Un groupe de scientifiques dirigé par le Musée américain d’histoire naturelle et Bat Conservation Intercontinental a découvert une nouvelle espèce de chauve-souris orange et noire frappante dans une chaîne de montagnes en Afrique de l’Ouest. L’espèce, qui, selon les chercheurs, est probablement en danger critique d’extinction, souligne l’importance des « îles célestes » subsahariennes pour la diversité des chauves-souris. L’espèce est décrite aujourd’hui dans la revue American Museum Novitates.



« À une époque d’extinction, une découverte comme celle-ci offre une lueur d’espoir », a déclaré Winifred Frick, scientifique en chef à Bat Conservation Intercontinental et professeur de recherche associé à l’Université de Californie à Santa Cruz. « C’est un animal spectaculaire. Il a cette fourrure orange vif, et parce qu’il était si unique, cela nous a amenés à nous rendre compte qu’il n’avait pas été décrit auparavant. Découvrir un nouveau mammifère est rare. C’est un de mes rêves depuis que je suis enfant. »

En 2018, Frick et ses collègues de Bat Conservation Worldwide et de l’Université de Maroua au Cameroun se trouvaient dans les montagnes de Nimba en Guinée pour mener des enquêtes sur le terrain dans des grottes naturelles et des tunnels miniers, appelés adits, construits dans les années 1970 et 1980 et depuis été colonisé par les chauves-souris. En collaboration avec la société minière locale, la Société des Mines de Fer de Guinée (SMFG), les scientifiques tentent de comprendre quelles espèces de chauves-souris utilisent quels sites et à quelles périodes de l’année. La chauve-souris à feuilles rondes de Lamotte, Hipposideros lamottei, qui est classée par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme étant en threat critique d’extinction, n’a été signalée que dans les montagnes de la Nimba. Une grande partie de sa inhabitants connue vit dans les adits, qui sont dans différents états d’effondrement et disparaîtront avec le temps. Lors de la recherche de cette chauve-souris, les chercheurs ont trouvé quelque chose de particulier: une chauve-souris qui ne ressemblait en rien à la chauve-souris à feuilles rondes de Lamotte et ne correspondait pas aux descriptions d’autres espèces qu’ils savaient présentes dans la région. In addition tard dans la nuit, ils ont demandé de l’aide à la conservatrice du Musée américain d’histoire naturelle, Nancy Simmons, experte en chauves-souris et présidente du département de mammalogie du Musée.



« Dès que je l’ai regardé, j’ai convenu que c’était quelque selected de nouveau », a déclaré Simmons, l’auteur principal de l’article et membre du conseil d’administration de Bat Conservation Worldwide. « Puis a commencé le extensive chemin de la documentation et de la collecte de toutes les données nécessaires pour montrer qu’il ne ressemble en effet à aucune autre espèce connue. »

Grâce à des données morphologiques, mor¬phométriques, d’écholocalisation et génétiques, y compris des données comparatives provenant de collections du Musée, du Smithsonian Countrywide Museum of Organic History et du British Museum, les scientifiques ont décrit la nouvelle espèce, qu’ils ont nommée Myotis nimbaensis (« de Nimba « ) en reconnaissance de la chaîne de montagnes dans laquelle il se trouve. Chaîne d’îles célestes africaines, les monts Nimba ont des sommets s’élevant entre 1 600 et 1 750 mètres (approximativement 1 mile) au-dessus du niveau de la mer et sont entourés d’habitats de plaine radicalement différents. A ce titre, ils abritent une biodiversité exceptionnelle, notamment des chauves-souris.

« En additionally de la chauve-souris à feuilles rondes de Lamotte, il est probable que Myotis nimbaensis soit la deuxième espèce de chauve-souris trouvée uniquement dans cette chaîne de montagnes particulière », a déclaré Jon Flanders, directeur des interventions sur les espèces menacées de Bat Conservation Global.

Cette étude fait partie d’un energy continu essentiel pour aider les chauves-souris Nimba Mountain à survivre. Bat Conservation Global et SMFG ont déjà commencé à travailler ensemble pour construire de nouveaux tunnels, renforcés pour durer des siècles et dans un habitat éloigné du projet minier, pour la chauve-souris à feuilles rondes de Lamotte. Et bien que l’on en sache encore peu sur la inhabitants et l’aire de répartition de Myotis nimbaensis, des efforts comme celui-ci l’aideront probablement également.

Moreover d’informations/digitallibrary.amnh.org/manage/2246/7249