce qu’il advient de l’océan et de la glace de mer lorsqu’un cyclone frappe. Les chercheurs de l’Université d’Alaska Fairbanks et leurs collègues internationaux ont récemment publié une nouvelle étude montrant que la glace de mer a diminué 5,7 fois in addition vite que la normale pendant la tempête. Ils ont également pu prouver que le déclin rapide était dû à des processus déclenchés par les cyclones dans l’océan.

« Généralement, lorsque les tempêtes arrivent, elles réduisent la glace de mer, mais les scientifiques n’ont pas compris ce qui les a réellement provoquées », a déclaré l’auteur principal Xiangdong Zhang du Centre global de recherche sur l’Arctique de l’UAF.



Il y avait des spéculations générales selon lesquelles la glace de mer déclinait uniquement à trigger des processus atmosphériques faisant fondre la glace d’en haut. Zhang et son équipe ont prouvé que cette théorie était incomplète en utilisant des observations « in situ » directement à l’intérieur du cyclone. Les mesures reflétaient des éléments tels que la température de l’air et de l’océan, le rayonnement, le vent et les courants océaniques.

C’était un coup de opportunity pour la science, et peut-être un peu angoissant pour ceux à bord, que le brise-glace soit en mesure de capturer les données du cyclone. Habituellement, les navires essaient d’éviter de telles tempêtes, mais Araon venait de naviguer au milieu d’une zone couverte de glace et était enfermé dans une banquise.

Grâce à la posture du navire si proche de la tempête, Xiangdong et son équipe ont pu expliquer que la perte de glace de mer liée aux cyclones est principalement thanks à deux processus physiques océaniques.

Premièrement, de forts vents tournants forcent les eaux de surface à s’éloigner du cyclone. Cela attire l’eau chaude as well as profonde vers la area. Malgré cette remontée d’eau chaude, une petite couche d’eau fraîche reste directement sous la glace de mer.

C’est là qu’un deuxième processus entre en jeu. Les vents violents du cyclone agissent comme un mélangeur, mélangeant l’eau de area.

Ensemble, la remontée d’eau chaude et la turbulence de area réchauffent toute la colonne d’eau supérieure de l’océan et font fondre la glace de mer par le bas.

Bien que la tempête d’août n’ait fait rage que 10 jours, les effets ont duré.

« Ce n’est pas seulement la tempête elle-même », a expliqué Zhang. « Il a des effets persistants en raison de la rétroaction améliorée de l’albédo-glace. »

Les plaques d’eau libre élargies de la tempête absorbent as well as de chaleur, ce qui fait fondre additionally de glace de mer, provoquant encore furthermore d’eau libre. Du 13 au 22 août, la quantité de glace de mer dans tout l’océan Arctique a diminué de 230000 milles carrés, une superficie additionally du double de la taille de l’État de l’Arizona.

Xiangdong travaille actuellement avec un nouveau modèle informatique pour le ministère de l’Énergie afin d’évaluer si le changement climatique entraînera davantage de cyclones dans l’Arctique. Des recherches antérieures montrent qu’au cours du dernier demi-siècle, le nombre et l’intensité des cyclones dans l’Arctique ont augmenté. Certaines de ces tempêtes, comme le plus grand cyclone arctique jamais enregistré en 2012, ont également entraîné une faible étendue de glace de mer history.