Une étude récente menée par des chercheurs de Johns Hopkins Medicine fournit des preuves que les lymphocytes T CD4+ – cellules du système immunitaire également connues sous le nom de cellules T auxiliaires – produits par des personnes qui ont reçu l’un des deux vaccins à ARN messager (ARNm) disponibles pour COVID-19 persistent 6 mois après la vaccination à des niveaux seulement légèrement réduits à partir de deux semaines après la vaccination et sont à des niveaux significativement additionally élevés que pour ceux qui ne sont pas vaccinés.



Les chercheurs ont également découvert que les cellules T qu’ils ont étudiées reconnaissent et aident à se protéger contre la variante delta du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Selon les Facilities for Illness Control and Avoidance des États-Unis, la variante delta – actuellement la souche prédominante du SRAS-CoV-2 aux États-Unis – provoque moreover d’infections et se propage as well as rapidement que les formes antérieures du virus.

Les résultats de l’étude ont été publiés pour la première fois en ligne le 25 octobre 2021 dans la revue Scientific Infectious Illnesses.



« Des recherches antérieures ont suggéré que la réponse immunitaire humorale – où le système immunitaire fait circuler des anticorps neutralisant le virus – peut chuter six mois après la vaccination, alors que notre étude indique que l’immunité cellulaire – où le système immunitaire attaque directement les cellules infectées – reste fort « , déclare l’auteur principal de l’étude, Joel Blankson, MD, Ph.D. professeur de médecine à la Johns Hopkins College University of Medication.  » La persistance de ces cellules T déclenchées par le vaccin, ainsi que le fait qu’elles soient actives contre la variante delta, a des implications importantes pour guider le développement du vaccin COVID et déterminer le besoin de rappels COVID à l’avenir.  »

Pour parvenir à ces résultats, Blankson et ses collègues ont obtenu du sang de 15 individuals à l’étude (10 hommes et cinq femmes) à trois reprises  : avant la vaccination, entre sept et 14 jours après leur deuxième dose de vaccin Pfizer/BioNTech ou Moderna, et six mois après la vaccination.. L’âge médian des participants était de 41 ans et aucun n’avait de preuve d’infection antérieure par le SRAS-CoV-2.

Les lymphocytes T CD4+ tirent leur surnom de cellules T auxiliaires motor vehicle ils aident un autre sort de cellule du système immunitaire, le lymphocyte B (cellule B), à répondre aux protéines de area – les antigènes – sur des virus tels que le SRAS-CoV-2. Activées par les cellules T CD4+, les cellules B immatures deviennent soit des plasmocytes qui produisent des anticorps pour marquer les cellules infectées à éliminer du corps, soit des cellules mémoire qui  » se souviennent  » de la composition biochimique de l’antigène pour une réponse moreover rapide aux futures infections. Par conséquent, une réponse des lymphocytes T CD4+ peut servir de mesure de la manière dont le système immunitaire réagit à un vaccin et produit une immunité humorale.

Dans leur étude, Blankson et ses collègues ont découvert que le nombre de cellules T auxiliaires reconnaissant les protéines de pointe du SRAS-CoV-2 était extrêmement faible avant la vaccination – avec une médiane de 2,7 unités formatrices de taches (SFU, dont le niveau est une mesure de la fréquence des lymphocytes T) par million de cellules mononucléées du sang périphérique (PBMC, identifiées comme toute cellule sanguine à noyau rond, y compris les lymphocytes). Entre 7 et 14 jours après la vaccination, la fréquence des lymphocytes T est passée à une médiane de 237 SFU par million de PBMC. Six mois après la vaccination, le niveau a légèrement baissé pour atteindre une médiane de 122 SFU par million de PBMC – une fréquence de cellules T encore significativement furthermore élevée qu’avant la vaccination.

Les chercheurs ont également examiné, 6 mois après la vaccination, la capacité des cellules T CD4+ à reconnaître les protéines de pointe au sommet de la variante delta du SRAS-CoV-2. Ils ont découvert que le nombre de cellules T reconnaissant la protéine de pointe du variant delta n’était pas significativement différent de celui des cellules T adaptées à la protéine de la souche virale d’origine.

Bien que l’étude ait été limitée en raison du petit nombre de members, Blankson estime qu’elle identifie des domaines qui méritent des recherches moreover approfondies.

« L’expansion robuste des cellules T en réponse à la stimulation avec des protéines de pointe est certainement indiquée, soutenant la nécessité d’études plus approfondies pour montrer que les injections de rappel augmentent avec succès la fréquence des cellules T spécifiques du SRAS-CoV-2 circulant dans le sang », a déclaré Blankson. « Le bonus supplémentaire est de constater que cette réponse est également probablement forte pour la variante delta. »

Avec Blankson, les membres de l’équipe d’étude de Johns Hopkins Drugs sont l’auteur principal de l’étude Bezawit Woldemeskel et Caroline Garliss.

Cette étude a été soutenue par le Johns Hopkins COVID-19 Vaccine-connected Analysis Fund.

Les auteurs n’ont pas de divulgations financières ou de conflits d’intérêts.