Les forces russes et de l’OTAN ont intensifié leurs activités dans l’Arctique, cherchant à renforcer leur présence dans une région appelée à se développer en tant que lieu de « compétition des grandes puissances », motor vehicle le recul des glaces et la hausse des températures la rendent additionally accessible.




Mais l’augmentation de l’activité militaire de chaque côté a inquiété l’autre. Bien que le potentiel de conflit dans l’Arctique soit considéré comme faible, le risque demeure qu’une crise ailleurs se transforme en conflit là-bas, et les deux events s’assurent de pouvoir se battre dans des circumstances arctiques difficiles.

La Russie et l'OTAN accélèrent le rythme dans l'Arctique, mais aucun n'est sûr de ce que fait l'autre

Une grande partie de l’activité récente a eu lieu dans l’Arctique européen, où la Russie et les membres de l’OTAN sont très proches.


Frégate de la maritime britannique HMS Kent Destroyers lance-missiles de la maritime américaine USS Roosevelt, USS Porter, USS Donald Cook dinner et le navire d’approvisionnement USNS Source dans l’océan Arctique, le 5 mai 2020.

Maritime royale / LPhot Dan Rosenbaum

L’exercice Trident Juncture à la fin de 2018 a vu un porte-avions américain au-dessus du cercle polaire arctique pour la première fois depuis les années 1990, et des navires de la marine américaine ont voyagé dans le grand nord à plusieurs reprises depuis lors – as well as récemment en mai, lorsque des navires de floor de la marine ont navigué dans le Mer de Barents pour la première fois depuis in addition de 30 ans.

Cet exercice était « un jeu de démonstration visant à démontrer la crédibilité de l’accès et du fonctionnement dans un environnement potentiellement contesté, ainsi qu’à améliorer la connaissance du domaine maritime », a déclaré Mathieu Boulegue, chercheur au sein du groupe de réflexion britannique Chatham Home. fin juin.

La Russie a qualifié l’exercice de « provocateur » et a organisé son propre exercice de tir réel quelques jours plus tard, mais dans l’ensemble, sa réponse a été « tiède », a déclaré Boulegue, ajoutant que Moscou pourrait se sentir convaincu que « après des années de remilitarisation de la zone arctique de la Fédération de Russie, la menace perçue des déploiements de l’OTAN et des États-Unis se réalise « enfin ».  »

Les bombardiers américains se sont également aventurés dans le Grand Nord à plusieurs reprises à la fin de 2019 et ont continué de le faire au cours du premier semestre de 2020, souvent en faisant de l’exercice avec des alliés de l’OTAN.

« L’Arctique reste un domaine clé pour nous pour continuer à mieux comprendre comment nous allons opérer là-haut, et la clé pour moi est la façon dont nous opérons avec nos partenaires », a déclaré le général Jeffrey Harrigian, commandant des forces aériennes américaines en Europe

Des aviateurs américains effectuent une enquête sur la zone d’atterrissage à l’aérodrome de Jan Mayen, en Norvège, le 19 novembre 2019.

US Air Pressure / Le s … Kyle Yeager

Des aviateurs américains se sont rendus sur une île de la mer de Norvège à la fin de 2019 pour voir si des avions de transportation militaires pouvaient y atterrir, provoquant une alarme immédiate en Russie. Harrigian a déclaré qu’il était « parfaitement clair » que les partenaires américains ont la meilleure compréhension de l’Arctique, « donc notre dépendance à eux, et l’interaction, comme le démontre notre visite là-bas pour apprendre de nos partenaires, va vraiment être la clé pour notre succès.  »

La Russie a déployé des armes défensives sophistiquées autour de l’Arctique européen, dans le cadre de sa défense du « bastion » où elle voudrait refuser l’accès aux opposants dans un conflit. La puissante flotte du Nord de la Russie, basée sur la péninsule voisine de Kola, a également augmenté son tempo opérationnel et sa portée en mer et dans les airs.

L’exercice russe Ocean Shield à la fin de 2019 a vu 70 navires de guerre participer à des exercices dans l’Arctique et le nord de l’Europe, et les avions de la flotte du Nord ont également volé plus au sud que d’habitude plusieurs fois déjà cette année, y compris un vol jusqu’au golfe de Gascogne, au large des côtes françaises.

Ces vols sont un information, selon Tobias Ellwood, président du comité spécial de la défense de la Chambre des communes britannique.

Avions de chasse russes pendant l’entraînement dans l’Arctique.

Ministère russe de la défense

« Mon district se trouve sur la côte sud du Royaume-Uni. Nous avons vu ces [Russian] les avions font un tour complet autour de l’Irlande et du Royaume-Uni … et puis volent tout le chemin du retour « , a déclaré Ellwood lors d’un autre événement récent du SCRS., ne plaisante pas avec nous. ‘ »

In addition récemment, la flotte du Nord a lancé son as well as grand exercice de l’année. Le vice-amiral Aleksandr Moiseev, commandant de la flotte, a déclaré que les exercices « sont de nature défensive et ne sont dirigés contre personne », mais a ajouté que « les actions de nos forces sont planifiées en tenant compte de la circumstance internationale ».

L’exercice américano-britannique dans le Barents était « incomparable » par rapport à l’ampleur et à la character des récents exercices russes, a déclaré Katrazyna Zysk, chef du centre pour la politique de sécurité à l’Institut norvégien d’études de défense, lors d’un récent événement du SCRS.

Des avions russes ont simulé des attaques contre la Norvège et les voisins de la Russie l’ont accusée d’interférer avec le GPS. « Il n’y a certainement pas sur les intentions derrière ce style d’activités », a déclaré Zysk.

‘Pression politico-militaire’

Un F-22 de l’US Air Drive intercepte un avion de reconnaissance maritime russe Tu-142 dans la zone d’identification de la défense aérienne de l’Alaska, le 9 mars 2020.

NORAD

L’Arctique au nord du Pacifique est généralement moins tendu que l’Arctique européen et voit souvent la coopération américano-russe sur des thoughts telles que la gestion des voies navigables.

Mais la Russie a poursuivi sa modernisation là-bas également, améliorant les pistes et les bases et ouvrant des installations nouvelles ou rénovées sur les îles voisines, selon Alexey Muraviev, professeur à l’Université australienne Curtain.

« Ils construisent effectivement le bouclier radar mais aussi une capacité d’interception qui leur permettrait d’engager ou de dissuader toute attaque aérienne surprise », a déclaré Muraviev fin juin. L’île Wrangel, à 300 miles de l’Alaska, possède le radar le as well as à l’est du « dôme protecteur » des radars couvrant la côte nord de la Russie.

Bien qu’il ne semble pas y avoir de designs pour fonder des unités militaires importantes sur le périmètre arctique, « ce que les Russes font, c’est pratiquer beaucoup de manœuvres, ils ont donc organisé des déploiements navals le long de la route maritime du Nord », et le Pacifique russe La flotte prévoit d’organiser un exercice amphibie à grande échelle dans l’Arctique in addition tard dans l’année, a déclaré Muraviev.

Un avion lance-missiles stratégique des forces aérospatiales russes décolle pour un vol au-dessus des mers de Tchoukotka, Béring et Okhotsk.

Ministère russe de la défense

Les responsables américains, avec la Russie à l’esprit, se sont concentrés sur l’Alaska comme un stage de vue privilégié et une zone d’entraînement importante. L’Alaska abrite déjà des systèmes de défense contre les missiles balistiques et l’armée de l’air augmente le nombre de F-35 basés là-bas.

Si l’Extrême-Orient est relativement calme, les tensions ailleurs influencent l’activité militaire là-bas.

Des aéronefs américains et canadiens ont intercepté des avions russes entrant dans la zone d’identification de la défense aérienne de l’Alaska au moins neuf fois au cours du leading semestre de cette année – une augmentation par rapport à la moyenne de six ou sept interceptions par an depuis que Moscou a relancé les patrouilles aériennes à longue distance en 2007.

La hausse est une réponse aux relations tendues entre les États-Unis et la Russie, à la consternation de Moscou experience à l’effondrement des principaux accords de contrôle des armements et, en partie, à l’augmentation des vols militaires de l’OTAN autour de la mer Baltique et de la mer Noire, a déclaré Muraviev.

C’est « une software de la pression politico-militaire » de Moscou, a déclaré Muraviev. « Ce qui se passe dans les régions occidentales de la Russie peut avoir un reflet miroir [in] L’activité accrue de la Russie en Extrême-Orient.  »

« Les Russes fléchissent leurs muscular tissues de diverses manières, et ils considèrent certainement leur power de bombardement stratégique comme une forme de projection de puissance, similaire à la capacité navale », a ajouté Muraviev. « En fait, dans une certaine mesure, ils remplacent un nombre limité de navires océaniques en augmentant le rythme opérationnel de leurs bombardiers stratégiques. »

Autres motifs

Un détachement anti-sabotage sous-marin en company de combat à la base principale de la flotte du Nord à Severomorsk, sur la péninsule russe de Kola, le 1er février 2019.

La Russie a annoncé en juin que la flotte du Nord deviendrait son propre district militaire le 1er janvier 2021.

« Le Commandement Nord (OSK Sever) était déjà à moitié autonome entre les districts militaires central et occidental », a déclaré Boulegue. « Mais maintenant c’est officiel: la Russie aura son 5ème district militaire, ce qui signifie encore furthermore d’attention à tout ce qui est arctique. »

Il y a un specific nombre de raisons pour lesquelles la Russie voudrait plus de capacités militaires dans l’Arctique. Elle possède le as well as long littoral arctique du monde et tire environ 10% de son PIB de la région. Les intérêts économiques russes s’étendent à travers la région, en particulier la route maritime du Nord, que Moscou considère comme un couloir précieux pour la navigation entre l’Atlantique et le Pacifique.

L’armée russe est également généralement la mieux adaptée pour opérer dans les conditions difficiles de l’Arctique, mais son activité inquiète toujours les voisins.

Le rythme de l’exercice de la Russie « a explosé » sans que ses objectifs soient clairement définis, a déclaré Heather Conley, vice-présidente principale pour l’Europe, l’Eurasie et l’Arctique au SCRS, lors d’un événement récent.

Des soldats américains sprintent sur une ligne de vol vers leur objectif lors d’un exercice à Deadhorse, Alaska, le 13 mars 2018

US Air Force / Navigant de première classe Isaac Johnson

« Il y a un manque de transparence. Il y a un manque de mesures de confiance. Nous ne … comprenons pas complètement l’intérêt et les intentions de la Russie », a ajouté Conley, plaidant pour un discussion board pour discuter des questions militaires dans la région.

La Russie, pour sa portion, considère l’activité militaire de l’OTAN et d’autres initiatives pour la contrer comme des signes qu’elle « est évincée des États-Unis du côté de l’Alaska [and by] L’OTAN du côté européen « , a déclaré Mike Sfraga, directeur de l’Institut polaire du groupe de réflexion Wilson Center, lors d’un événement en mars.

Garder une trace de ce que les États-Unis et l’OTAN pourraient faire à travers l’Arctique « est une préoccupation importante » pour les Russes, a ajouté Sfraga.

Ajouter des capacités et des infrastructures militaires pour garantir les intérêts économiques est « tout à fait rationnel », a déclaré Sfraga. « Toutes les bonnes nations protègent leurs actifs et leurs intérêts. »

« Notre problem est d’essayer de comprendre s’il y a d’autres motifs, comme toute autre nation, en termes de projection de drive, d’influence sur des zones en dehors de leurs frontières nationales, et ce genre de selected », a déclaré Sfraga.