Une des dernières fois qu’Annie Clark est allée voir son père dans une prison du Texas, un autre visiteur lui a demandé de dédicacer un reçu – le seul papier qu’ils avaient sous la main. « Vous ne pouvez pas apporter de téléphone, vous ne pouvez donc pas prendre un selfie normal. Je suppose que je suis heureux qu’un selfie de moi n’existe pas « , déclare Clark, 38 ans. « Je trouve cela très sombre et comique. C’est évidemment très triste, mais c’est aussi incroyablement drôle.  »



Clark a vu son père emmené par le gouvernement américain en mai 2010 pour ce qu’elle décrit comme des « absurdités en col blanc ». Au cours de la prochaine décennie, elle lui rendit visite entre la sortie de quatre albums d’art rock de plus en plus acclamé sous le nom de St. Vincent. Elle a joué avec Nirvana à la cérémonie d’intronisation du Rock & Roll Hall of Fame 2014… et a été forcée d’aller plus d’une fois au Walmart pour acheter des pantalons de survêtement XXL lorsque la prison a jugé ses vêtements trop serrés pour une visite. Elle a remporté la meilleure chanson rock aux Grammys 2019… tandis que l’énorme collection de livres qu’elle apportait à son père pour qu’il les lisait derrière les barreaux était confisquée et remplacée par diverses éditions de la Bible. Maintenant, deux ans après la sortie de son père, elle donne un sens à tout cela sur son septième album studio, Daddy’s Home, qui sort le 14 mai.

Si sa percée de 2011, Strange Mercy, reflétait la « douleur et l’ambivalence » de l’arrestation de son père, comme elle l’écrit dans une bande dessinée qui accompagne le nouvel album, alors Daddy’s Home est sur le point de boucler la boucle. Zoomant pour discuter du disque, Clark a abandonné l’esthétique ultra-épurée qui accompagnait la pop élégante de Masseduction 2017, optant à la place pour un foulard et des lunettes teintées de style Seventies.



« Je pense qu’avec mon dernier album, j’étais allée aussi loin que je pouvais d’une certaine manière avec des sons qui sortent des enceintes et qui vous attrapent par la gorge », dit-elle.. Daddy’s Home se sent plus humain et vécu, avec des échos de Bowie, Sly Stone et d’autres artistes des années 70. Cette époque, dit-elle, était « l’idéalisme post-fleur-enfant, mais c’est pré-disco. C’est cette période qui, selon moi, est analogue à celle où nous en sommes actuellement. Nous sommes dans la période crasseuse, sordide, essayant de savoir où nous allons à partir d’ici.  »

Saint Vincent sur l'histoire de famille derrière son nouvel album, Daddy s Home'

Le disque va des piétons de Prince-esque comme l’ouverture de l’album « Pay Your Way in Pain » à la chanson titre. qui chantent sur le refrain. « Je n’ai jamais fait un disque où je ne chantais pas mes propres sauvegardes », dit Clark. « J’ai l’impression qu’il y a une signification spécifique derrière cela, si vous étiez le seul à doubler votre propre voix ou à harmoniser. Ce record est bien plus lâche, bien plus axé sur les performances.  »

Elle a trouvé le son de l’album en travaillant avec le producteur Jack Antonoff à New York avant le début de la pandémie. « Je marchais dans le couloir d’Electric Lady Studios avec Jack », se souvient-elle, « et je me disais : » Je veux faire ce genre de disque en plein centre-ville « . » Antonoff s’est ensuite assis au studio. Wurlitzer pour enregistrer « At the Holiday Party », qui rappelle un rattrapage woozy avec une star délavée. « J’étais comme : » Ouais, c’est ça «  », dit-elle. « Ces sons sont chaleureux, ils sont littéraux et ils sont évocateurs. »  »

New York est un personnage principal sur le disque – le mystérieux Johnny, un ami rugueux dont elle a parlé dans plusieurs albums précédents, fait une apparition sous le nom de « Bowery John » – mais la maison à temps partiel de Clark à L.A. apparaît également. Sur le psychédélique « The Melting of the Sun », elle médite sur les femmes qui ont été écrasées ou autrement maltraitées par l’industrie du divertissement, Joni Mitchell et Marilyn Monroe parmi elles. « Les gens ont essayé de les calmer lorsqu’ils disaient quelque chose qui était juste ou vrai ou difficile à entendre », dit Clark. « [That song] en particulier, une lettre d’amour à des artistes féminines fortes et brillantes. Chacun d’eux a survécu dans un environnement qui leur était hostile à bien des égards.

Daddy’s Home est un album qui regorge de vies et de pertes, de voix de sauvegarde et de sections de cuivres – ce qui, naturellement, laisse Clark rêver de la façon dont tout cela fonctionnera sur scène, chaque fois que la tournée est à nouveau possible. « Le dernier album et les tournées que j’ai faites étaient des assauts multimédias complets », dit-elle. « [This time], Je serai ravi de simplement jouer. Juste des gens sur scène qui jouent de la musique et la tuent, sans tout le spectacle.