Pinnacle Level, une série de websites archéologiques qui surplombent une area maintenant submergée du littoral sud-africain et l’une des localités les plus importantes au monde pour l’étude des origines humaines modernes, était autant un Eden pour les animaux que pour les premiers humains. Jamie Hodgkins, PhD, professeur adjoint d’anthropologie à l’Université du Colorado à Denver, et son équipe ont foré d’anciennes dents d’herbivore pour découvrir que de nombreux animaux locaux restaient dans l’écosystème riche en écologie, ce qui pourrait expliquer pourquoi les humains y prospéraient également.

La maison des premiers humains modernes

Les schémas de migration révèlent un Eden pour les humains et les animaux anciens

Abritant certaines des preuves les moreover riches du comportement et de la tradition des premiers humains clairement modernes, l’étagère submergée appelée la plaine des Paléo-Agulhas (PAP) a déjà formé son propre écosystème. Le co-auteur Curtis Marean, PhD, Arizona Point out College, a travaillé avec des équipes de scientifiques pendant des décennies pour reconstruire le regional dans le Pléistocène, la période qui s’est étendue de 2,6 millions à 11 700 ans.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné spécifiquement les schémas de migration des antilopes à Pinnacle Point. Cette série de grottes situées sur la côte sud-africaine moderne propose des matériaux archéologiques d’êtres humains qui y vivaient et chassaient il y a 170 000 ans.

« Pendant les cycles glaciaires, le plateau côtier a été exposé », a déclaré Hodgkins. « Il y aurait eu énormément de terrain devant les grottes. Nous pensions qu’il était possible que les humains et les carnivores chassaient les animaux alors qu’ils migraient vers l’est et l’ouest sur l’étagère exposée. »

Un manque de modèle migratoire

Hodgkins et son équipe voulaient comprendre ces schémas migratoires. Ils ont étudié les isotopes du carbone et de l’oxygène dans l’émail des dents de nombreux grands herbivores, dont Redunca, ou reedbuck, une antilope non migratrice. L’émail des dents peut révéler un modèle de migration en suivant l’évolution des niveaux de carbone des plantes qu’un animal mange à mesure que ses dents grandissent.

En général, les environnements plus humides et as well as frais abritent des usines C3 des environnements plus chauds et in addition secs abritent des usines de C4. Les animaux aiment la végétation luxuriante, ce qui signifie qu’ils ont tendance à suivre les régimes de pluie: dans ce cas, l’est pour les pluies d’été (herbes C4) et l’ouest pour les pluies d’hiver (herbes C3). Si les animaux migraient entre les zones de précipitations estivales et hivernales, leur émail dentaire enregistrerait cette rotation annuelle des plantes C3 et C4 comme une courbe sinusoïdale à mesure que leurs dents poussaient.

A) Carte de l’Afrique du Sud (SA) montrant la répartition des graminées C4 associée au pourcentage de pluie d’été d’est en ouest le extended de la côte et avec la zone de précipitations hivernales à l’ouest (modifiée de Vogel, 1978) B) Une carte de l’Afrique du Sud montrant la zone de la région floristique du Grand Cap avec le PAP élargi et l’hypothèse d’une migration des animaux (c’est-à-dire qu’il est supposé que les animaux auraient entrepris des migrations à longue distance entre la côte est dans la zone de précipitations estivales et la côte ouest en la zone de précipitations hivernales)

Mais lorsque Hodgkins et son équipe ont utilisé le roseau non migrateur comme animal de contrôle, ils ont constaté que l’émail de ses copains typiquement migrateurs – comme le gnou, le bubale et le springbok – ne montrait aucun schéma migratoire discernable. La plupart des animaux semblaient heureux là où ils étaient.

« Ils ne se débattaient pas à Pinnacle Position », explique Hodgkins. « Nous savons maintenant que de puissants systèmes fluviaux alimentaient la côte élargie, donc les animaux n’avaient pas à être migrateurs. C’était un excellent emplacement, en termes de ressources. Pendant les interglaciaires, lorsque la côte s’est rapprochée des grottes, les humains avaient des coquillages et d’autres ressources marines., et lorsque la côte s’est étendue à l’époque glaciaire, les chasseurs avaient accès à un environnement terrestre riche. Les chasseurs n’auraient pas besoin d’être aussi mobiles avec tous ces herbivores errant.  »

S’épanouir dans un havre écogéologique

Les découvertes de l’équipe Hodgkins sur cet Eden préhistorique font écho à une autre découverte récente. Il y a soixante-quatorze mille ans, l’une des as well as grandes éruptions connues de la Terre au mont Toba à Sumatra, en Indonésie, a créé un hiver mondial, provoquant des chutes de populace. En 2018, des chercheurs du groupe de Marean ont découvert que les humains de Pinnacle Place non seulement ont survécu, mais ont prospéré dans le refuge.

Hodgkins dit que ce n’est qu’une première tentative d’utilisation de données isotopiques pour tester l’hypothèse des schémas de migration est et ouest sur ces web pages et que des recherches supplémentaires seront effectuées.

« Il est tout à fait possible que les schémas de migration des animaux aient changé à mesure que le littoral entrait et sortait pendant les cycles glaciaires et interglaciaires », a déclaré Hodgkins.

Les bailleurs de fonds pour ce projet comprennent la Nationwide Science Foundation, les fondations de la famille Hyde et la Fondation John Templeton de l’Institut des origines humaines (OHI) de l’Arizona Point out College.