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Des satellites révèlent que le "méga iceberg" le furthermore célèbre du monde a rejeté 152 milliards de tonnes d'eau douce dans l'océan alors qu'il passait devant la Géorgie du Sud

Les scientifiques surveillant l’iceberg antarctique géant A68A depuis l’espace révèlent qu’une énorme quantité d’eau douce a été libérée lors de sa fonte autour de l’île subantarctique de Géorgie du Sud. 152 milliards de tonnes d’eau douce – l’équivalent de 20 x Loch Ness ou 61 millions de piscines olympiques, sont entrées dans les mers autour de l’île subantarctique de Géorgie du Sud lorsque le mégaberg A68A a fondu en 3 mois en 2020/2021, selon un nouvelle étude.

En juillet 2017, l’iceberg A68A s’est détaché de la plate-forme de glace Larsen-C sur la péninsule antarctique et a commencé son voyage épique de 3,5 ans et 4000 km à travers l’océan Austral. D’une superficie de 5719 kilomètres carrés, soit le quart de la taille du Pays de Galles, c’était le furthermore grand iceberg de la Terre lorsqu’il s’est formé et le sixième as well as grand jamais enregistré. Vers Noël 2020, l’iceberg a reçu une significant awareness alors qu’il dérivait de manière inquiétante près de la Géorgie du Sud, ce qui fait craindre qu’il ne nuise à l’écosystème fragile de l’île.

Des chercheurs du Centre d’observation et de modélisation polaires (CPOM) et du British Antarctic Survey (BAS) ont utilisé des mesures satellitaires pour cartographier la zone et l’épaisseur de l’iceberg A68A tout au long de son cycle de vie. Les auteurs montrent que l’iceberg avait suffisamment fondu pendant sa dérive pour éviter d’endommager le fond marin autour de la Géorgie du Sud en s’échouant. Cependant, un effet secondaire de la fonte a été la libération d’un colossal 152 milliards de tonnes d’eau douce à proximité de l’île – une perturbation qui pourrait avoir un effects profond sur l’habitat marin de l’île.

Pendant les deux premières années de sa vie, A68A est resté près de l’Antarctique dans les eaux froides de la mer de Weddell et n’a connu que peu de fonte. Cependant, une fois qu’il a commencé son voyage vers le nord à travers le passage de Drake, il a traversé des eaux de moreover en in addition chaudes et a commencé à fondre. Au total, l’iceberg s’est aminci de 67 mètres par rapport à son épaisseur initiale de 235 m, le taux de fonte augmentant fortement à mesure que l’iceberg dérivait dans la mer de Scotia autour de la Géorgie du Sud.

Laura Gerrish, spécialiste des SIG et de la cartographie chez BAS et co-auteur de l’étude, a déclaré  :

“A68 ​​était un iceberg absolument fascinant à suivre de sa création à sa fin. Des mesures fréquentes nous ont permis de suivre chaque mouvement et rupture de l’iceberg alors qu’il se déplaçait lentement vers le nord à travers l’allée des icebergs et dans la mer de Scotia où il a ensuite a pris de la vitesse et s’est approché de très près de l’île de Géorgie du Sud.”

Si la quille d’un iceberg est trop profonde, il peut se coincer au fond de la mer. Cela peut être perturbateur de plusieurs manières différentes les marques d’affouillement peuvent détruire la faune et l’iceberg lui-même peut bloquer les courants océaniques et les voies d’alimentation des prédateurs. Tous ces résultats potentiels étaient redoutés lorsque A68A s’est approché de la Géorgie du Sud. Cependant, cette nouvelle étude révèle qu’il n’est entré en collision que brièvement avec le fond marin et s’est brisé peu de temps après, ce qui le rendait moins risqué en termes de blocage. Au minute où il a atteint les eaux peu profondes autour de la Géorgie du Sud, la quille de l’iceberg s’était réduite à 141 mètres sous la floor de l’océan, suffisamment peu profonde pour éviter le fond marin d’environ 150 mètres de profondeur.

Néanmoins, l’écosystème et la faune autour de la Géorgie du Sud auront certainement ressenti l’impact de la visite du colossal iceberg. Lorsque les icebergs se détachent des plates-formes de glace, ils dérivent avec les courants océaniques et le vent tout en libérant de l’eau de fonte fraîche et froide et des nutriments à mesure qu’ils fondent. Ce processus impact la circulation océanique locale et favorise la creation biologique autour de l’iceberg. À son apogée, l’iceberg fondait à un rythme de 7 mètres par mois et libérait au full 152 milliards de tonnes d’eau douce et de nutriments.

Anne Braakmann-Folgmann, chercheuse au CPOM et doctorante à la School of Earth and Setting de l’Université de Leeds, est l’auteur principal de l’étude. Elle a dit:

“Il s’agit d’une énorme quantité d’eau de fonte, et la prochaine selected que nous voulons savoir, c’est si elle a eu un effect positif ou négatif sur l’écosystème autour de la Géorgie du Sud”

“Parce que l’A68A a emprunté une route commune à travers le passage de Drake, nous espérons en savoir as well as sur les icebergs prenant une trajectoire similaire, et remark ils influencent les océans polaires.”

Le voyage d’A68A a été cartographié en utilisant les observations de 5 satellites différents. Le changement de zone de l’iceberg a été enregistré à l’aide d’une combinaison d’images Sentinel-1, Sentinel-3 et MODIS. Pendant ce temps, le changement d’épaisseur de l’iceberg a été mesuré à l’aide de l’altimétrie CryoSat-2 et ICESat-2. En combinant ces mesures, la surface, l’épaisseur et le changement de quantity de l’iceberg ont été déterminés.

Tommaso Parrinello, responsable de la mission CryoSat à l’Agence spatiale européenne, a déclaré  :

“Notre capacité à étudier chaque mouvement de l’iceberg avec autant de détails est owing aux progrès des strategies satellitaires et à l’utilisation d’une variété de mesures. Les satellites d’imagerie enregistrent l’emplacement et la forme de l’iceberg et les données des missions altimétriques ajoutent une troisième dimension motor vehicle elles mesurer la hauteur des surfaces sous les satellites et peut donc observer la fonte d’un iceberg. »