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La riche météorologie de Mars étudiée en détail depuis le rover Persévérance

Persévérance est un véhicule autonome de la NASA qui est arrivé au cratère Jezero (le lit d’un ancien lac asséché sur Mars) le 18 février 2021. Le rover est équipé de sept nouveaux devices scientifiques complexes dédiés à l’exploration de la area de la planète dans recherche de signes d’une éventuelle vie passée, collecte et dépôt d’échantillons à ramener sur Terre, examination de nouvelles systems à utiliser dans l’exploration humaine et étude détaillée de l’atmosphère de la planète. En ce qui concerne l’objectif d’étudier l’atmosphère, l’instrument MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) obtient des résultats inédits. Le chercheur principal de MEDA est José Antonio Rodríguez-Manfredi du Centre d’astrobiologie (Taxi) de Madrid, et il a eu la participation d’une équipe du groupe de recherche en sciences planétaires de l’UPV/EHU. la pression, le vent, l’humidité et les propriétés de la poussière toujours présente en suspension dans l’atmosphère de Mars.

Persévérance a maintenant terminé son enquête sur l’atmosphère tout au extensive de la première année martienne (qui dure environ deux années terrestres)., est publié aujourd’hui dans le numéro de janvier de la revue Mother nature Geoscience. In addition précisément, l’équipe UPV/EHU, formée par Agustín Sánchez-Lavega, Ricardo Hueso, Teresa del Río-Gaztelurrutia et le doctorant Asier Munguira, a mené l’étude des cycles saisonniers et quotidiens de température et de pression, ainsi que leurs effets des variants à d’autres échelles de temps résultant de processus très différents.

Au fil des saisons, la température moyenne de l’air au cratère Jezero, situé près de l’équateur de la planète, est d’environ moins 55 degrés Celsius, mais varie considérablement entre le jour et la nuit, avec des différences typiques d’environ 50 à 60 degrés. En milieu de journée, l’échauffement de la floor génère des mouvements turbulents dans l’air du fait de la montée et de la descente des masses d’air (convection) qui cessent le soir, lorsque l’air se stabilise.

d’autre aspect, montrent en détail le changement saisonnier de l’atmosphère martienne ténue produit par la fonte et le gel du dioxyde de carbone atmosphérique au niveau des calottes polaires, ainsi que par un cycle quotidien complexe et variable, modulé par les marées thermiques dans l’atmosphère. “La pression et la température de l’atmosphère martienne oscillent avec les périodes du jour solaire martien (un peu plus prolonged que celui de la Terre, il est en moyenne de 24 h 39,5 min) et avec leurs sous-multiples, suivant le cycle journalier d’ensoleillement fortement influencé par la quantité de poussière. et la présence de nuages ​​dans l’atmosphère », explique Agustín Sánchez-Lavega, professeur à la Faculté d’ingénierie de Bilbao (EIB) et co-chercheur sur la mission Mars 2020.

par exemple. ou la génération d’ondes de gravité. dont l’origine n’est pas encore bien connue. “Les diables de poussière sont in addition abondants à Jezero qu’ailleurs sur Mars, et peuvent être très gros, formant des tourbillons de furthermore de 100 mètres de diamètre. Avec MEDA nous avons pu caractériser non seulement leurs features généraux (taille et abondance) mais aussi démêler le fonctionnement de ces tourbillons », explique Ricardo Hueso, maître de conférences à la Faculté d’ingénierie de Bilbao (EIB).

et qui se déplacent le extended du bord de la calotte polaire nord, formée par le dépôt de neige carbonique.

Au sein de la riche variété de phénomènes étudiés, MEDA a pu caractériser en détail les changements qui ont eu lieu dans l’atmosphère par l’une des tempêtes de poussière redoutées, comme celle qui s’est développée début janvier 2022. Son passage au-dessus du rover a conduit à des changements brusques de température et de pression accompagnés de fortes rafales de vent, qui ont soulevé de la poussière et heurté les devices.

“MEDA fournit des mesures météorologiques de haute précision permettant pour la première fois de caractériser l’atmosphère martienne à l’échelle locale à quelques mètres de distance, ainsi qu’à l’échelle globale de la planète en collectant des informations sur ce qui se passe à des milliers de kilomètres. Tout cela conduira à une meilleure compréhension du climat martien et à l’amélioration des modèles prédictifs que nous utilisons », déclare Sánchez-Lavega.