Malgré un nom tiré d’un film Tarantino, les cellules tueuses naturelles (NK) sont vos alliées pour lutter contre les bacterial infections et le cancer. Si les cellules T sont comme une équipe de médecins spécialistes dans une salle d’urgence, les cellules NK sont les ambulanciers: elles arrivent en premier sur les lieux et effectuent le contrôle des dégâts jusqu’à l’arrivée des renforts.



Faisant partie de notre système immunitaire inné, qui envoie ces premiers intervenants, les cellules NK sont préparées dès la naissance pour reconnaître et réagir au threat. Apprendre ce qui alimente les cellules NK est un domaine de recherche actif en immunologie, avec des implications cliniques importantes.

« Les cellules NK suscitent actuellement beaucoup d’intérêt en tant que cible potentielle de l’immunothérapie », déclare Joseph Solar, immunologiste au Sloan Kettering Institute. « As well as nous pouvons comprendre ce qui motive ces cellules, mieux nous pouvons les programmer pour lutter contre la maladie. »



Malgré un nom tiré d’un film Tarantino, les cellules tueuses naturelles (NK) sont vos alliées pour lutter contre les bacterial infections et le most cancers. Si les cellules T sont comme une équipe de médecins spécialistes dans une salle d’urgence, les cellules NK sont les ambulanciers: elles arrivent en premier sur les lieux et effectuent le contrôle des dégâts jusqu’à l’arrivée des renforts.

Faisant partie de notre système immunitaire inné, qui envoie ces premiers intervenants, les cellules NK sont prêtes dès la naissance à reconnaître et à réagir au threat. Apprendre ce qui alimente les cellules NK est un domaine de recherche actif en immunologie, avec des implications cliniques importantes.

« Les cellules NK suscitent actuellement beaucoup d’intérêt en tant que cible potentielle de l’immunothérapie », déclare Joseph Sunshine, immunologiste au Sloan Kettering Institute. « As well as nous pouvons comprendre ce qui motive ces cellules, mieux nous pouvons les programmer pour lutter contre la maladie. »

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Des travaux antérieurs de chercheurs de MSK et d’ailleurs ont montré que les cellules T dépendent de la glycolyse aérobie pour remplir leurs fonctions protectrices. Mais on ne sait pas si les cellules NK dépendent de cette forme de métabolisme pour alimenter leurs propres activités.

Parce que le Dr Sunlight et ses collègues ont étudié les cellules NK chez les animaux au lieu d’un plat, ils ont pu déterminer quel type de métabolisme les cellules NK utilisent et le comparer aux cellules T dans un cadre naturel. Ils ont découvert que les cellules NK accélèrent la glycolyse aérobie environ cinq jours avant le second où les cellules T répondent avec leur propre poussée glycolytique.

« Cela correspond à l’idée que les cellules NK sont des cellules immunitaires innées qui sont vraiment essentielles pour monter une réponse rapide », explique le Dr Sheppard.

Les résultats sont pertinents pour les efforts en cours pour utiliser les cellules NK comme immunothérapie chez les personnes atteintes de most cancers et d’autres ailments. En particulier, ils ont des implications pour l’utilisation des cellules NK comme forme de thérapie cellulaire – lorsque les cellules sont cultivées à l’extérieur d’un client puis réinjectées dans le sang du affected person.

« Si vous cultivez ces cellules dans un plat et que vous les poussez à se diviser trop rapidement, elles peuvent ne pas avoir autant de potentiel pour subir une glycolyse aérobie lorsque vous les mettez chez un patient », explique le Dr Sheppard.

Le issue à retenir pour les chercheurs qui conçoivent des essais cliniques est le suivant  : ils doivent trouver un équilibre entre encourager les cellules NK à se multiplier et préserver leur endurance. Ces cellules NK sont les ambulanciers paramédicaux de notre système immunitaire, il est donc critical de les garder rapides et réactives.

Les résultats ont été publiés le 1er juin 2021 dans la revue Mobile Studies.

Cette recherche a été soutenue par le Cancer Study Institute, le NCI Most cancers Middle Guidance Grant (P30CA08748), Cycle for Survival, le Ludwig Centre for Cancer Immunotherapy, l’American Most cancers Society, le Burroughs Wellcome Fund et le NIH (subventions AI100874, AI130043, AI155558). Les auteurs de l’étude ne déclarent aucun conflit d’intérêts.