De nouvelles recherches ont révélé le mystère de la façon dont les îles Galápagos, un affleurement rocheux et volcanique, avec seulement des précipitations et une végétation modestes, peuvent maintenir leurs habitats fauniques uniques.



L’archipel des Galápagos, qui s’élève de l’océan Pacifique équatorial oriental à quelque 900 kilomètres au huge du continent sud-américain, est un hotspot biologique emblématique et d’importance mondiale. Les îles sont réputées pour leur richesse special en espèces endémiques, qui a inspiré la théorie de l’évolution de Charles Darwin et qui sous-are inclined aujourd’hui l’un des as well as grands sites du patrimoine mondial de l’UNESCO et des réserves marines sur Terre.

Les scientifiques savent depuis des décennies que l’écosystème régional est entretenu par des remontées d’eaux profondes fraîches et riches en nutriments, qui alimentent la croissance du phytoplancton sur lequel tout l’écosystème se développe.



Pourtant, malgré son rôle essentiel de maintien de la vie, les facteurs de contrôle de l’upwelling étaient restés indéterminés avant cette nouvelle étude. L’établissement de ces contrôles et de leur sensibilité au climat est essentiel pour évaluer la résilience de l’écosystème régional experience aux changements climatiques modernes.

Dans cette nouvelle recherche, publiée dans Mother nature Scientific Reviews, des scientifiques de l’Université de Southampton, du National Oceanography Center et de l’Université San Francisco de Quito en Équateur ont utilisé un modèle informatique réaliste à haute résolution pour étudier la circulation océanique régionale autour des îles Galápagos.

Ce modèle a montré que l’intensité des remontées d’eau autour des Galápagos est entraînée par des vents locaux du nord, qui génèrent de fortes turbulences sur les fronts de la haute mer à l’ouest des îles. Ces fronts sont des zones de forts contrastes latéraux de la température de l’océan, de caractère similaire aux fronts atmosphériques des cartes météorologiques, mais beaucoup as well as petits.

La turbulence entraîne la remontée des eaux profondes vers la area de l’océan, fournissant ainsi les nutriments nécessaires pour soutenir l’écosystème des Galápagos.

Alex Forryan de l’Université de Southampton, qui a effectué la recherche, a déclaré: « Nos résultats montrent que les remontées d’eau aux Galápagos sont contrôlées par des interactions atmosphère-océan hautement localisées. Il faut maintenant se concentrer sur ces processus lors de la surveillance de l’écosystème des îles. changeant, et en atténuant la vulnérabilité de l’écosystème au changement climatique du 21e siècle.  »

Le professeur Alberto Naveira Garabato, également de l’Université de Southampton, qui a dirigé le projet soutenant la recherche, a déclaré: « Cette nouvelle connaissance de l’endroit et de la manière dont l’injection de nutriments des grands fonds marins dans l’écosystème des Galápagos se produit informe les options en cours d’expansion des Galápagos. Réserve marine, et améliorer sa gestion contre les pressions croissantes du changement climatique et de l’exploitation humaine. «