Dans une nouvelle étude, une équipe de recherche internationale dirigée par Sebastian Stumpf de l’Université de Vienne décrit un squelette exceptionnellement bien conservé de l’ancien requin Asteracanthus. Cette découverte de fossiles extrêmement scarce provient des célèbres calcaires de Solnhofen en Bavière, qui se sont formés dans un paysage lagunaire tropical-subtropical au cours du Jurassique supérieur, il y a approximativement 150 millions d’années. Le squelette presque complet montre qu’Asteracanthus mesurait deux mètres et demi de very long, ce qui fait de cet ancien requin l’un des moreover grands de son temps. L’étude est publiée dans la revue Papers in Palaeontology.


Les poissons cartilagineux, qui comprennent les requins et les raies, sont l’un des groupes de vertébrés les additionally prospères encore en vie aujourd’hui. En raison de leur remplacement dentaire à vie, les dents de poissons cartilagineux sont parmi les découvertes de vertébrés fossiles les moreover courantes. Cependant, le faible potentiel de conservation de leurs squelettes cartilagineux empêche la fossilisation de spécimens complètement préservés dans la plupart des cas. La préservation extrêmement scarce des squelettes de poissons cartilagineux fossiles est donc liée à des situations particulières lors de la fossilisation et limitée à quelques localités fossiles uniquement.

Un requin de 150 hundreds of thousands d'années était l'un des plus gros de son temps

Les calcaires de Solnhofen en Bavière, en Allemagne, qui se sont formés pendant le Jurassique supérieur, il y a environ 150 thousands and thousands d’années, sont si rares. Ils sont mondialement connus pour avoir produit des squelettes du petit dinosaure à plumes Archaeopteryx et ont donné de nombreux squelettes de requins et de raies, récupérés lors de fouilles au cours des 150 dernières années. Une nouvelle étude publiée dans la revue Papers in Palaeontology et dirigée par le paléontologue Sebastian Stumpf de l’Université de Vienne présente le additionally grand squelette de requin fossile jamais découvert dans les calcaires de Solnhofen. Le spécimen est représenté par un squelette presque entièrement préservé du requin hybodontiforme éteint Asteracanthus, dont la longueur totale était de deux mètres et demi, ce qui en faisait un géant parmi les requins jurassiques.


Les requins hybodontiformes, qui sont les additionally proches moms and dads des requins et des raies modernes, sont apparus pour la première fois au cours du dernier Dévonien, il y a environ 361 millions d’années, et ont disparu avec les dinosaures à la fin du Crétacé, il y a approximativement 66 tens of millions d’années. Ils avaient deux nageoires dorsales, chacune soutenue par une épine de nageoire proéminente. La taille corporelle des requins hybodontiformes variait de quelques centimètres à environ trois mètres de longueur maximale, ce qui fait par conséquent d’Asteracanthus l’un des in addition grands représentants à la fois de son groupe et de son époque. En revanche, les requins et raies modernes, qui étaient déjà diversifiés au Jurassique, n’ont atteint une taille corporelle allant jusqu’à deux mètres de longueur maximale dans de très rares cas.

Asteracanthus a été scientifiquement décrit il y a in addition de 180 ans par le naturaliste suisse-américain Louis Agassiz sur la foundation d’épines fossiles isolées de la nageoire dorsale. Cependant, des restes squelettiques articulés n’ont jamais été retrouvés – jusqu’à présent. La dentition du squelette est exceptionnellement bien conservée et contient in addition de 150 dents, chacune avec une cuspide centrale bien développée qui est accompagnée des deux côtés de plusieurs cusplets in addition petits. « Ce sort spécialisé de dentition suggère qu’Asteracanthus était un prédateur actif se nourrissant d’un huge éventail de proies. Asteracanthus était certainement non seulement l’un des in addition gros poissons cartilagineux de son temps, mais aussi l’un des as well as impressionnants. » dit Sebastian Stumpf.