De petits morceaux de plastique sont partout, s’étendant des environnements urbains à la nature sauvage vierge. Laissés à eux-mêmes, ils peuvent mettre des centaines d’années à se dégrader complètement. Les catalyseurs activés par la lumière du soleil pourraient accélérer le processus, mais il est difficile de faire interagir ces composés avec les microplastiques. Dans une étude de validation de principe, des chercheurs de ACS Utilized Components & Interfaces ont développé des microrobots automoteurs capables de nager, de se fixer aux plastiques et de les décomposer.



Alors que les produits en plastique sont omniprésents à l’intérieur, les déchets plastiques et les morceaux cassés jonchent désormais aussi l’extérieur. Les furthermore petits d’entre eux – les microplastiques de moins de 5 mm – sont difficiles à ramasser et à enlever. De furthermore, ils peuvent adsorber les métaux lourds et les polluants, potentiellement dangereux pour les humains ou les animaux s’ils sont consommés accidentellement. Ainsi, des chercheurs précédents ont proposé un moyen à faible consommation d’énergie de se débarrasser des plastiques dans l’environnement en utilisant des catalyseurs qui utilisent la lumière du soleil pour produire des composés hautement réactifs qui décomposent ces sorts de polymères. Cependant, la mise en call des catalyseurs et des minuscules pièces de plastique est difficile et nécessite généralement des prétraitements ou des agitateurs mécaniques volumineux, qui ne sont pas faciles à mettre à l’échelle. Martin Pumera et ses collègues voulaient créer un catalyseur propulsé par la lumière du soleil qui se déplace vers et se verrouille sur les microparticules et les démantèle.

Pour transformer un matériau catalytique en microrobots actionnés par la lumière, les chercheurs ont fabriqué des particules en forme d’étoile de vanadate de bismuth, puis ont recouvert uniformément les buildings de 4 à 8 µm de massive avec de l’oxyde de fer magnétique. Les microrobots pourraient nager dans un labyrinthe de canaux et interagir avec des morceaux de microplastique sur toute leur longueur. Les chercheurs ont découvert que sous la lumière noticeable, les microrobots se sont fortement concentrés sur quatre varieties courants de plastique. L’équipe a ensuite illuminé des morceaux des quatre plastiques recouverts du catalyseur du microrobot pendant sept jours dans une option diluée de peroxyde d’hydrogène. Ils ont observé que le plastique perdait 3 % de son poids et que la texture de surface area pour tous les forms passait de lisse à piquée, et que de petites molécules et composants du plastique se trouvaient dans la answer restante. Les chercheurs affirment que les catalyseurs de microrobots automoteurs ouvrent la voie à des systèmes capables de capturer et de dégrader les microplastiques dans des endroits difficiles d’accès.