Robbie Shakespeare, le célèbre bassiste de reggae qui a aidé à déplacer le genre dans un nouveau territoire sonore et dont le jeu a été entendu sur des classiques de Black Uhuru et Peter Tosh ainsi que sur des albums d’icônes du rock telles que Bob Dylan et Mick Jagger, est décédé à 68 ans. Son décès, de causes non confirmées, a été annoncé sur Twitter par Olivia Grange, ministre jamaïcaine de la Culture, du Genre, du Divertissement et des Sports.



En tant que moitié de la section rythmique de longue date et prolifique Sly and Robbie, avec son ami et collaborateur de longue date Sly Dunbar à la batterie, Shakespeare était enraciné dans les rythmes reggae de sa Jamaïque natale. Mais lui et Dunbar étaient aussi des scientifiques fous du son, déplaçant leur son – et la musique – dans un territoire encore plus syncopé et électronique sur des singles classiques comme « Pull Up to the Bumper » de Grace Jones.

Robbie Shakespeare, légende du reggae bass, décédé à 68 ans

« Grande, grosse perte », a déclaré Michael Rose de Black Uhuru à Rolling Stone.  » Personne ne ressemble à Robbie. Il avait la basse la plus méchante. Vous ne retrouverez plus jamais rien de tel.



« Les mots ne peuvent décrire la tristesse que nous ressentons à la suite de la perte de notre cher ami Robbie », a posté Zak Starkey sur Instagram. « Un géant d’un homme qui a apporté au monde des basses profondes de l’espace et tellement de bons moments pour nous en Jamaïque. Tu vas nous manquer ainsi. Vraiment reconnaissant à vous pour votre part massive dans notre musique – nous n’aurions pas pu le faire sans vous.

Né le 27 septembre 1953, Shakespeare a grandi à East Kingston, en Jamaïque. Après avoir appris à jouer de la guitare. « Un soir, j’étais là pour vaquer à mes occupations quand je l’ai vu là-bas répéter avec un groupe nommé les Hippy Boys », a rappelé Shakepeare à United Reggae en 2012. « Quand je l’ai vu jouer son truc, j’ai dit: » Attends. « Parce que je a toujours été attiré par la basse, vous savez. … Le son de la basse m’a frappé cette fois-là et j’ai dit: « Shiiiiiiit. » Je lui ai dit: « Je veux apprendre à jouer ce truc. Tu m’apprends le haffi.’ Puis le lendemain matin, il m’a réveillé et a commencé à me donner des leçons de ligne de basse.

Lorsque Barrett a rejoint les Wailers, Shakespeare a pris sa place dans les Hippy Boys et a également joué avec les Aggravators, un autre groupe local. En 1973, la vie de Shakespeare a changé lorsqu’il a été invité à écouter Dunbar jouer dans un club de reggae, Tit for Tat.  » J’ai dit :  » Qui est Sly  ? «  », a déclaré Shakespeare à la Red Bull Music Academy en 2008. ‘Whoa, il peut battre un tambour. C’est un bon son, je veux une session avec ce jeune. »  … Nous avons commencé à jouer et tout le monde sautait, « Whoa yeah !  » Le studio était plein à craquer, et ils ont dit: « Ouais, cette combinaison est mauvaise. ».  »

« La première fois que nous avons joué ensemble, je pense que c’était magique », a déclaré Dunbar en 2009. « Nous nous sommes immédiatement enfermés dans ce groove. Je l’écoute et il m’écoute. Nous essayons de rester simple.

Shakespeare et Dunbar sont rapidement devenus membres des Revolutionaries, le groupe maison du studio jamaïcain Channel One. Cette formation a été la pionnière du reggae fortement syncopé, connu sous le nom de rockers. Le duo a également lancé sa propre société de production et maison de disques, Taxi. Au milieu des années 70. les deux, connus sous le nom de Riddim Twins, sont apparus sur des albums classiques de Tosh et ont également enregistré avec presque tous les grands groupes de reggae, y compris Gregory Isaacs, Dennis Brown et Barrington Levy.

Shakespeare et Dunbar ont atteint un nouveau niveau de succès et de renommée à la fin des années 70 lorsqu’ils ont rejoint l’un des plus grands groupes de reggae, Black Uhuru. Cette association les a conduits au directeur d’Island Records, Chris Blackwell, qui les a rapidement recrutés pour le LP Nightclubbing de Grace Jones en 1981. À partir de cette époque, Sly et Robbie ont commencé à incorporer davantage de rythmes et de sons générés par ordinateur dans leurs morceaux. En 1985, la première année où les Grammys incluaient une catégorie pour le meilleur hymne reggae, le prix est allé à Black Uhuru’s Anthem, produit par Sly et Robbie.

La demande pour le duo a augmenté et ils sont rapidement apparus sur des albums de Dylan, Jagger, Yoko Ono, Jackson Browne et Carly Simon. « Bob était l’un de mes écrivains et chanteurs de tous les temps depuis longtemps », a déclaré Shakespeare en 2012 à propos de trois albums de Dylan, à commencer par Infidels en 1981.  » Quand nous avons travaillé avec Bob, il a travaillé comme nous travaillons. Il allait juste en studio et commençait à jouer et nous sautions simplement dedans. Il n’y avait aucune pression de sa part – vous vous mettiez plus de pression pour vous assurer d’obtenir la bonne chose. Ce que je fais, la plupart du temps à chaque session, pour obtenir la bonne chose, la bonne saveur, le bon mélange.

Dans les années 2000, le duo a travaillé avec Sinead O’Connor et a également remixé « Piece of Me » de Britney Spears. En 2020, Shakespeare a été classé 17e sur la liste Rolling Stone des plus grands bassistes de tous les temps. Lorsqu’on lui a demandé où il se serait placé sur cette liste, il a plaisanté : « Numéro deux. »