Le risque d'arrêt cardiaque pendant l'exercice est rare chez les personnes âgées

  • Une nouvelle étude montre que les arrêts cardiaques soudains pendant l'exercice sont rares chez les personnes âgées.
  • Parmi plus de 4 000 cas d'arrêt cardiaque étudiés, seulement 1,9 % se sont produits pendant ou après l'exercice.
  • Ceux qui ont subi un arrêt cardiaque lié à la pratique sportive avaient généralement moins de facteurs de risque cardiaque ou de problèmes de santé que ceux ayant eu un arrêt cardiaque en dehors de l'exercice.

La saga de l’effondrement récent de Damar Hamlin lors d’un match de football a mis en lumière les dangers d’un arrêt cardiaque lié au sport.

Qu’en est-il de ce qui arrive à quelqu’un de beaucoup plus âgé ?

Une nouvelle étude apporte des nouvelles rassurantes : il est rare qu’une personne âgée subisse un arrêt cardiaque soudain pendant l’exercice, et ceux qui le font ont tendance à avoir moins de problèmes de santé que ceux qui connaissent cette urgence médicale en dehors de l’exercice, selon les chercheurs.

Alors que l’exercice fait partie des habitudes les plus saines pour le cœur, une nouvelle étude de Cedars-Sinai à Los Angeles a noté qu’il peut déclencher un rythme cardiaque irrégulier qui conduit à un arrêt cardiaque soudain.

Un arrêt cardiaque soudain survient lorsqu’un dysfonctionnement électrique provoque l’arrêt des battements du cœur d’une personne. La plupart des gens meurent en quelques minutes. Au cours des dernières années, les taux d’arrêt cardiaque soudain ont augmenté chez les personnes âgées.

Le risque d'arrêt cardiaque pendant l'exercice est rare chez les personnes âgées

Cependant, “l’incidence annuelle des arrêts cardiaques soudains liés au sport chez les personnes âgées est extrêmement rare”, a déclaré le Dr Sumeet Chugh, auteur principal de l’étude. Il est directeur du Heart Rhythm Center du Smidt Heart Institute à Cedars-Sinai.

Pour la nouvelle étude, son équipe a analysé des cas d’arrêt cardiaque soudain chez des personnes âgées de 65 ans et plus à Portland, Oregon, et dans le comté de Ventura, en Californie.

Les données proviennent de l’Oregon Sudden Unexpected Death Study, qui a débuté en 2002, et de l’étude Ventura Prediction of Sudden Death in Multi-ethnic Communities, qui a débuté en 2015. Les deux sont des études en cours.

Les chercheurs n’ont pas inclus les données des personnes pour lesquelles la réanimation n’a pas été tentée ou celles qui ont eu un arrêt cardiaque pendant leur séjour à l’hôpital. La recherche a inclus ceux qui sont morts d’un arrêt cardiaque soudain pendant ou dans l’heure suivant leur entraînement.

Sur plus de 4 000 cas étudiés, seuls 77 (1,9 %) se sont produits pendant ou après l’exercice, avec des entraînements comprenant du vélo, de la course, du golf ou du tennis, ou une activité au gymnase. Environ 91 % des arrêts cardiaques concernaient des hommes.

Les dossiers médicaux étaient disponibles pour 47 personnes ayant subi un arrêt cardiaque lié au sport et plus de 3 100 personnes ayant subi un arrêt cardiaque non lié au sport.

Ceux qui ont subi un arrêt cardiaque soudain pendant ou peu après l’exercice avaient généralement moins de facteurs de risque cardiaque ou d’autres problèmes de santé que ceux qui ont subi un arrêt cardiaque non lié à l’exercice, ont découvert les enquêteurs.

Les arrêts cardiaques liés au sport étaient plus susceptibles de se produire dans un lieu public, comme un gymnase. C’est l’une des raisons pour lesquelles ils avaient quatre fois plus de chances de survivre que ceux qui avaient subi un arrêt cardiaque non lié au sport.

Les chercheurs ont déclaré que les avantages pour la santé de l’activité sportive l’emportent probablement sur le risque d’arrêt cardiaque soudain associé chez les personnes âgées.

“Cela signifie que les personnes âgées qui participent régulièrement à des sports devraient continuer”, a déclaré Chugh dans un communiqué de presse de l’institut. “Ceux qui développent de nouveaux symptômes devraient consulter leur médecin. Ceux qui veulent commencer devraient être encouragés à le faire, mais seulement après avoir consulté leur médecin et obtenu une prescription d’exercice.”

Les résultats ont été récemment publiés dans JACC : Clinical Electrophysiology.

Plus d’information

L’American Heart Association en a plus sur l’arrêt cardiaque soudain.