« Ne volez pas trop près du soleil », a déclaré Dédale à Icare. Voler trop haut ferait fondre la cire dans ses ailes, tandis qu’aller trop bas provoquerait une traînée thanks à l’humidité de la mer.



Les équipages de conduite commerciale n’apparaissent généralement pas dans la mythologie grecque, mais ils doivent travailler avec le risque professionnel de l’exposition aux rayonnements de l’aviation.

Les directives de l’aviation visent à atténuer les effets des rayonnements, principalement causés par les rayons cosmiques galactiques et les particules énergétiques solaires, ou SEP. Les flux dans le leading sont stables et prévisibles : les débits de dose ne dépassent pas 10 µSv/h à l’altitude normale de vol de 12 km.



Mais dans le cas du SEP, la fréquence des éruptions solaires détectées justifie-t-elle le coût des contre-mesures ? Les procédures d’atténuation actuelles demandent aux avions de baisser l’altitude ou de modifier ou d’annuler complètement les trajectoires de vol, ce qui augmente considérablement les dépenses.

Une équipe de recherche dirigée par Yosuke Yamashiki de l’Université de Kyoto a tenté de répondre à cette problem en évaluant huit itinéraires de vol au cours de cinq améliorations au niveau du sol, ou GLE.

« Lors d’un grand événement de particules solaires, nous voyons des flux SEP soudains avec des débits de dose dépassant 2 mSv/h », explique Yamashiki, « mais ceux-ci sont rares et de courte durée. »

Écrivant dans la revue Scientific Stories, les chercheurs estiment que la dose maximale sur la route de vol et le débit de dose résultant d’événements GLE majeurs devraient dépasser 1, mSv et 80 µSv/h, respectivement, pour que des contre-mesures soient jugées nécessaires.

Cependant, les estimations de la fréquence annuelle des événements GLE de cette ampleur n’ont été estimées qu’une fois tous les 47 et 17 ans pour la dose et le débit de dose most.

Alors les risques justifient-ils les coûts ?

« On ne peut nier les effets potentiellement débilitants de l’exposition aux rayonnements », poursuit Yamashiki, « mais les données suggèrent que les mesures actuelles peuvent sur-compenser les risques réels. »