Une nouvelle étude trouve une « porte de tremblement de terre » naturelle qui décide quels tremblements de terre sont autorisés à atteindre une magnitude de 8 ou additionally.



Parfois, la « porte » arrête les tremblements de terre de magnitude 7, tandis que ceux qui la traversent atteignent une magnitude 8 ou as well as, libérant 32 fois as well as d’énergie qu’une magnitude 7.

« Une porte de tremblement de terre, c’est comme quelqu’un qui dirige la circulation vers une zone de design à une voie. Parfois, vous vous arrêtez et obtenez un panneau vert » go « , d’autres fois vous avez un panneau rouge » end « jusqu’à ce que les disorders changent », a déclaré Nicolas, géologue de UC Riverside Barth.



Les chercheurs ont découvert cette porte en étudiant la faille alpine de Nouvelle-Zélande, qui, selon eux, a approximativement 75% de possibilities de produire un tremblement de terre dommageable au cours des 50 prochaines années. La modélisation suggère également que ce prochain tremblement de terre a 82% de possibilities de se rompre à travers la porte et d’être de magnitude 8 ou moreover. Ces informations sont maintenant publiées dans la revue Nature Geoscience.

Barth faisait partie d’une équipe de recherche internationale comprenant des scientifiques de l’Université Victoria de Wellington, de GNS Science, de l’Université d’Otago et de l’US Geological Survey.

Leurs travaux combinaient deux approches pour étudier les tremblements de terre : des preuves de tremblements de terre passés recueillis par des géologues et des simulations informatiques dirigées par des géophysiciens. Ce n’est qu’en utilisant les deux conjointement que les chercheurs ont pu obtenir de nouvelles informations sur le comportement attendu des futurs tremblements de terre sur la faille alpine.

« Les grands tremblements de terre provoquent de graves secousses et glissements de terrain qui transportent des débris le extended des rivières et dans les lacs », a déclaré l’auteur principal Jamie Howarth, géologue de l’Université Victoria de Wellington. « Nous pouvons forer plusieurs mètres à travers les sédiments du lac et reconnaître des modèles distincts qui indiquent qu’un tremblement de terre a secoué la région voisine. En datant les sédiments, nous pouvons déterminer avec précision quand le tremblement de terre s’est produit. »

Les enregistrements sédimentaires recueillis sur six web sites le prolonged de la faille alpine ont identifié l’étendue des 20 derniers tremblements de terre importants au cours des 4000 dernières années, ce qui en fait l’un des enregistrements sismiques les in addition détaillés de ce style au monde.

L’exhaustivité de ce registre de tremblement de terre a offert une unusual opportunité aux chercheurs de comparer leurs données à un history de 100 000 ans de tremblements de terre générés par ordinateur. L’équipe de recherche a utilisé un code de simulation de tremblement de terre développé par James Dieterich, professeur émérite à l’UC Riverside.

Seul le modèle dont la géométrie de la faille correspond à la faille alpine a pu reproduire les données sismiques. « Les simulations montrent qu’un tremblement de terre de plus petite magnitude 6 à 7 à la porte du tremblement de terre peut changer le worry et briser la série de tremblements de terre as well as importants », a déclaré Barth. « Nous savons que les trois dernières ruptures sont passées par la porte du tremblement de terre. Dans notre modèle le mieux adapté, le prochain tremblement de terre passera également 82% du temps. »

Au-delà de la Nouvelle-Zélande, les portes sismiques sont un domaine vital de recherche energetic en Californie. Le Southern California Earthquake Centre, un consortium de moreover de 100 establishments dont l’UCR est un membre principal, a fait des portes sismiques une priorité de recherche. En particulier, les chercheurs ciblent la région du col de Cajon près de San Bernardino, où l’interaction des failles de San Andreas et de San Jacinto peut provoquer un comportement de porte sismique qui pourrait réguler la taille du prochain tremblement de terre destructeur.

« Nous commençons à arriver au stage où nos données et nos modèles sont suffisamment détaillés pour que nous puissions commencer à prévoir les schémas de tremblement de terre. Non seulement la probabilité d’un tremblement de terre, mais aussi sa taille et son étendue, ce qui nous aidera à mieux nous préparer, « Dit Barth.