Une nouvelle étude vérifie l’âge et l’origine de l’un des furthermore anciens spécimens d’Homo erectus – un humain primitif très réussi qui a parcouru le monde pendant près de 2 hundreds of thousands d’années. Ce faisant, les chercheurs ont également trouvé deux nouveaux spécimens sur le website – probablement les premiers morceaux du squelette d’Homo erectus encore découverts. Les détails sont publiés aujourd’hui dans la revue Character Communications.



« Homo erectus est le leading hominidé que nous connaissons qui a un plan corporel moreover semblable au nôtre et qui semble être sur le level de ressembler davantage à un humain », a déclaré Ashley Hammond, conservatrice adjointe de la division du Musée américain d’histoire naturelle. of Anthropology et l’auteur principal de la nouvelle étude. « Il avait des membres inférieurs moreover longs que les membres supérieurs, un torse en forme in addition semblable au nôtre, une additionally grande capacité crânienne que les hominidés précédents, et est associé à une industrie d’outillage – c’est un hominin furthermore rapide et moreover intelligent que l’australopithèque et le premier Homo. »

En 1974, des scientifiques du web page du Turkana oriental au Kenya ont trouvé l’une des additionally anciennes preuves de H. erectus : un petit fragment de crâne datant de 1,9 million d’années. Le spécimen du Turkana oriental n’est surpassé en âge que par un spécimen de crâne vieux de 2 tens of millions d’années en Afrique du Sud. Mais il y a eu un recul dans le champ, certains chercheurs affirmant que le spécimen du Turkana oriental aurait pu provenir d’un gisement fossile furthermore jeune et aurait peut-être été déplacé par l’eau ou le vent jusqu’à l’endroit où il a été trouvé. Pour identifier la localité, les chercheurs se sont appuyés sur des documents d’archives et des études géologiques.



« C’était un travail de détective à 100% », a déclaré Dan Palcu, géoscientifique à l’Université de São Paulo et à l’Université d’Utrecht qui a coordonné les travaux géologiques. « Imaginez la réinvestigation d’une ‘affaire froide’ dans un movie policier. Nous avons dû parcourir des centaines de pages d’anciens rapports et recherches publiées, réévaluer les preuves initiales et rechercher de nouveaux indices. Nous avons également dû utiliser des données satellitaires et des images aériennes. pour découvrir où les fossiles ont été découverts, recréer la « scène » et la placer dans un contexte in addition massive pour trouver les bons indices pour déterminer l’âge des fossiles.  »

Les scientifiques découvrent également deux nouveaux spécimens vieux de près de 2 hundreds of thousands d'années - probablement les premiers morceaux du squelette d'H. Erectus encore découverts

Bien que situé dans une zone de collecte du Turkana oriental différente de celle initialement rapportée, le spécimen de crâne a été trouvé dans un endroit qui ne présentait aucune preuve d’un affleurement fossile plus jeune qui aurait pu s’y laver. Cela confirme l’âge d’origine donné au fossile.

À moins de 50 mètres de cet emplacement reconstruit, les chercheurs ont trouvé deux nouveaux spécimens d’hominidés : un bassin partiel et un os du pied. Bien que les chercheurs disent qu’ils pourraient provenir du même individu, il n’y a aucun moyen de prouver qu’après que les fossiles aient été séparés pendant si longtemps. Mais ce sont peut-être les premiers spécimens de postcranie – « sous la tête » – encore découverts pour H. erectus.

Les scientifiques ont également collecté des dents fossilisées d’autres varieties de vertébrés, principalement des mammifères, de la région. À partir de l’émail, ils ont recueilli et analysé les données isotopiques pour brosser un meilleur tableau de l’environnement dans lequel vivait l’individu H. erectus.

« Nos nouvelles données sur les isotopes du carbone provenant de l’émail fossile nous indiquent que les mammifères trouvés en association avec les fossiles Homo dans la région broutaient tous des herbes », a déclaré Kevin Uno, paléoécologue à l’observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université de Columbia. « Les données sur les isotopes de l’oxygène de l’émail suggèrent que c’était un habitat relativement aride basé sur des comparaisons avec d’autres données d’émail de cette région. » erectus précoce a été trouvé dans un paléoenvironnement qui comprenait principalement des brouteurs qui préfèrent les environnements ouverts aux zones forestières et se trouvait à proximité d’un plan d’eau steady, comme le montrent les éponges d’eau douce préservées dans les roches.

Les étudiants et le staff de la Koobi Fora Subject Faculty, qui offre aux étudiants de leading cycle et des cycles supérieurs une expérience sur le terrain en paléoanthropologie, ont été essentiels au travail de terrain qui a conduit cette étude. L’école est gérée grâce à une collaboration entre l’Université George Washington et les musées nationaux du Kenya, et avec des instructeurs d’institutions d’Amérique du Nord, d’Europe et d’Afrique. « Ce style de collaboration renouvelée jette non seulement un nouvel éclairage sur la vérification de l’âge et de l’origine de l’Homo erectus, mais promeut également la gestion du patrimoine des musées nationaux du Kenya dans la recherche et la formation », a déclaré Emmanuel Ndiema, responsable de l’archéologie aux Musées nationaux du Kenya..

Le soutien à cette étude a été fourni en partie par la Countrywide Science Basis des États-Unis, sous les n ° REU 1852441, 1358178 et 1624398, Fundac ? A ? O de Amparo a ? Pesquisa do Estado de Sa ? O Paulo (subvention FAPESP n ° 2018 / 208733-6) et le Musée américain d’histoire naturelle.