Une grande vague de chaleur marine doublerait le taux des effets du changement climatique sur les espèces de pêche dans le Pacifique Nord-Est d’ici 2050, selon une étude récemment publiée par des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique et de l’Université de Berne.



En 2013, une grande vague de chaleur marine, surnommée le « Blob », s’est produite dans le nord-est de l’océan Pacifique. De la côte de l’Alaska à la Basse-Californie, le Blob a eu un impact significatif sur la vie marine et les pêcheries de cette région; un impact qui a duré plusieurs années.

La nouvelle étude, publiée dans la revue Scientific Reports, a combiné les dernières approches de modélisation du climat, de l’océan et des poissons pour quantifier les impacts futurs des vagues de chaleur marines comme le Blob sur les stocks de poissons le long de la côte ouest du Canada et des États-Unis. Les modèles résultants ont montré que les futurs « blobs  » exacerberaient les effets du changement climatique sur ces importants stocks de poissons, ce qui entraînerait une diminution de la biomasse et engendrerait des changements dans leur distribution, ce qui, à son tour, aurait un impact sur les secteurs de la pêche dans cette région.



« Les études précédentes ont largement sous-estimé les impacts des changements climatiques sur notre vie marine car elles se concentraient sur les changements dans les conditions moyennes », a déclaré William Cheung, professeur et titulaire de la Chaire de recherche du Canada en durabilité des océans dans le cadre du changement global à l’Institut UBC des océans et des pêches. . « Les répercussions réelles au cours des prochaines décennies devraient doubler en cas de vagues de chaleur marines. Par exemple, au cours de l’année où une vague de chaleur marine se produit, la biomasse moyenne du saumon rouge dans l’océan au large de l’Alaska et de la Colombie-Britannique devrait diminuer de plus de 10 pour cent. Cela s’ajoute à une diminution de la biomasse de 10 à 20 pour cent qui est attendue dans le cadre du changement climatique à long terme. « 

« Les vagues de chaleur marines similaires au Blob vont se produire plus fréquemment et avec une intensité plus élevée dans les décennies à venir », a déclaré Thomas Frölicher, professeur adjoint à l’Institut de physique et au Centre Oeschger pour la recherche sur le changement climatique de l’Université de Berne. « Nos résultats soulignent la nécessité d’une réduction des émissions anthropiques de gaz à effet de serre – le moteur fondamental du réchauffement des océans, pour limiter les défis des vagues de chaleur marines sur les stocks de poissons et les pêcheries. »

« La pandémie de COVID-19 nous a fait prendre conscience de la nécessité de se préparer à des événements épisodiques percutants tels que les vagues de chaleur marines », a déclaré Cheung. « Le Blob reviendra, et avec le changement climatique toujours en cours, son impact sera encore plus grand. La prévention précoce est la clé – dans ce cas, cela signifie une atténuation active du climat et une adaptation efficace. »