La région de l’Uttarakhand en Inde a connu une tragédie humanitaire le 7 février 2021, lorsqu’un mur de débris et d’eau a dévalé les vallées fluviales de Ronti Gad, Rishiganga et Dhauliganga.



L’événement a commencé lorsqu’un coin de roche portant un glacier s’est détaché d’une crête escarpée de la chaîne de montagnes himalayenne. La coulée de débris qui en a résulté a détruit deux installations hydroélectriques et fait as well as de 200 morts ou disparus.

Une coalition auto-organisée de 53 scientifiques s’est réunie dans les jours qui ont suivi la catastrophe pour enquêter sur la cause, l’étendue et les impacts. L’équipe a déterminé que l’inondation a été causée par des chutes de roches et de glace de glacier qui ont fondu dans sa descente – et non par un lac ou une rivière détournée – ce qui aidera les chercheurs et les décideurs à mieux identifier les potential risks émergents dans la région. des enregistrements sismiques et des vidéos de témoins oculaires pour produire des modèles informatiques de l’écoulement, a été publiée le 10 juin dans Science.



« Le matin de l’événement, je lisais les nouvelles autour d’un café et j’ai vu un gros titre sur une disaster dans l’Himalaya », a déclaré le co-auteur David Shean, professeur adjoint de génie civil et environnemental à l’Université de Washington. Quand j’ai vu le nuage de poussière descendre la vallée, j’ai commencé à écrire des courriels à d’autres scientifiques pour leur demander s’ils travaillaient là-dessus. est devenu cinq, puis 10, et l’effort de réponse a consommé la plupart de nos heures d’éveil pendant les deux semaines suivantes. »

Les hypothèses initiales sur la cause de l’événement suggéraient une inondation débordante de lac glaciaire. Mais il n’y a pas de lacs glaciaires assez grands pour produire une inondation à proximité du internet site, a déterminé l’équipe.

« Notre accès à des logiciels d’imagerie satellitaire et de recherche haute résolution, ainsi que notre abilities en télédétection par satellite ont été cruciaux pour avoir une vue d’ensemble du déroulement de l’événement », a déclaré le co-auteur Shashank Bhushan, doctorant à l’UW en civil et génie de l’environnement. « Nous avons travaillé avec nos collaborateurs français pour coordonner les collections satellites dans les jours suivant l’événement et traiter rapidement les images pour dériver des cartes topographiques détaillées du web-site. »

Les chercheurs ont comparé les visuals et les cartes topographiques avant et après l’événement pour documenter tous les changements et reconstruire la séquence des événements.

« Nous avons suivi un panache de poussière et d’eau jusqu’à une tache sombre bien noticeable sur une pente raide », a déclaré l’auteur principal Dan Shugar, professeur agrégé à l’Université de Calgary.

La tache sombre s’est avérée être la cicatrice laissée par les 35 thousands and thousands de mètres cubes de roche et de glace de glacier manquantes – suffisamment de matériau pour couvrir Washington, D.C. d’une couche de 3 pieds de profondeur.

« Ce fut la resource d’un glissement de terrain géant qui a déclenché la cascade d’événements et causé d’immenses morts et destructions », a déclaré Shugar, qui était auparavant professeur adjoint à l’UW Tacoma.

Les chercheurs ont également utilisé les cartes pour déterminer à quelle distance le bloc de glace et de roche est tombé.

« Le bloc défaillant est tombé sur moreover d’un kilomètre avant d’avoir un affect sur le fond de la vallée. Pour mettre cette hauteur dans son contexte, imaginez empiler verticalement 11 Space Needles ou 6 tours Eiffel », a déclaré Bhushan.

Ensuite, la in addition grande équipe a pu quantifier la façon dont la roche et la glace pulvérisées étaient redistribuées dans les zones en aval.

« Lorsque le bloc est tombé, la majeure partie de la glace du glacier a fondu en quelques minutes. Cela a entraîné un énorme quantity d’eau associé aux inondations », a déclaré Bhushan. « C’est très inhabituel – un glissement de terrain rocheux standard ou une avalanche de neige/glace n’aurait pas pu produire d’aussi énormes volumes d’eau. »

« En général, les projets de recherche doctorale sont très spécialisés. J’ai parfois du mal à expliquer à mes moms and dads pourquoi il est vital de mesurer la dynamique des glaciers », a déclaré Bhushan. « Mais en raison de l’ampleur de cette catastrophe, ma famille et mes amis en Inde étaient très curieux de savoir remark cet événement s’était déroulé, et ils s’attendaient à ce que je trouve une réponse. Ces interactions m’ont procuré un sentiment d’appartenance et de commitment. que certaines de mes recherches peuvent être d’une utilité si immédiate pour la société. »

L’équipe a également utilisé des archives d’images satellite pour montrer que d’anciennes masses de glace avaient été délogées de la même crête et avaient heurté la même vallée ces dernières années. Les chercheurs suggèrent que le changement climatique augmente probablement la fréquence de tels événements et que la in addition grande ampleur de la dernière disaster devrait être prise en compte avant de poursuivre le développement des infrastructures dans la région.

« Ces rivières de haute montagne sont attrayantes pour les projets hydroélectriques, et nous devons mieux comprendre l’éventail complet des risks potentiels en haute montagne », a déclaré Shean. « Nous espérons que les leçons tirées de cet energy amélioreront notre capacité à réagir aux futures catastrophes et à orienter les décisions politiques qui sauveront des vies. »