Les chiens sont le meilleur ami de l’homme, mais la guerre porte ce lien spécial à un autre niveau. Sur les lignes de entrance des conflits armés brutaux à l’autre bout du monde, les soldats américains comptent sur leurs chiens pour les protéger des menaces cachées et les ramener chez eux vivants.



L’un des nombreux risks sur le champ de bataille moderne est les engins explosifs improvisés, les bombes brutes qui peuvent être déguisées en tout, d’une partie d’une voiture aux déchets en bordure de route, mais les chiens de détection d’explosifs américains sont entraînés à trouver ces armes mortelles avant qu’une catastrophe ne se déclenche.

Rencontrez les chiens de guerre qui courent le threat de trouver des bombes cachées et les soldats américains qui leur tournent le dos

Le sergent de l’armée. 1re classe Robert Citrullo, le maître de chenil qui supervise le 8e détachement de chien de travail militaire du provider à Fort Drum, a déclaré à un initié qu’un chien qu’il a déployé avec le nom d’Uran « a certainement sauvé non seulement ma vie mais la vie de plusieurs autres membres du company en trouvant des IED et d’autres des choses qui étaient juste prêtes à exploser et à blesser quelqu’un.  »



Il a dit que les soldats se sentent mieux avec les chiens. « Ils savent que le chien a fait ses preuves. [The dog] peuvent trouver des explosifs, et ils savent que cela va les protéger.  »

SFC Robert Citrullo avec le chien de travail militaire Uran.

      

          Gracieuseté de SFC Citrullo

La chasse aux explosifs et autres menaces comporte évidemment de sérieux risques pour les chiens de travail et leurs maîtres.

« Nous sommes en première ligne la plupart du temps », a déclaré le sergent de l’armée. Kristin Vanderzanden, chef d’équipe et maître-chien de détection d’explosifs de patrouille à Fort Polk Les enjeux sont élevés. Si un engin piégé ou un piège passe inaperçu, alors le chien, peut-être le maître et peut-être d’autres personnes pourraient être blessés ou tués.

Les maîtres-chiens et leurs chiens doivent également s’inquiéter des nombreuses autres horreurs de la guerre.

« Un de mes coéquipiers est parti en mission avec son chien et il a été touché par un kamikaze », a expliqué Vanderzanden, qui s’est déployé en Afghanistan.

« Ils ont été gravement blessés », a-t-elle déclaré. « Nous ne savions pas si l’un d’eux allait réussir. » Les deux ont vécu, mais le chien a fini par perdre une de ses pattes arrière.

Sgt. Kristin Vanderzanden avec le chien Frenky

      

          Gracieuseté du Sgt. Vanderzanden

Les chiens qui finissent par servir dans les forces armées commencent leur entraînement tôt, généralement autour de sept à huit mois, à la Lackland Air Pressure Base, qui est également l’endroit où les militaires américains apprennent à être maîtres-chiens après avoir maîtrisé d’autres compétences militaires ailleurs.

Les chiens de travail militaires peuvent acquérir une variété de compétences complexes, allant de la recherche de stupéfiants et d’explosifs à l’engagement de combattants ennemis. Un chien nommé Conan a fait la une des journaux l’automne dernier pour son rôle dans un raid des forces spéciales qui a entraîné la mort du chef de l’Etat islamique Abu Bakr al-Baghdadi.

Avant qu’un conducteur ne soit jumelé avec l’un de ces chiens, on lui attribue une boîte de munitions qui sert de prétexte pour pratiquer les commandes et contrôler la laisse.

Citrullo a expliqué que placer un soldat inexpérimenté avec un chien de travail militaire spécialement formé reviendrait à entraîner une nouvelle recrue sur un fusil entièrement chargé. « C’est trop un risque pour la sécurité » ajoutant qu’une mauvaise manipulation d’un chien militaire risquait de blesser l’animal ou le conducteur.

Un chien, bien sûr, est beaucoup plus compliqué qu’un fusil, vehicle chaque chien est différent. Les forces, les faiblesses et la façon dont l’animal interagit avec le maître peuvent varier considérablement en fonction de la race, de l’âge, des expériences et de la personnalité du chien.

Army Spc. Joseph Ramos, un gestionnaire du 8e détachement de chiens de travail militaires

« Je n’ai jamais pensé qu’il s’attacherait autant à moi », a-t-il déclaré.

S’il aspect, même pour quelques jours seulement, « le caractère entier de Fox change », a déclaré Ramos. « Je dois le vérifier périodiquement, même pendant un extensive week-end, juste pour m’assurer qu’il mange. » Il doit être sûr que Fox est en bonne santé et performant comme il se doit vehicle l’animal est de sa responsabilité.

« Non seulement vous devez vous soucier de vos propres tâches de soldat, mais vous avez également cet équipement supplémentaire qui a besoin d’attention », a-t-il déclaré. Tout ce qu’il fait, il doit tenir compte du chien. « Tu ne peux pas penser à toi. »

CPS Ramos et chien Fox

      

          Avec l’aimable autorisation de la CPS Ramos

Traiter avec des chiens de travail militaires, qui surclassent souvent officieusement leurs maîtres, nécessite une grande tolerance.

Un chien de travail est « un équipement de l’armée qui a littéralement son propre cerveau et peut choisir de ne pas fonctionner correctement simplement parce qu’il ne le veut pas » « Vous pouvez tout faire correctement avec votre chien de travail militaire et le chien peut toujours choisir de ne pas faire ce pour quoi il a été formé. »

Les maîtres d’œuvre travaillent quotidiennement avec leurs chiens, nouent une relation et apprennent à connaître l’animal, apprenant ce qu’il aime, ce qu’il n’aime pas, ses besoins, ses capacités et ses limites.

Lors de son déploiement en Afghanistan, Vanderzanden a pris des décisions d’armement en fonction de sa compréhension de son chien Frenky « Je savais que si je jetais quelque chose, il courrait après », a-t-elle déclaré.

Contrairement aux chiens ordinaires, qui peuvent être facilement effrayés par le tonnerre, les feux d’artifice et d’autres bruits forts, les chiens de travail militaires, qui accompagnent souvent leurs maîtres lors des exercices de tir réel, connaissent les armes de guerre et sont formés pour ne pas paniquer en réponse à coups de feu ou explosions.

« Lors du déploiement, nous avons fait des tirs de mortier, il y a eu des tirs de tireurs d’élite, il y a eu des explosions de fees de porte. » Vanderzanden a déclaré, expliquant que la réponse de Frenky était basée sur sa réaction. « Si je ne réagis pas, il ne réagit pas. »

Sgt. Vanderzanden avec Frenky

      

          Gracieuseté du Sgt. Vanderzanden

La mother nature du travail de détection d’explosifs satisfied régulièrement en risk les maîtres-chiens et leurs chiens, les chiens de travail étant souvent confrontés à certains des moreover grands risques.

« Ce sont des pattes avant des bottes » N’essayant pas d’être cruel, il a expliqué que si le but est que les chiens identifient en toute sécurité les menaces contre la pressure, si un chien est malheureusement blessé ou tué par un engin piégé ou un autre engin mortel, mais qu’il sauve la vie des soldats derrière lui, « c’est une victoire pour nous. »

Cela étant dit, l’armée américaine a des vétérinaires disponibles pour prendre soin de ses chiens de travail et se battre pour leur vie.

« Je m’occupe des animaux qui prennent soin de nos soldats », a déclaré le colonel Andrew McGraw, vétérinaire militaire et directeur de l’hôpital militaire pour chiens de travail du lieutenant-colonel Daniel E. Holland « Nous faisons de notre mieux pour ces animaux vehicle ils sont altruistes. »

Les gestionnaires sont formés pour fournir les premiers soins de base dans les cases d’urgence, mais pour les scenarios furthermore graves, l’armée fait appel aux experts.

Les vétérinaires militaires traitent une variété de maladies, allant de l’épuisement par la chaleur et des problèmes gastro-intestinaux aux blessures par balle et aux explosions d’IED, faisant parfois des miracles médicaux avec des animaux blessés. C’est un travail difficile, qui exige beaucoup additionally que de simplement soigner des chiens de travail blessés.

Le lieutenant-colonel Patrick Grimm soignant un chien de travail militaire

      

          Gracieuseté du lieutenant-colonel Grimm

Le lieutenant-colonel Patrick Grimm, vétérinaire militaire et radiologiste à l’hôpital pour chiens de travail il avait été appelé au milieu de la nuit à la suite d’informations sur une embuscade.

Il a attendu plusieurs heures pendant que les Black Hawks amenaient des soldats blessés mais pas de chien. Lorsque le dernier hélicoptère est finalement arrivé, il a livré approximativement la moitié d’un chien enveloppé d’un drapeau américain. Le chien avait été touché par un engin piégé et il n’y avait rien que lui ou son équipe ne pouvait faire.

« J’ai vu le maître de chenil de l’équipe des forces spéciales qui était impliquée dans la mission dans le coin », a-t-il déclaré. « Je suis allé vers lui et il pleurait. » Plusieurs soldats américains ont été tués. Le conducteur assigné au chien décédé était vivant mais avait perdu ses jambes.

Grimm a déclaré que le maître de chenil lui avait demandé de remettre le drapeau au gestionnaire de l’hôpital, pour lui transmettre le message déchirant que son chien n’avait pas réussi. Il a dit que c’était l’une des choses les moreover difficiles qu’il ait eu à faire.

« Être vétérinaire dans l’armée, c’est plus que d’être là pour les chiens », a-t-il déclaré. « Il s’agit d’être là pour l’équipe et les gestionnaires et de les soutenir. » Grimm est resté avec le gestionnaire à l’hôpital, ne disant pas grand-selected, mais étant là pour lui quand il en avait le furthermore besoin.

Des soldats américains avec un chien tactique de détection d’explosifs nommé Laika en Afghanistan

      

Shane Hamann

Il peut être « traumatisant » pour un gestionnaire de dire au revoir à un ami

« Les chiens de travail militaires ont tendance à stimuler le moral » des troupes américaines déployées à l’étranger et cela peut être difficile quand quelque chose leur arrive au combat. Mais, le gestionnaire prend généralement le coup le furthermore dur.

« Vous ne pouvez pas passer autant de temps avec un animal et ne pas vous attacher », a-t-il déclaré. Vanderzanden a décrit son chien Frenky, avec qui elle est depuis trois ans, comme son « meilleur ami ».

Perdre un chien peut être une « expérience traumatisante », a déclaré Citrullo, mais « l’armée a toujours été d’un grand soutien. Il y a des cérémonies pour les chiens de travail comme ils auraient une cérémonie pour un militaire tombé ».

La plupart des chiens de travail militaires reviennent du combat, mais tous les chiens qui reviennent ne peuvent pas continuer à servir, auto certaines blessures, physiques et psychologiques, peuvent les rendre inaptes au travail.

Un soldat et Laika en Afghanistan

      

Shane Hamann

Comme les soldats humains, les chiens de travail militaires peuvent développer un trouble de pressure post-traumatique.

Le SSPT chez les chiens peut se manifester par un évitement, une dissimulation et une perte de relation avec le maître-chien ajoutant qu’il y a généralement un événement spécifique, comme une explosion ou un retournement de véhicule, que « le maître-chien peut signaler ». et dire qu’après cet incident particulier, le chien n’était moreover le même.  »

Les chiens de travail qui ne peuvent plus se certifier en raison de blessures, de l’âge ou d’une autre raison prennent leur retraite, à ce moment-là, les militaires envisagent de les adopter comme animaux de compagnie pour vivre leurs jours en paix.

Pour certains chiens, ce n’est pas une solution. Certains chiens peuvent servir toute leur vie. Vanderzanden a déclaré avoir vu un chien in addition âgé chercher du médicament jusqu’à sa mort.

« Il était vraiment agressif et nous avons déterminé qu’il n’allait pas être adoptable », a-t-elle déclaré. « C’était un chien stupéfiant. Nous avons juste décidé de continuer à travailler avec lui et à le laisser faire son truc parce qu’il semblait heureux. »

Le chien a réussi à faire une découverte deux semaines seulement avant son décès.

Un soldat américain marchant avec un chien de travail

      

Andrew Garcia

Les chiens de travail militaires donnent tout ce qu’ils ont au support de quelque selected qu’ils ne peuvent pas comprendre. Ils le font pour leurs gestionnaires, les personnes qui comptent le moreover dans leur vie, les personnes qui les accompagnent dans les bons et les mauvais times.

« Quand j’ai eu [Frenky], il avait à peine deux ans et il vient d’avoir cinq ans en mars « , a déclaré Vanderzanden.

Au cours des dernières années, un chiot est devenu un soldat chevronné. « Nous avons traversé beaucoup de choses ensemble », a-t-elle déclaré. « Chaque jour, il est super excité de me voir. Il est tremendous excité de se mettre au travail. »