Un nouvel examen scientifique a révélé qu’il existe des lacunes importantes dans nos connaissances sur la façon dont les populations de mammifères réagissent au changement climatique, en particulier dans les régions les additionally sensibles au changement climatique. Les résultats sont publiés dans le Journal of Animal Ecology de la British Ecological Society.



Près de 25% des espèces de mammifères sont menacées d’extinction, ce risque étant exacerbé par le changement climatique. Mais les effets du changement climatique sur les animaux aujourd’hui, et selon les projections à l’avenir, sont connus pour être complexes. Différents changements environnementaux ont des effets multiples et potentiellement contrastés sur différents elements de la vie des animaux, tels que la reproduction et la survie (appelés taux démographiques).

Une nouvelle revue par une équipe mondiale de chercheurs de 15 establishments différentes a révélé que la plupart des études sur les mammifères terrestres ne regardaient qu’un seul de ces taux démographiques à la fois, ne montrant potentiellement pas une impression complète des impacts du changement climatique.



Lors d’une recherche sur 5 728 espèces de mammifères terrestres, les chercheurs n’ont trouvé que 106 études portant à la fois sur la survie et la reproduction. Cela couvrait 87 espèces et constitue moins de 1% de tous les mammifères terrestres.

« Les chercheurs publient souvent des résultats sur les effets du climat sur la survie ou sur la copy – et pas les deux. Mais ce n’est que dans de rares cas qu’une variable climatique (par exemple, la température) affecte systématiquement négativement ou positivement tous les taux de survie et de copy étudiés. » a déclaré le Dr Maria Paniw de l’Université de Zurich et auteur principal de la revue.

Par exemple, des températures additionally élevées pourraient réduire le nombre de descendants, mais si la progéniture a de meilleures possibilities de survie en raison de moins de compétition, la taille de la inhabitants ne sera pas nécessairement affectée. D’un autre côté, si des températures additionally élevées diminuent à la fois la reproduction et la survie, une étude d’un seul d’entre eux pourrait sous-estimer les effets sur une population.

L’examen a également révélé un décalage dans les régions où des études sur les impacts du changement climatique sur les mammifères étaient en cours et les régions reconnues comme étant les moreover vulnérables au changement climatique, ce qui signifie que nous en savons très peu sur les impacts climatiques complexes dans les régions les additionally vulnérables au climat. du world.

« Nous avons été surpris par le manque de données sur les mammifères de haute altitude (alpins). Le changement climatique devrait être très prononcé à haute altitude. » dit le Dr Paniw. « Dans notre revue, nous avions quelques espèces alpines, telles que les marmottes à ventre jaune et les pikas des plateaux, mais je m’attendais à une étude ou deux sur des espèces emblématiques telles que les léopards des neiges.

L’examen met en évidence le besoin de moreover de recherche sur les populations de mammifères qui expliquent de multiples réponses démographiques à travers des cycles de vie entiers.

« Pour informer la conservation fondée sur des preuves, nous devons donner la priorité à des approches plus holistiques dans la collecte et l’intégration des données afin de comprendre les mécanismes qui conduisent la persistance de la populace. dit le Dr Paniw.

« Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles ces données ne sont pas capturées. Un element crucial est que la collecte de ces données nécessite un investissement à lengthy terme sans retour immédiat, ce qui n’a pas été favorisé par de nombreuses agences de financement et est également un défi logistique. Ces défis sont aggravés dans les régions vulnérables au climat, qui comprennent de nombreux pays dont les infrastructures sont sous-financées pour la recherche écologique à very long terme.  »

L’examen soulève des inquiétudes quant au manque de données encore furthermore significant pour les groupes d’animaux qui sont moins bien étudiés que les mammifères terrestres, tels que les insectes et les amphibiens. Ces données sont nécessaires de toute urgence pour informer quelles espèces sont les in addition vulnérables à l’extinction because of au climat.

Dans cette étude, les chercheurs ont effectué une revue de la littérature, en utilisant les noms d’espèces de 5728 mammifères terrestres pour rechercher des bases de données d’articles scientifiques pour des études qui ont quantifié la relation entre les taux démographiques et les variables climatiques, telles que les précipitations et la température.

Les chercheurs n’ont inclus que des études reliant au moins deux taux démographiques, tels que la survie et la replica. Ils ont également enregistré où les études qui l’ont fait ont été distribuées dans le monde.

Les chercheurs cherchent maintenant à effectuer des examens similaires sur des groupes d’animaux moins bien étudiés. Le Dr Paniw a ajouté : « Je voudrais encourager les collaborations qui relanceront de nouvelles recherches et » réutiliseront « les données existantes dans les zones vulnérables au climat du world pour combler les lacunes de connaissances que nous avons identifiées dans notre travail. »