Les scientifiques de l’Université de l’État de Washington ont développé une nouvelle façon de classer les divers environnements de l’océan, apportant un nouvel éclairage sur la façon dont les biomes marins sont définis et modifiés par la mother nature et les humains.




Récemment publiée dans International Ecology and Biogeography, la recherche d’Alli Cramer, doctorante en 2020 de la WSU’s School of the Atmosphere, maintenant à l’Université de Californie à Santa Cruz, et le professeur de la WSU Stephen Katz ont révélé une nouvelle approche qui trie les biomes en fonction de leur vie- soutenir le potentiel et la stabilité du fond marin.

Les scientifiques découvrent un nouveau moyen simple de classer les biomes marins

Cramer et Katz ont examiné additionally de 130 études pour peser des variables telles que la lumière, la profondeur et les nutriments dans sept biomes incorporant des dizaines d’environnements, y compris les récifs coralliens, les lits de varech, la glace océanique et les plaines abyssales profondes.


En analysant les données de manière inductive, plutôt que de partir d’une hypothèse initiale, ils ont constaté que les biomes étaient très clairement triés par deux variables fortes: la production primaire brute, une mesure de l’énergie dans le réseau trophique et la mobilité du substrat, ou le mouvement et la composition du fond océanique.

« Cela signifie que le flux d’énergie et la mobilité sont des forces organisatrices communes dans une grande variété d’écosystèmes marins », a déclaré Cramer. « Malgré leurs différences, les récifs coralliens et les déserts des grands fonds réagissent aux mêmes processus. »

Alors que les biomes terrestres ont longtemps été définis par le climat, les biomes marins ont échappé à une catégorisation claire.

« Les océans sont une grande boîte noire », a déclaré Katz. « Les scientifiques ont traditionnellement considéré la profondeur, la température et la lumière comme importantes. Mais nous avons constaté qu’elles ne capturent pas toutes les communautés. L’économie d’énergie de la mer fonctionne autrement que simplement par la lumière du soleil. »

En tant que doctorant, Cramer a entrepris de développer un moyen moreover efficace de trier les biomes marins.

Après avoir analysé de nombreuses variables, « il n’y en avait vraiment que deux qui finissent par révéler le grand modèle », a déclaré Katz.

La generation primaire brute mesure l’énergie circulant dans une communauté maritime – qu’elle soit alimentée par la lumière du soleil, le « réseau alimentaire brun » recyclé des profondeurs ou les produits chimiques s’écoulant des évents hydrothermaux. Les récifs coralliens, les glaces de mer et les mangroves ont une production primaire élevée, tandis que les plaines abyssales profondes et boueuses sont des déserts marins de faible productivité.

L’autre variable forte, la mobilité du substrat, a trié les biomes sur la nature de leur couche inférieure – de quoi il est fait et combien il est déplacé et agité par les vagues et les courants. Un fond sablonneux généralement steady définit un biome différent de celui qui est constamment en mouvement.

« Ces deux axes sont des forces importantes pour déterminer les écosystèmes dans l’océan et conduire leur development », a déclaré Katz.

« L’une des nouveautés de ce système de classification est qu’il est uncomplicated – si basic que personne ne s’en soucie », a-t-il ajouté. « Lorsque nous en avons parlé à nos collègues, ils ont été surpris que personne n’ait essayé auparavant. »

La nouvelle méthode pourrait aider les scientifiques, les gestionnaires des pêches et les défenseurs de l’environnement à reconsidérer la richesse et la diversité des biomes océaniques ainsi que la valeur des régions à haute productivité affectées par les humains.

« Des travaux antérieurs ont examiné l’environnement marin sur une foundation écosystème par écosystème », a déclaré Cramer. « En combinant les données de nombreux écosystèmes, nous avons trouvé le fil conducteur qui les lie ensemble. Cela nous permet de voir l’océan d’une nouvelle manière et fulfilled en évidence certains endroits clés où nos actions peuvent altérer le fonctionnement des écosystèmes.