Une nouvelle étude utilisant la technologie de cartographie par satellite révèle qu’il y a près de 20% de colonies de manchots empereurs en furthermore en Antarctique qu’on ne le pensait auparavant. Les résultats fournissent une référence importante pour surveiller l’impact des changements environnementaux sur la populace de cet oiseau emblématique.



Rapportant cette semaine dans la revue Remote Sensing in Ecology and Conservation, les auteurs décrivent remark ils ont utilisé les images de la mission satellite Copernicus Sentinel-2 de la Commission européenne pour localiser les oiseaux. Ils ont trouvé 11 nouvelles colonies, dont trois avaient déjà été identifiées mais jamais confirmées. Cela porte le recensement mondial à 61 colonies à travers le continent.

Les manchots empereurs ont besoin de glace de mer pour se reproduire et sont situés dans des zones très difficiles à étudier auto ils sont éloignés et souvent inaccessibles avec des températures aussi basses que ? 50 ° C ( ? 58 degrés Fahrenheit). Depuis 10 ans, les scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) recherchent de nouvelles colonies en recherchant leurs taches de guano sur la glace.



L’auteur principal, le Dr Peter Fretwell, géographe à BAS, déclare:

« C’est une découverte passionnante. Les nouvelles images satellite du littoral de l’Antarctique nous ont permis de trouver ces nouvelles colonies. Et bien que ce soit une bonne nouvelle, les colonies sont petites et ne font donc augmenter le nombre world-wide de inhabitants que de 5 à 10% à seulement furthermore d’un demi-million de pingouins ou environ 265 500 à 278 500 partners reproducteurs.  »

Les manchots empereurs sont connus pour être vulnérables à la perte de glace de mer, leur habitat de copy préféré. Avec les projections actuelles du changement climatique, cet habitat est prone de décliner. La plupart des colonies nouvellement découvertes sont situées en marge de l’aire de reproduction des empereurs. Par conséquent, ces endroits risquent d’être perdus à mesure que le climat se réchauffe.

Le Dr Phil Trathan, responsable de la biologie de la conservation au BAS, étudie les manchots depuis trois décennies. Il dit:

« Bien que ce soit une bonne nouvelle que nous ayons trouvé ces nouvelles colonies, les internet sites de replica se trouvent tous dans des endroits où les projections récentes des modèles suggèrent que les empereurs vont décliner. Les oiseaux de ces web-sites sont donc probablement les » canaris dans la mine de charbon « – nous devons surveiller ces sites attentivement automobile le changement climatique affectera cette région.  »

L’étude a révélé un certain nombre de colonies situées loin au substantial, situées sur la glace de mer qui s’est formée autour d’icebergs qui s’étaient échoués dans des eaux peu profondes. Ces colonies, jusqu’à 180 km au massive, sont une nouvelle découverte surprenante dans le comportement de cette espèce de furthermore en in addition connue.

La recherche a été financée par UKRI-NERC dans le cadre du projet Wildlife from Room.