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Les républicains veulent empêcher de futurs olympiens comme Laurel Hubbard


Tout ce que Becky Pepper-Jackson a toujours voulu faire au collège était de courir aux côtés de ses camarades de classe dans l’équipe féminine de cross-region. Situation d’une famille de coureurs, Becky a littéralement grandi les pieds dans des baskets. Après la levée des limits COVID-19 dans son État d’origine de Virginie-Occidentale et la réouverture de son école, elle était ravie d’essayer pour l’équipe.

Mais si les républicains réussissent, Becky ne pourra pas réaliser son rêve. En février, les législateurs du GOP en Virginie-Occidentale ont adopté un projet de loi interdisant à Becky et à d’autres enfants transgenres de participer à des sports activities scolaires. Les législateurs soutiennent que les différences hormonales innées – en particulier, des niveaux naturels plus élevés de testostérone – donnent aux filles trans un avantage physique inhérent sur les filles cisgenres. Cette année, les législateurs de 28 États votent sur as well as de 100 projets de loi anti-trans, dont beaucoup visent à interdire aux enfants trans de pratiquer les sports activities scolaires.

Il est profondément ironique que les républicains qui ont rejeté la science autour de tout, du changement climatique aux vaccins COVID-19, tentent d’utiliser des « preuves » médicales pour déclencher une nouvelle guerre culturelle. Mais quand il s’agit de sport, le GOP s’appuie sur une science qui n’existe tout simplement pas. Aucune étude n’indique que les niveaux de testostérone des femmes trans – qui varient considérablement – leur confèrent un avantage sur leurs concurrents cis. De moreover, de nombreuses femmes cis ont des niveaux de testostérone supérieurs à ce que beaucoup considèrent comme la moyenne « féminine », ce qui signifie que de larges variants hormonales sont déjà un élément intrinsèque du activity féminin.



En effet, loin de dominer le sport, les athlètes trans restent cruellement sous-représentés dans les compétitions d’élite. Sur les 10 000 athlètes présents à Tokyo pour les Jeux olympiques de cette année, seuls trois sont trans – même si les personnes trans représentent environ 1% de la population mondiale. Lorsque l’haltérophile néo-zélandaise Laurel Hubbard s’est qualifiée pour les jeux furthermore tôt cette année, elle est devenue la première femme ouvertement trans à obtenir le droit de participer aux Jeux olympiques.

“La dilemma ne devrait pas être ‘Pourquoi y a-t-il trois athlètes trans à Tokyo ?'”, m’a dit Joanna Harper, une physicienne médicale qui a rédigé deux études sur les femmes trans dans le activity. “La concern devrait être ‘Pourquoi n’y en a-t-il pas une centaine ?'”



L’hormone de la pressure magique

Dans le débat sur les athlètes trans, la testostérone est généralement présentée comme l’hormone sexuelle masculine. As well as une personne est perçue comme ayant de la testostérone, in addition elle est supposée être forte. Souvent, le GOP lie cette affirmation à la croyance séculaire que les hommes sont additionally forts que les femmes.

La science comprend maintenant que les personnes de tous les sexes, et pas seulement les hommes cis, ont des quantités variables de testostérone.

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En fait, l’étude des hormones sexuelles – y compris cette hypothèse sur la testostérone – est relativement nouvelle. L’une des premières mentions de la testostérone en tant qu’hormone masculine remonte à 1889, lorsque le physiologiste Charles-Édouard Brown-Séquard a affirmé qu’il avait créé un élixir de pressure à l’aide de “jus extrait d’un testicule”. Ce n’est qu’en 1931 que la testostérone a été synthétisée, la rendant disponible pour l’étude scientifique. Mais à ce moment-là, l’idée que la testostérone était une hormone sexuelle masculine liée à la vitalité et à la force s’était imposée. Dans l’imaginaire populaire, il semblait y avoir une foundation scientifique moderne pour l’hypothèse séculaire selon laquelle les femmes étaient le sexe faible.

Il y a un problème avec cette croyance, selon Katrina Karkazis, anthropologue culturelle à l’Université d’Amherst et co-auteur de “Testosterone : An Unauthorized Biography”. “La croyance fondamentale que la testostérone est la molécule miracle de l’athlétisme”, m’a dit Karkazis, “n’est pas soutenue par la science.”

L’idée que la testostérone, ou “T”, est le principal déterminant de la pressure chez une personne provient d’une époque où les scientifiques croyaient que les œstrogènes n’étaient produits que par les femmes et que la testostérone n’était produite que par les hommes. Les scientifiques ont depuis découvert que les personnes de tous les sexes ont des quantités variables de testostérone et d’œstrogène. Et fréquemment, leurs montants dépassent les limites de ce qui est considéré comme « masculin » ou « féminin ».

Les personnes intersexes – un terme générique pour les personnes nées avec des corps qui ne correspondent pas parfaitement aux désignations sexuelles traditionnelles – sont aussi courantes que les personnes aux cheveux roux. De furthermore, certaines situations médicales peuvent modifier les niveaux d’hormones d’une personne tout au extended de sa vie. Selon les Centers for Condition Manage and Avoidance, jusqu’à 12% des femmes cisgenres aux États-Unis souffrent du syndrome des ovaires polykystiques, qui peut produire des niveaux de testostérone supérieurs à la moyenne « féminine ».

L’argument du GOP contre les athlètes trans est fondé presque entièrement sur de fausses croyances au sujet de la testostérone. Dans la vision du monde républicaine, les femmes trans essaient de « tromper » le grand public sur leur genre afin d’avoir un avantage dans le sport féminin. Si une athlète trans a un niveau naturellement élevé de testostérone, la pensée va, elle n’est essentiellement pas différente de Lance Armstrong ou Barry Bonds, qui ont tous deux pris des médicaments améliorant la performance pour obtenir un avantage injuste sur leurs adversaires.

“Ce que nous voyons, c’est qu’ils fondent leurs informations sur des mythes, des idées fausses et des stéréotypes sur la communauté trans”, a déclaré Chris Mosier, un défenseur et le leading membre trans de Team United states. “Ils comparent largement les femmes trans aux hommes cisgenres.”

La règle de la testostérone

La première fois que des athlètes ont été testés pour la testostérone, c’était aux Jeux panaméricains en 1983. Les officiels recherchaient des équipes qui se dopaient avec des niveaux non naturels de testostérone ou de stéroïdes anabolisants pour améliorer leurs chances de gagner. Mais en 2003, dans le cadre de ses attempts pour vérifier le sexe des athlètes, le Comité worldwide olympique a commencé à imposer des constraints explicites aux athlètes trans, exigeant que toute personne tentant de se qualifier en dehors du sexe qui lui avait été assigné à la naissance subisse une chirurgie des fesses et des hormones. Thérapie de remplacement.

Caster Semenya célèbre après avoir remporté le 800 mètres féminin à Doha, au Qatar en 2019.

Ibraheem Al Omari/

En 2011, lorsque la controverse a éclaté au sujet de Caster Semenya, la coureuse sud-africaine intersexe et ayant des niveaux élevés de testostérone naturelle, les organisations sportives internationales ont commencé à soumettre les athlètes, en particulier les femmes intersexes, à des tests de testostérone. S’ils avaient trop d'”élixir de pressure” magique, ils ne seraient pas éligibles pour concourir en tant que femmes. Ce qui avait commencé comme un moyen d’identifier les tricheurs s’est transformé en un outil pour exclure les athlètes trans et intersexes.

Après que Mosier ait repoussé le règlement lors de sa candidature pour se qualifier pour les Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, le CIO a éliminé l’exigence d’une chirurgie des fesses. Mais il a maintenu les besoins en hormones pour les femmes trans, les obligeant à prendre des œstrogènes et des bloqueurs de testostérone pendant deux ans afin de concourir. Entire world Athletics, l’instance dirigeante internationale de l’athlétisme, a adopté des réglementations similaires en 2018 qui obligent les femmes intersexes, qui ont souvent des niveaux naturellement plus élevés de T, à abaisser leur niveau naturel de testostérone pour concourir.

Aux Jeux olympiques de cette année, le règlement a été utilisé pour interdire la compétition à plusieurs athlètes de classe mondiale. Semenya, double médaillée d’or qui a dépassé la limite autorisée pour T, s’est prononcée contre la décision, affirmant que les médicaments nécessaires pour supprimer son taux de testostérone l’avaient rendue “constamment malade”.

Les règles contiennent un parti pris clair contre les femmes trans. Mosier, qui prend un traitement hormonal substitutif à foundation de testostérone, m’a dit qu’il n’était pas examiné de la même manière que les femmes trans et intersexes. “Mon expérience a été en grande partie très facile”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’était certainement parce que j’étais une femme assignée à la naissance en compétition avec les hommes. Les gens ne pensaient pas que je serais compétitif, donc je n’étais pas considéré comme une menace.”

Les règles et la législation anti-trans poussée par les républicains ne sont pas étayées par la science. Les deux seules études à grande échelle qui ont mesuré la testostérone chez les athlètes d’élite contredisent en fait l’idée que T est une mesure fiable des différences entre les sexes. L’un a montré un grand chevauchement des niveaux de testostérone entre les hommes et les femmes : 16,5 % des hommes présentaient des niveaux « féminins » et 13,7 % des femmes avaient des niveaux « masculins ». “La définition du CIO d’une femme qui a un niveau de testostérone regular”, ont conclu les chercheurs, “est intenable”. L’autre étude a exclu les femmes ayant des niveaux naturellement moreover élevés de testostérone en raison de problems médicales, ce qui a faussé les résultats.

Laurel Hubbard de Nouvelle-Zélande, qui a participé à des compétitions d’haltérophilie masculine avant de faire la changeover en 2013, est la première athlète ouvertement trans à se qualifier pour les Jeux olympiques.

/Scott Barbour/Stringer

Presque toutes les recherches sur la testostérone, en fait, ne sont pas basées sur les femmes trans mais sur les hommes cis. “Nous n’avons pas vraiment de données étayant des conclusions sur les athlètes transgenres”, a déclaré Mosier. Karkazis, l’anthropologue culturel, m’a dit qu’il n’y avait pas encore d’étude concluante sur les athlètes comprenant un échantillon statistiquement significatif de femmes trans pour analyser si elles avaient un avantage dans le activity.

Harper, physicienne médicale et coureuse trans elle-même, est l’une des rares chercheuses à avoir étudié les femmes trans dans le sport. L’idée que les athlètes trans ont un avantage insurmontable, m’a-t-elle dit, est statistiquement fausse. « La vraie question est ‘Les femmes trans et les femmes cis peuvent-elles s’affronter dans un activity significatif ?’ Ces études de populace sont une assez bonne preuve que, oui, nous pouvons avoir un sport significatif entre les femmes trans et les femmes cis.”

Le préjudice causé par la discrimination

Les tentatives de réglementer les femmes trans dans le activity frappent au cœur des hypothèses profondément ancrées de la société sur le genre. Après tout, la raison pour laquelle nous séparons les hommes et les femmes cis dans les compétitions sportives est que les hommes sont considérés comme physiquement supérieurs. Au nom de rendre le activity juste et divertissant, nous pratiquons une forme ouverte de ségrégation entre les sexes, inscrite dans la loi et confirmée par des “tests sexuels” aux additionally hauts niveaux du activity professionnel.

Mais même si des niveaux plus élevés de testostérone offrent un selected avantage concurrentiel, cela ne justifierait pas l’exclusion des femmes trans des sporting activities d’élite. Nous permettons déjà de nombreux avantages “naturels” dans la compétition sportive : pensez aux lanceurs gauchers au baseball ou aux centres de 7 pieds au basket-ball. Le vrai risque n’est pas que les hommes cis se fassent passer pour des femmes trans et subissent une hormonothérapie pour vaincre les femmes cis sur le terrain de jeu. Le vrai risque est que notre fixation déplacée sur la testostérone trigger de graves dommages aux femmes et aux filles trans qui sont exclues du sport.

Becky Pepper-Jackson, 11 ans, a poursuivi l’État de Virginie-Occidentale pour avoir tenté de l’empêcher, ainsi que d’autres enfants trans, de faire du sport à l’école.

ACLU/Raymond Thompson

La Dre Deanna Adkins, pédiatre endocrinologue et professeure à l’Université Duke, m’a dit qu’il n’y avait tout simplement aucune raison d’interdire aux jeunes trans de pratiquer des sports scolaires. Quel que soit le sexe assigné à une personne à la naissance, il existe des différences hormonales minimes entre les enfants avant la puberté. Et même après que les enfants commencent à produire des œstrogènes et de la testostérone, il n’y a aucune preuve concluante que l’une ou l’autre hormone offre un avantage physique.

“Tout le monde mérite de pouvoir participer à des sports activities”, a déclaré Adkins. “Les sports activities scolaires ne sont pas là pour faire des athlètes olympiques. Les athletics scolaires sont là pour que nous apprenions tous à aimer, à faire de l’exercice et à devenir des adultes en meilleure santé.”

Le 21 juillet, un tribunal fédéral a donné son accord. Le juge Joseph Goodwin a émis une injonction empêchant la Virginie-Occidentale d’interdire aux athlètes trans de pratiquer les sporting activities scolaires. Becky Pepper-Jackson, la fillette de 11 ans qui a apporté le costume, sera autorisée à s’essayer à l’équipe féminine de cross-country de son école. “Lorsque le gouvernement fait la difference entre différents groupes de personnes, ces distinctions doivent être étayées par des raisons impérieuses”, a déclaré Goodwin, ajoutant: “À ce stade, on m’a fourni peu de preuves que cette loi résout un problème quelconque, sans parler d’un problème crucial.”

Avatara Smith-Carrigan, avocat de Lambda Legal et avocat principal dans l’affaire Becky, a salué l’injonction comme une victoire temporaire au nom des enfants trans. Des études ont montré que les taux de suicide augmentent considérablement chez les jeunes trans qui sont victimes de discrimination ou de harcèlement dans leurs communautés, et les défenseurs craignent que la pression du GOP pour interdire les sports scolaires aux enfants trans ne lead to un préjudice réel et tough. “Ils ont un impact sur les enfants qui veulent juste jouer avec leurs pairs”, a déclaré Smith-Carrigan.

En fin de compte, ont-ils ajouté, la volonté du GOP de mettre les enfants en danger expose la vraie mother nature de sa campagne sur les sports scolaires. Il ne s’agit pas de maintenir le activity compétitif – il s’agit de défendre une définition étroite et blessante de qui est considéré comme une femme.

“Le message de ces législateurs qui tentent d’adopter ces lois vraiment horribles et discriminatoires est qu’ils plaident pour l’équité dans le activity”, a déclaré Smith-Carrigan. “Nous savons que ce n’est pas le cas.”