Les paléontologues ont découvert deux nouvelles espèces d’animaux fouisseurs ressemblant à des mammifères qui vivaient il y a approximativement 120 thousands and thousands d’années dans ce qui est maintenant le nord-est de la Chine. Les nouvelles espèces, décrites aujourd’hui dans la revue Character, sont des qualities éloignés mais indépendamment évolués pour soutenir leur manner de vie de fouille. Ils représentent les premiers « grattoirs » découverts dans cet écosystème.



« Il existe de nombreuses hypothèses sur les raisons pour lesquelles les animaux creusent dans le sol et vivent sous terre », a déclaré l’auteur principal Jin Meng, conservateur de la division de paléontologie du Musée américain d’histoire naturelle. « Pour se protéger contre les prédateurs, pour maintenir une température relativement constante – pas trop chaude en été et pas trop froide en hiver – ou pour trouver des sources de nourriture comme les insectes et les racines de plantes. Ces deux fossiles sont très inhabituels, profonds – exemple d’animaux qui ne sont pas étroitement apparentés et qui ont pourtant tous deux développé les caractéristiques hautement spécialisées d’une pelleteuse.  »

Des scientifiques découvrent deux nouvelles espèces d'anciens mammifères terriers anciens

Les espèces de mammifères fossiles, les prédécesseurs des mammifères, ont été découvertes dans le Jehol Biota, qui représente le début du Crétacé, il y a approximativement 145 à 100 hundreds of thousands d’années. L’un est un reptile ressemblant à un mammifère appelé tritylodontidé et est le leading du style à être identifié dans ce biote. D’une longueur d’environ un pied, on lui donna le nom de Fossiomanus sinensis (Fossio, « creusant » et manus « main » sinensis, « de Chine »). L’autre est nommé Jueconodon cheni (Jue, « creuser » – pinyin chinois – et conodon « dent cuspée » cheni pour Y. Chen, qui a collecté le fossile). C’est un eutriconodontain, un cousin éloigné des mammifères placentaires et des marsupiaux modernes, qui étaient communs dans l’habitat. Il mesure environ 7 pouces de prolonged.



Les mammifères qui sont adaptés à creuser des terriers ont des features spécialisés pour creuser. Les chercheurs ont trouvé certaines de ces caractéristiques caractéristiques – y compris des membres as well as courts, des membres antérieurs forts avec des mains robustes et une queue courte – à la fois chez Fossiomanus et Jueconodon. En particulier, ces caractéristiques indiquent un style de comportement de creusement connu sous le nom de « creusement par rayures », accompli principalement par les griffes des membres antérieurs.

« C’est la première preuve convaincante de la vie fossorielle dans ces deux groupes », a déclaré Meng. « C’est aussi le leading cas de grattoirs que nous connaissons dans le Jehol Biota, qui abritait une grande diversité de vie, des dinosaures aux insectes en passant par les plantes. »

Les animaux partagent également une autre caractéristique inhabituelle: une colonne vertébrale allongée. En règle générale, les mammifères ont 26 vertèbres du cou à la hanche. Cependant, Fossiomanus avait 38 vertèbres – un stupéfiant 12 de furthermore que l’état commun – tandis que Jueconodon en avait 28. Pour essayer de déterminer comment ces animaux avaient leur tronc allongé, les paléontologues se sont tournés vers des études récentes en biologie du développement, constatant que la variation pouvait être attribuée à des mutations génétiques qui déterminent le nombre et la forme des vertèbres au début du développement embryonnaire des animaux. La variation du nombre de vertèbres peut également être trouvée chez les mammifères modernes, y compris chez les éléphants, les lamantins et les hyrax.