Les tortues de mer sont connues pour s’appuyer sur des signatures magnétiques pour se frayer un chemin sur des milliers de kilomètres jusqu’aux plages mêmes où elles ont éclos. Désormais, les chercheurs qui ont publié un posting dans la revue Present Biology le 6 mai ont certaines des premières preuves solides que les requins dépendent également des champs magnétiques pour leurs incursions à longue length à travers la mer.



« La façon dont les requins ont réussi à naviguer pendant la migration vers des endroits ciblés n’avait pas été résolue », a déclaré Bryan Keller, chef de projet de la Help save Our Seas Foundation, également du laboratoire côtier et marin de la Florida Point out University. « Cette recherche soutient la théorie selon laquelle ils utilisent le champ magnétique terrestre pour les aider à trouver leur chemin c’est le GPS de la character. »

Les chercheurs savaient que certaines espèces de requins voyagent sur de longues distances pour atteindre des endroits très spécifiques année après année. Ils savaient également que les requins sont sensibles aux champs électromagnétiques. En conséquence, les scientifiques avaient longtemps émis l’hypothèse que les requins utilisaient des champs magnétiques pour naviguer. Mais le défi était de trouver un moyen de tester cela chez les requins.



« Pour être honnête, je suis surpris que cela ait fonctionné », a déclaré Keller. « La raison pour laquelle cette dilemma résiste depuis 50 ans est que les requins sont difficiles à étudier. »

Keller a réalisé que les études nécessaires seraient plus faciles à faire sur les petits requins. Ils avaient également besoin d’une espèce connue pour revenir chaque année à des endroits spécifiques. Lui et ses collègues ont opté pour des bonnetheads (Sphyrna tiburo).

« Le bonnethead retourne dans les mêmes estuaires chaque année », a déclaré Keller. « Cela démontre que les requins savent où se trouve » chez eux « et peuvent y retourner depuis un endroit éloigné. »

La problem était alors de savoir si les bonnetheads géraient ces voyages de retour en s’appuyant sur une carte magnétique. Pour le savoir, les chercheurs ont utilisé des expériences de déplacement magnétique pour tester 20 bonnetheads juvéniles capturés dans la mother nature. Dans leurs études, ils ont exposé les requins à des conditions magnétiques représentant des endroits à des centaines de kilomètres de l’endroit où les requins ont été réellement capturés. De telles études permettent des prédictions simples sur la façon dont les requins devraient s’orienter ultérieurement s’ils s’appuyaient effectivement sur des signaux magnétiques.

Si les requins tirent des informations de posture du champ géomagnétique, les chercheurs ont prédit une orientation vers le nord dans le champ magnétique sud et une orientation vers le sud dans le champ magnétique nord, alors que les requins tentaient de compenser leur déplacement perçu. Ils n’ont prédit aucune préférence d’orientation lorsque les requins étaient exposés au champ magnétique correspondant à leur website de seize. Et, il s’est avéré que les requins ont agi comme ils l’avaient prédit lorsqu’ils étaient exposés à des champs dans leur aire de répartition naturelle.

Les chercheurs suggèrent que cette capacité de navigation basée sur les champs magnétiques peut également contribuer à la structure de la inhabitants des requins. Les découvertes dans les bonnetheads aident probablement aussi à expliquer les exploits impressionnants d’autres espèces de requins. Par exemple, un grand requin blanc a été documenté pour migrer entre l’Afrique du Sud et l’Australie, retournant exactement au même endroit l’année suivante.

« Est-il interesting qu’un requin puisse nager 20 000 kilomètres aller-retour dans un océan en trois proportions et revenir au même web site ? » Demanda Keller. « C’est vraiment époustouflant. Dans un monde où les gens utilisent le GPS pour naviguer presque partout, cette capacité est vraiment remarquable. »

Dans les études futures, Keller dit qu’il aimerait explorer les effets des champs magnétiques provenant de resources anthropiques telles que les câbles sous-marins sur les requins. Ils aimeraient également étudier si et comment les requins s’appuient sur des signaux magnétiques non seulement lors de la migration à longue distance, mais également lors de leur comportement quotidien.

Ce travail a été soutenu par la Preserve Our Seas Foundation et le Florida Point out University Coastal and Marine Laboratory.