« Je ne nie pas ce qu’est une maladie désagréable COVID-19, et comment elle est évidemment dévastatrice entre 1 et 3,4% de la population », a déclaré Johnson, un républicain du Wisconsin, au Milwaukee Journal Sentinel mardi. « Mais cela signifie que 97 à 99 pour cent passeront à travers cela et développeront des immunités et pourront aller au-delà. »



« Mais nous ne fermons pas notre économie parce que des dizaines de milliers de personnes meurent sur les autoroutes. C’est un risque que nous acceptons pour que nous puissions nous déplacer », a poursuivi Johnson, en référence apparente aux récentes directives émises aux niveaux fédéral et étatique pour les gens à éviter les grands groupes et à rester loin des bars, des restaurants et d’autres entreprises pour aider à freiner la propagation du coronavirus. « Nous ne fermons pas nos économies parce que des dizaines de milliers de personnes meurent de la grippe commune. »

Les recommandations – qui surviennent alors que le coronavirus continue de s’imposer aux États-Unis avec au moins 8 525 cas et 145 décès à partir de mercredi soir – ont amené certains États et villes à appliquer des réglementations draconiennes sur les entreprises. Mais le nombre de morts du virus, a averti le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, dépend du sérieux avec lequel les Américains s’engagent à prendre les mesures nécessaires pour juguler l’épidémie.



Johnson a déclaré qu’il ne discréditait pas ces restrictions, mais a déclaré qu’elles étaient disproportionnées par rapport à la menace réelle du virus.

Ron Johnson remet en question les directives fédérales pour lutter contre les coronavirus alors que les cas et les décès augmentent

« Je ne veux vraiment pas dire que » les efforts pour contenir le virus sont allés trop loin, a déclaré Johnson. « C’est peut-être exactement ce que nous devons faire. Mais encore une fois, ce que je veux faire, c’est mettre tout cela en perspective alors que nous avançons ici. »

« Je ne dis pas que nous réagissons de manière excessive.. les gens doivent prendre cela au sérieux », a-t-il dit, ajoutant plus tard « qu’il nous faut aussi vraiment comprendre les coûts d’aller potentiellement trop loin ici. Mais personne ne sait ce qu’est trop loin », c’est ce qui rend la situation si difficile. « 

Lorsqu’on lui a demandé s’il soutenait les efforts de l’État pour limiter les grands rassemblements et plaider pour la distanciation sociale, Johnson a répondu : « Je dis. Je ne critique pas les gouverneurs qui ferment les choses… Je le comprends parfaitement. Je dis simplement que j’espère que nous pourrons finalement mettre tout cela en perspective et remettre l’économie sur les rails le plus tôt possible. « 

Johnson a souligné que la société avait besoin que les hôpitaux, les épiceries, les fabricants de médicaments et l’économie dans son ensemble continuent de fonctionner.

« Nous ne pouvons pas tous nous enfermer et rester à la maison. L’économie doit aller de l’avant », a-t-il déclaré. « Et encore une fois, une réaction rationnelle à cela reconnaîtrait le fait que la grande majorité des personnes atteintes du coronavirus survivront sans symptômes bien pires qu’un rhume ou une grippe normale. »

Mercredi, le président Donald Trump a signé un ensemble de secours contre les coronavirus qui comprend des dispositions pour des tests gratuits et des congés payés d’urgence – le même jour que les représentants Mario Diaz-Balart et Ben McAdams ont annoncé qu’ils étaient les premiers membres du Congrès à tester positif pour le coronavirus, un sombre nouvel indicateur de la propagation agressive du virus.