Hayes Carll était au milieu d’une performance la semaine dernière quand il a réussi à résumer ce que de nombreux musiciens et fans ressentent depuis des mois.



« Je dis aux gens pendant les quatre premières années de ma carrière et pendant les 16 derniers mois de ma carrière, je finirais une chanson et personne n’a applaudi », a déclaré l’auteur-compositeur texan, alors que minuit approchait et que des vents froids soufflaient en plein air. Amphithéâtre Truman Waterfront Park à Key West, Floride. « Entre les deux, j’ai eu une très belle course où les gens applaudissaient. Je suis donc ravi d’entendre à nouveau ces applaudissements.  »

Carll jouait le dernier set de la soirée au Mile 0 Fest à Key West, l’un des deux premiers festivals de musique à revenir aux États-Unis depuis que la pandémie de Covid-19 a effectivement mis fin aux choses il y a plus d’un an. (L’autre festival, le Moon Crush socialement éloigné, se déroulait simultanément dans une autre partie de la Floride.) Pour sa quatrième année, Mile 0 Fest avait inévitablement l’air et se sentait légèrement différent. C’était l’un des derniers festivals importants de 2020 lorsqu’il s’est terminé le 1er février, et son édition 2021 est restée dans les limbes jusqu’à ce que les organisateurs se sentent suffisamment à l’aise pour avancer après un retard de trois mois.



Parmi les changements de cette année, la fréquentation est limitée à 75% de la capacité, soit environ 3 000 fans, que le personnel du festival a encouragés à porter des masques et à éloigner la société. Les sets après les heures, généralement un incontournable du festival, ont également été omis du programme car les petits clubs de la ville, comme le Smokin ’Tuna, ne seraient pas en mesure d’observer les directives de distanciation sociale.

Revue du Mile 0 Fest : le festival de musique de Floride revient

« Nous prenions des risques sur ce que nous savions, mais il y avait beaucoup d’inconnues », a déclaré le fondateur du Mile 0 Fest, Kyle Carter, à propos de leurs efforts de planification. « Nous avons fait confiance à notre équipe, nous avons fait confiance à nos fans, nous avons fait confiance à nos sources. Mais même au cours de la nouvelle année, il y avait beaucoup de doute dans nos esprits. Une chose que Covid nous a enseignée, c’est que peut-être que nous ne savons pas grand-chose.  »

Mile 0 est fermement ancré dans la musique de Red Dirt et la programmation de cette année a suivi cette tradition. Randy Rogers Band, Cody Canada and the Departed, Pat Green, Shane Smith and the Saints et Jason Boland and the Stragglers ont tous joué. Mais le festival ne s’est pas déroulé sans problèmes de réservation, car plusieurs artistes ont annoncé des annulations.

Reckless Kelly, Old 97’s, John Moreland et Parker Millsap ont été parmi les premiers à annuler, tandis que Lucinda Williams, une tête d’affiche de premier plan, a abandonné une semaine à l’avance pour « problèmes de santé sans rapport avec Covid-19 » qui se sont avérés être des effets un coup de 2020. Shovels & Rope, quant à lui, ont dû abandonner leur apparition avant le début du festival en raison d’un diagnostic positif de Covid parmi leur équipe. Jack Ingram, actuellement en promotion Les bandes Marfa avec Miranda Lambert et Jon Randall, a abandonné vendredi, un jour avant sa performance prévue samedi.

« Quiconque a déjà fait une émission en direct, et surtout quand vous avez 50 à 70 numéros, cela va arriver », dit Carter à propos des retraits. « Et évidemment, à l’époque de Covid, c’est un défi plus important. Mais je crois que nos participants font confiance à la marque et pas seulement aux groupes. Si un groupe recule, c’est une déception. Mais, mec, il y a 50 autres grands actes.  »

Morgan Wade

Patrick Tewey *

Le festival a débuté le 27 avril le même jour, le CDC a publié de nouvelles directives Covid-19 pour les personnes vaccinées. Le principal d’entre eux : les personnes entièrement vaccinées n’ont plus besoin de porter de masque à l’extérieur, « sauf dans certains endroits et lieux bondés. » Mais comme l’a montré la récente baisse du nombre de vaccins, il est essentiellement impossible de contrôler ou d’être certain de qui a reçu leur vaccin, et, au point milliaire 0, les fans n’ont pas toujours adhéré à la distanciation sociale et à l’utilisation du masque. Pourtant, la majorité des participants étaient respectueux de leurs voisins, les groupes gardant une distance raisonnable entre eux.

Jeremy et Karen Wesley se sont rendus au point le plus au sud de la Floride depuis le Yukon, en Oklahoma, la ville natale de Garth Brooks et le parrain de Red Dirt Cody Canada. Les Wesley ont tellement aimé la communauté du Mile 0 qu’ils se sont mariés au festival 2020. « J’ai reçu le vaccin », a déclaré Jeremy Wesley à Rolling Stone. « Et tout le monde a eu l’opportunité de l’avoir maintenant s’il le veut. S’ils ne le font pas, ils ne le font pas. Mais il est temps de recommencer à vivre nos vies. Tout le monde ici a respecté l’espace de chacun. Personne ne peut demander grand-chose de plus.  »

Malgré les risques, d’autres artistes sur l’affiche étaient reconnaissants de se produire enfin avec de vraies personnes en direct dans le public.

« Après un an à jouer des chansons dans une caméra sur l’écran de l’ordinateur, c’était vraiment agréable de revenir sur une scène devant d’autres êtres humains », a déclaré le leader de l’American Aquarium, BJ Barham. « Rien ne peut battre l’échange d’énergie entre un public et un interprète. C’était accablant de la meilleure façon possible. Émotionnel même. Nous ne sommes pas encore sortis du bois, mais ça fait du bien de voir cette lumière au bout du tunnel enfin passer à travers.  »

Mile 0 a également été l’une des premières opportunités pour les fans de voir l’auteure-compositrice bourdonnée Morgan Wade interpréter la musique de ses débuts en 2021 Téméraire. La native de Virginie s’est avérée être l’une des artistes les plus en vogue de la semaine, sa première performance dans le Sunshine State attirant une centaine de fans qui ont serré le rail sous la scène où elle se tenait. Wade a déclaré après le tournage qu’elle se sentait à l’aise avec les protocoles d’événements et le comportement des fans.

« Ce qui est formidable à propos du mille 0, c’est que tout est à l’extérieur », dit-elle à Rolling Stone. « Mais ce festival était également très attentionné envers les artistes et les fans. »

Avec une météo parfaite pour la durée, Mile 0 a réussi à être l’espace de collaboration qui a toujours rendu le festival unique – un espace qui fait la frontière entre l’artiste et le fan. Key West fera désormais place au Key West Songwriters Festival, qui suit toujours le point milliaire 0 et a également été retardé jusqu’au printemps. Les fans et les artistes disent que cela valait la peine d’attendre.

« J’ai juste aimé jouer de la musique au paradis et voir des gens que je n’ai pas vus depuis longtemps », déclare l’auteur-compositeur Jaime Wyatt. « C’était tellement bon et plein d’espoir. »