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Un scientifique citoyen mène la découverte de 34 binaires nains ultrafroids

À quelle fréquence les stars vivent-elles seules ? Pour les naines brunes – des objets qui chevauchent la frontière entre les planètes les moreover massives et les additionally petites étoiles – les astronomes doivent découvrir furthermore d’exemples de leurs compagnons pour le savoir. C’est exactement ce qu’a fait le scientifique citoyen Frank Kiwy en utilisant la plate-forme scientifique Astro Info Lab du NOIRLab de la NSF pour découvrir 34 nouveaux systèmes binaires nains ultrafroids dans le voisinage du Soleil, doublant presque le nombre de ces systèmes connus.

Un scientifique citoyen a fouillé le catalogue de 4 milliards d’objets célestes du NOIRLab de la NSF, connu sous le nom de NOIRLab Resource Catalog DR2, pour révéler des naines brunes avec des compagnons. Son enquête intensive a conduit à la découverte de 34 systèmes binaires nains ultrafroids, doublant presque les échantillons précédemment connus.

Les naines brunes se situent quelque component entre les planètes les additionally massives et les étoiles les furthermore petites. N’ayant pas la masse nécessaire pour entretenir les réactions nucléaires dans leur noyau, les naines brunes ressemblent vaguement à des braises refroidissantes à grande échelle. Leur faiblesse et leur taille relativement petite les rendent difficiles à identifier. Les données des télescopes sensibles ont permis la découverte de plusieurs milliers d’objets, mais seul un petit sous-ensemble a été identifié comme binaire. La difficulté d’observer ces faibles braises signifie également que les astronomes ne savent toujours pas à quelle fréquence les naines brunes ont des compagnons.

Pour aider à trouver des naines brunes, les astronomes du projet de science citoyenne Yard Worlds. Malgré les capacités de l’apprentissage automatique et des superordinateurs, l’œil humain reste une ressource one of a kind lorsqu’il s’agit de parcourir les visuals du télescope à la recherche d’objets en mouvement.

“Le projet Yard Worlds a favorisé une communauté diversifiée de bénévoles talentueux”, a commenté Aaron Meisner, astronome au NOIRLab de la NSF et co-fondateur de Yard Worlds. “150 000 volontaires à travers le monde ont participé à Backyard Worlds, parmi lesquels quelques centaines de “tremendous utilisateurs” réalisent d’ambitieux projets de recherche autonomes.”

L’un de ces “tremendous détectives” – le scientifique citoyen Frank Kiwy – s’est lancé dans un projet de recherche impliquant le NOIRLab Supply Catalog DR2, un catalogue de près de 4 milliards d’objets célestes uniques qui contient toutes les données d’imagerie publiques de l’Astro Facts Archive de NOIRLab. En recherchant dans les données des objets de la couleur des naines brunes, Kiwy a pu trouver moreover de 2500 naines ultrafroides potentielles qui se cachent dans les archives. Ceux-ci ont ensuite été examinés à la recherche d’indices de compagnons en mouvement, donnant un complete de 34 systèmes comprenant une naine blanche ou une étoile de faible masse avec un compagnon nain ultrafroid.. Kiwy a ensuite dirigé une équipe d’astrophysiciens professionnels dans la publication de ces découvertes dans un posting scientifique.

“J’adore le projet Yard Worlds  : Planet 9  ! Une fois que vous maîtrisez le flux de travail habituel, vous pouvez plonger beaucoup additionally profondément dans le sujet”, a commenté Kiwy. “Si vous êtes une personne curieuse et qui n’a pas peur d’apprendre quelque chose de nouveau, cela pourrait être la bonne selected pour vous.”

“Ce résultat étonnant démontre clairement que les archives de données de NOIRLab ont une portée bien au-delà de celle des astronomes professionnels”, be aware Chris Davis, directeur du programme NSF pour NOIRLab. “Les membres passionnés du general public peuvent également participer à des recherches de pointe et partager directement la joie de la découverte cosmique ! ”

En in addition d’être une histoire inspirante de la science citoyenne, ces découvertes pourraient aider les astronomes à déterminer si les naines brunes s’apparentent davantage à des planètes surdimensionnées ou à des étoiles sous-dimensionnées, tout en fournissant des informations sur l’évolution des systèmes stellaires au fil du temps. Il démontre également la contribution exceptionnelle carry on à l’astronomie apportée par les scientifiques utilisant des archives astronomiques et des plateformes scientifiques telles que Astro Facts Archive et Astro Data Lab de NOIRLab au Community Science and Information Centre (CSDC).

“Ces découvertes ont été faites par un astronome novice qui a conquis les mégadonnées astronomiques”, a conclu Aaron Meisner. “Les archives de l’astronomie moderne contiennent un huge trésor de données et abritent souvent des découvertes majeures qui ne demandent qu’à être remarquées.”

Remarques

Les échantillons précédents comprennent des paires de naines blanches et de naines ultrafroides (naines L) séparées par moreover de 150 unités astronomiques (ua) et des paires de naines rouges et de naines L avec des séparations includes entre 700 et 1800 ua. Une unité astronomique (au) est une unité utilisée par les astronomes qui a été choisie à l’origine pour représenter la distance moyenne entre la Terre et le Soleil : environ 150 hundreds of thousands de kilomètres ou 93 thousands and thousands de miles.

La paire de naines la plus proche avait une séparation physique de seulement ~ 170 ua, et les as well as éloignées étaient à approximativement 8500 ua l’une de l’autre.