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Des résultats prometteurs dans des modèles animaux ouvrent la voie à des essais cliniques

Selon des chercheurs de la Perelman College of médecine à l’Université de Pennsylvanie.

Le vaccin “multivalent”, que les chercheurs décrivent dans un short article publié aujourd’hui dans Science, utilise la même technologie d’acide ribonucléique messager (ARNm) que celle utilisée dans les vaccins Pfizer et Moderna SARS-CoV-2. Cette technologie d’ARNm qui a permis ces vaccins COVID-19 a été lancée à Penn. Des assessments sur des modèles animaux ont montré que le vaccin réduisait considérablement les signes de maladie et protégeait de la mort, même lorsque les animaux étaient exposés à des souches de grippe différentes de celles utilisées pour fabriquer le vaccin.

“L’idée ici est d’avoir un vaccin qui donnera aux gens un niveau de foundation de mémoire immunitaire contre diverses souches de grippe, de sorte qu’il y aura beaucoup moins de maladies et de décès lors de la prochaine pandémie de grippe”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Scott Hensley, PhD. professeur de microbiologie à la Perelman Faculty of Medicine.

Hensley et son laboratoire ont collaboré à l’étude avec le laboratoire du pionnier du vaccin à ARNm Drew Weissman, MD, PhD, professeur de la famille Roberts en recherche sur les vaccins et directeur de la recherche sur les vaccins à Penn Medication.

Les virus de la grippe provoquent périodiquement des pandémies avec un nombre énorme de morts. La moreover connue d’entre elles a été la pandémie de “grippe espagnole” de 1918-19, qui a tué au moins des dizaines de hundreds of thousands de personnes dans le monde. Les virus de la grippe peuvent circuler chez les oiseaux, les porcs et d’autres animaux. Les vaccins antigrippaux actuels ne sont que des vaccins « saisonniers » qui protègent contre les souches récemment en circulation, mais ne devraient pas protéger contre les nouvelles souches pandémiques.

La stratégie employée par les chercheurs de Penn Medication consiste à vacciner à l’aide d’immunogènes – un sort d’antigène qui stimule les réponses immunitaires – de tous les sous-varieties connus de la grippe afin d’obtenir une substantial safety. On ne s’attend pas à ce que le vaccin fournisse une immunité “stérilisante” qui empêche complètement les infections virales. Au lieu de cela. réduisant considérablement les maladies graves et les décès dus aux bacterial infections.

“Ce serait similar aux vaccins à ARNm du SRAS-CoV-2 de première génération, qui étaient ciblés sur la souche originale de Wuhan du coronavirus”, a déclaré Hensley. “Contre les variantes ultérieures telles que l’Omicron, ces vaccins originaux n’ont pas complètement bloqué les infections virales, mais ils continuent de fournir une security long lasting contre les maladies graves et la mort.”

Le vaccin expérimental, lorsqu’il est injecté et absorbé par les cellules des receveurs, commence à produire des copies d’une protéine clé du virus de la grippe, la protéine hémagglutinine, pour les vingt sous-varieties d’hémagglutinine de la grippe – H1 à H18 pour les virus de la grippe A, et deux autres pour la grippe virus B.

“Pour un vaccin conventionnel, immuniser contre tous ces sous-sorts serait un défi majeur, mais avec la technologie de l’ARNm, c’est relativement facile”, a déclaré Hensley.

Chez les souris, le vaccin à ARNm a provoqué des niveaux élevés d’anticorps, qui sont restés élevés pendant au moins quatre mois, et ont fortement réagi aux 20 sous-styles de grippe. De in addition, le vaccin semblait relativement peu affecté par des expositions antérieures au virus de la grippe, ce qui peut fausser les réponses immunitaires aux vaccins conventionnels contre la grippe. Les chercheurs ont observé que la réponse des anticorps chez les souris était forte et big, que les animaux aient été exposés ou non au virus de la grippe auparavant.

Hensley et ses collègues conçoivent actuellement des essais cliniques humains, a-t-il déclaré. Les chercheurs prévoient que, si ces essais réussissent, le vaccin pourrait être utile pour déclencher une mémoire immunitaire à lengthy terme contre tous les sous-styles de grippe chez les personnes de tous les groupes d’âge, y compris les jeunes enfants.

“Nous pensons que ce vaccin pourrait réduire considérablement les risques de contracter une an infection grippale grave”, a déclaré Hensley.

En principe, a-t-il ajouté, la même stratégie d’ARNm multivalent peut être utilisée pour d’autres virus à potentiel pandémique, y compris les coronavirus.

Le soutien à la recherche a été fourni par l’Institut nationwide des allergy symptoms et des maladies infectieuses (75N93021C00015, 75N93019C00050, 1R01AI108686 et R56AI150677).