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Des roches modifiées par l'eau découvertes sur Mars, stockées pour être renvoyées sur Terre par le rover Persévérance

À l’aide du rover Mars Perseverance de la NASA, une équipe de scientifiques, dont l’astrobiologiste de l’Université de Floride, Amy Williams, a collecté les premiers échantillons de roche martienne qui pourraient être renvoyés sur Terre – la première étape pour déterminer si la planète rouge a jamais accueilli la vie.

Les échantillons de roche proviennent du fond du cratère Jezero, qui a été choisi comme site d’étude car or truck il arbore un grand delta fluvial qui se déversait autrefois dans un ancien lac. Les scientifiques pensent qu’une Mars aqueuse aurait pu abriter la vie il y a des milliards d’années.

“Ces forms d’environnements sur Terre sont des endroits où la vie prospère. Le but de l’exploration du delta et du cratère de Jezero est de rechercher dans ces environnements autrefois habitables des roches qui pourraient contenir des preuves de la vie ancienne”, a déclaré Williams, professeur de géologie à UF. Williams est l’un des planificateurs à extensive terme de la mission Persévérance et aide à décider où envoyer le rover et quels assessments et échantillons prioriser.

L’équipe scientifique de la mission a présenté les résultats de son exploration du fond du cratère Jezero, y compris une description des échantillons de roche collectés là-bas, dans Science le 25 août. Le rover étudie actuellement le delta du fleuve pour collecter des échantillons de roche supplémentaires pour l’échantillon de Mars. Mission de retour.

Dirigé par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Perseverance a atterri au fond du cratère Jezero en février 2021. Depuis lors, les scientifiques ont exploré la composition géologique du fond du cratère à l’aide d’une suite d’outils à bord du rover qui peuvent prendre des shots et analyser le composition chimique des roches, ainsi que leur construction dans le sous-sol.

L’équipe scientifique a découvert que le fond du cratère s’était érodé as well as que prévu. L’érosion a exposé un cratère composé de roches formées de lave et de magma, appelées roches ignées. Les scientifiques s’attendaient à l’origine à ce que des roches sédimentaires de lac ou de delta reposent sur ces roches ignées. Il est possible que les roches sédimentaires in addition tendres se sont usées au fil des éternités, laissant derrière elles les roches ignées furthermore dures.

Les roches que les scientifiques ont analysées et stockées pour le retour sur terre ont été altérées par l’eau, preuve supplémentaire d’un passé aquatique sur Mars.

“Nous avons des organismes sur Terre qui vivent dans des varieties de roches très similaires”, a déclaré Williams. “Et l’altération aqueuse des minéraux a le potentiel d’enregistrer des biosignatures.”

La NASA et l’Agence spatiale européenne prévoient de renvoyer les échantillons de roche sur Terre vers 2033. Le program ambitieux nécessite la building du premier véhicule pouvant être lancé depuis la floor de Mars et un rendez-vous avec un orbiteur qui ramène les échantillons sur Terre.

Le résultat de cette tâche herculéenne sera des études très détaillées des échantillons de roche qui ne peuvent pas être effectuées sur le rover. Ces études comprennent la mesure de l’âge des roches et la recherche de signes de vie ancienne. Étant donné que les échantillons de roche prélevés au fond du cratère sont probablement antérieurs au delta du fleuve, la datation de ces roches fournira des informations importantes sur l’âge du lac.

“Je suis ravi de ce qui va suivre”, a déclaré Williams.