Dans un résultat prometteur pour le succès des vaccins contre le COVID-19, les singes macaques rhésus infectés par le coronavirus humain SARS-CoV-2 ont développé des réponses immunitaires protectrices qui pourraient être reproduites avec un vaccin. Les travaux ont été réalisés au California Nationwide Primate Investigation Heart de l’Université de Californie à Davis et sont publiés le 22 janvier dans la revue Nature Communications.



« Ces résultats suggèrent que les vaccins induisant une immunité protectrice tough contre le SRAS-CoV-2 le font en stimulant des réponses robustes du centre germinal – une concern à laquelle on peut répondre efficacement en utilisant le modèle rhésus », a déclaré Smita Iyer, professeur adjoint de pathologie, microbiologie et immunologie à l’École de médecine vétérinaire UC Davis et au Centre d’immunologie et des maladies infectieuses.

Les résultats suggèrent une immunité long lasting après l'infection

La réponse immunitaire au coronavirus joue un rôle protecteur dans la guérison de la maladie, et la plupart des clients se rétablissent complètement, a déclaré Iyer. Mais une réponse immunitaire incontrôlée ou « tempête de cytokines » est également impliquée dans des problems graves chez certaines personnes.



Les études animales sont essentielles pour identifier de manière concluante les marqueurs de la defense médiée par le vaccin en nous indiquant quelles cellules immunitaires déclenchées par le vaccin sont protectrices. Comprendre les déterminants immunitaires de la defense contre les infections et les maladies est essentiel pour améliorer l’efficacité des vaccins, a déclaré Iyer.

Signes d’une réponse immunitaire efficace

Iyer et ses collègues ont infecté huit macaques rhésus au CNPRC avec le virus SARS-CoV-2 isolé du leading patient humain traité à UC Davis. À l’époque (début mars), l’affaire était le premier exemple connu de « transmission communautaire » aux États-Unis qui ne pouvait pas être retracée à une personne arrivant d’un autre pays.

Les chercheurs ont suivi les réponses immunitaires chez les animaux pendant environ deux semaines. Les animaux ont présenté une maladie bénigne qui a été rapidement résolue ou aucun symptôme, avec une réponse immunitaire brève et transitoire, a déclaré Iyer.

Les animaux ont montré tous les signes de production d’une réponse immunitaire efficace à une an infection virale. Ils ont fabriqué un form de cellule auxiliaire appelée cellules Th1 dans le sang, les poumons et les ganglions lymphatiques, et ont produit à la fois des anticorps de type IgM et des anticorps IgG de moreover haute affinité associés à une defense immunitaire à prolonged terme.

Surtout, des constructions appelées centres germinatifs se sont développées dans les ganglions lymphatiques près des poumons. Celles-ci contenaient des cellules appelées cellules d’assistance folliculaire T, ou cellules Tfh. Les centres germinaux et les cellules Tfh sont associés à la génération de plasmocytes, qui restent dans le corps pendant de nombreuses années pour produire des anticorps contre des agents pathogènes que le système immunitaire a vus auparavant. Ces plasmocytes permettent au système immunitaire de « se souvenir » et de réagir aux bacterial infections survenues des années ou des décennies auparavant.

« Ces résultats suggèrent que les vaccins qui induisent des réponses Th1-Tfh soutiendront l’immunité », a déclaré Iyer.

Les autres auteurs de l’étude sont: à UC Davis: Yashavanth Shaan Lakshmanappa, Sonny Elizaldi, Jamin Roh, Brian Schmidt, Timothy Carroll, Anil Verma Jesse Deere, Joseph Dutra, Rebecca Lee Sammak, Katherine Olstad, J.Rachel Reader, Zhong-Min Ma, Nancy Nguyen, Jennifer Watanabe, Jodie Usachaenko, Ramya Immareddy, JoAnn Yee, Dennis Hartigan-O’Connor, Stephen McSorley, John Morrison, Nam Tran, Koen Van Rompay et Christopher Miller Kourtney Weaver, Justin Smith et Pamela Kozlowski, Centre des sciences de la santé de la Louisiana Condition University, Nouvelle-Orléans Mars Stone, Graham Simmons et Michael Busch, UCSF et Vitalant Exploration Institute, San Francisco et Daniela Weiskopf et Alessandro Sette, UC San Diego.

Le travail a été en partie financé par des subventions des Nationwide Institutes of Overall health.