Réparer le cerveau de rat endommagé par un AVC :

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Des chercheurs de l’Université de Lund en Suède ont réussi à restaurer la mobilité et la sensation de toucher chez des rats atteints d’AVC en reprogrammant les cellules de la peau humaine pour devenir des cellules nerveuses, qui ont ensuite été transplantées dans le cerveau des rats. L’étude a maintenant été publiée dans la revue de recherche PNAS.

«Six mois après la transplantation, nous avons pu voir comment les nouvelles cellules avaient réparé les dommages causés par un accident vasculaire cérébral dans le cerveau des rats», explique le professeur Zaal Kokaia, qui, avec le professeur principal Olle Lindvall et la chercheuse Sara Palma-Tortosa au La Division de neurologie est à l’origine de l’étude.

Plusieurs études antérieures de l’équipe Lund et d’autres ont montré qu’il était possible de transplanter des cellules nerveuses dérivées de cellules souches humaines ou de cellules reprogrammées dans le cerveau de rats atteints d’un AVC. Cependant, on ne savait pas si les cellules transplantées pouvaient former correctement des connexions dans le cerveau du rat d’une manière qui rétablit un mouvement et une sensation normaux.

“Nous avons utilisé des techniques de suivi, la microscopie électronique et d’autres méthodes, telles que la lumière pour désactiver l’activité dans les cellules transplantées, afin de montrer qu’elles se sont vraiment connectées correctement dans les circuits nerveux endommagés. Nous avons pu constater que le les fibres des cellules transplantées se sont développées de l’autre côté du cerveau, du côté où nous n’avons transplanté aucune cellule, et créé des connexions. Aucune étude antérieure n’a montré cela “, explique Zaal Kokaia, qui, même si lui et son collègue Olle Lindvall ont étudié le cerveau depuis plusieurs décennies, est surpris par les résultats.

“Il est remarquable de constater qu’il est en fait possible de réparer un cerveau endommagé par un AVC et de recréer des connexions nerveuses qui ont été perdues. L’étude suscite l’espoir qu’à l’avenir, il pourrait être possible de remplacer les cellules nerveuses mortes par de nouvelles cellules nerveuses saines également chez les patients ayant subi un AVC, même s’il reste beaucoup de chemin à parcourir avant d’y parvenir », explique Olle Lindvall.

Les chercheurs ont utilisé des cellules de peau humaine qui ont été reprogrammées en laboratoire pour devenir des cellules nerveuses. Ils ont ensuite été transplantés dans le cortex cérébral des rats, dans la partie du cerveau qui est le plus souvent endommagée après un AVC. Maintenant, les chercheurs entreprendront d’autres études.

“Nous voulons en savoir plus sur la façon dont les cellules transplantées affectent l’hémisphère opposé du cerveau. Nous voulons également examiner de plus près comment une greffe affecte les fonctions intellectuelles telles que la mémoire. De plus, nous étudierons les effets secondaires possibles. La sécurité est, bien sûr, extrêmement important pour la transplantation cellulaire si elle doit être utilisée cliniquement à l’avenir “, explique Zaal Kokaia.