Les rues et les monuments animés de l’Espagne sont généralement bloqués après que le gouvernement espagnol a imposé un quasi-verrouillage à l’échelle nationale dans l’espoir de tempérer une épidémie de coronavirus qui s’est transformée en une des pires en Europe.



Dimanche, le nombre de cas de Covid-19 en Espagne était de 7 753 et 288 décès. Il y a une semaine, l’Espagne comptait 589 cas confirmés et 10 décès.

Faisant écho aux mesures prises par l’Italie – le pays le plus durement touché d’Europe – le gouvernement espagnol a déclaré samedi l’état d’urgence, ordonnant la fermeture de tous les magasins non essentiels ainsi que des bars, restaurants, cafés, terrains de football et cinémas.



On a ordonné aux résidents de rester chez eux, autorisés à sortir uniquement pour acheter de la nourriture et des médicaments ou se rendre au travail, dans des centres de santé ou des banques. Le voyage est également autorisé pour ceux qui s’occupent des personnes âgées ou des personnes à charge.

Sauf pour une poignée de personnes promenant leur chien ou faisant leurs courses, la plupart des rues de Madrid étaient vides. « C’est choquant », a déclaré Bertrand Martinez Peñalver en regardant un boulevard calme. « L’Espagne est un endroit où il y a toujours du monde. Maintenant, il n’y a personne. « 

Une femme quitte un magasin de fruits à Madrid portant un masque de protection et des gants. Pablo Blázquez Domínguez /

Obligé de porter un masque et des gants d’hiver par sa mère, le lycéen avait été envoyé chercher du pain. « Je ne peux pas rester à l’intérieur toute la journée », a-t-il dit avec un soupir.

Les magasins d’alimentation, les pharmacies, les stations-service et les animaleries font partie des commerces qui seront autorisés à rester ouverts au cours de la prochaine quinzaine.

À Madrid, des voitures de police ont lentement progressé dans les rues vides, utilisant des mégaphones pour diffuser un message préenregistré avertissant les résidents de rester à l’intérieur pour leur sécurité. Quelques joggeurs, seuls pour profiter de la journée ensoleillée, ont été rapidement renvoyés chez eux par la police.

Le gouvernement espagnol a déclaré samedi que Begoña Gómez, l’épouse du Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, avait été testée positive pour Covid-19. Les deux sont en bonne santé, a ajouté le gouvernement. Deux ministres du gouvernement espagnol, Irene Montero et Carolina Darias, ont également été testés positifs ces derniers jours.

À Barcelone, les rues de la vieille ville ont été abandonnées par tous sauf les sans-abri et les promeneurs de chiens occasionnels. Habituellement, à cette époque de l’année, la ville regorge de touristes, mais vendredi après-midi, les derniers Segway et pousse-pousse avaient été enfermés et les musées, galeries et autres attractions touristiques fermés, forçant les quelques touristes à rester dans leurs hôtels et à regarder la télévision.

Le trafic routier avait quasiment disparu de Barcelone, provoquant une amélioration de la qualité de l’air et rapporte que les niveaux atmosphériques de dioxyde nitreux (NO2) ont chuté de près de 80%.

Pour beaucoup, la principale inquiétude semblait être de savoir si l’état d’urgence allait s’étendre au-delà des deux premières semaines annoncées par le gouvernement.

Ana Murillo, étudiante en école de commerce, venait de commencer un stage dans un cabinet de conseil à Barcelone. Le stage fait partie intégrante du cours de marketing qu’elle a presque terminé.

Coronavirus :

« La première chose qu’ils ont faite lors de l’annonce du verrouillage a été de se débarrasser des stagiaires », a-t-elle déclaré. « Je devais terminer en août, mais maintenant je ne sais pas. L’université est fermée mais ils disent que nous devons encore passer nos examens en mai.  » Elle espérait pouvoir effectuer une partie de son stage à domicile, a-t-elle ajouté.

Partout dans le pays, les grondements de l’immobilisation imminente avaient poussé les gens à se précipiter dans les supermarchés, empilant leurs chariots avec des pots de conserves, des aliments surgelés ainsi que du papier toilette en préparation.

Dimanche, les choses s’étaient considérablement calmées dans la ville méridionale de Séville, a déclaré Ramon Rodriguez Marquez. « Je suis allé acheter du pain ce matin et tout le monde gardait un mètre de distance entre eux et entrait dans la boulangerie un par un. C’était la même chose à la station-service. « 

La forte augmentation du nombre d’infections a contraint Séville à annuler l’un de ses principaux attraits touristiques – les sombres processions de Pâques qui serpentent normalement à travers la ville. La décision a été un coup dur pour l’industrie touristique locale, faisant chuter les réservations et laissant beaucoup de gens inquiets de voir comment le gouvernement prévoit de faire face aux retombées économiques, a déclaré Rodriguez Marquez.

Alors que la plupart des gens à travers le pays se sont résignés à respecter le verrouillage, beaucoup craignaient que les mesures soient arrivées trop tard, soulignant les énormes rassemblements qui avaient été autorisés à se dérouler à travers le pays pour marquer la Journée internationale de la femme ainsi qu’un 9000- fort rassemblement pour le parti d’extrême droite Vox la semaine dernière.

« Dimanche dernier, ce quartier où je vis était un chaos total avec des milliers et des milliers et des milliers de personnes dans la rue », a déclaré Eric Steinhauser en regardant les rues vacantes sous son appartement dans le centre-ville de Madrid. « Et je ne peux pas croire que le gouvernement n’ait aucune idée, de ce qui s’est passé en Italie, que cela allait être une situation explosive. »

Il se demandait maintenant comment le verrouillage se déroulerait dans un pays où tout le monde est habitué à passer la plupart de ses journées à l’extérieur. « Je ne sais pas comment les statistiques de divorce seront dans deux mois », a-t-il dit en riant. « Parce que quand tout le monde sera enfermé dans la même maison.. ils vont se battre comme des chats et des chiens. »