La perte rapide de variation au sein des espèces est une crise cachée de la biodiversité, selon les auteurs d’une nouvelle étude examinant remark cette variation soutient des fonctions écologiques essentielles et les avantages que la nature apporte aux humains.



Publiée le 1er mars dans Nature Ecology and Evolution, l’étude souligne la nécessité de mieux comprendre et conserver les versions au sein des espèces afin de sauvegarder les contributions de la mother nature aux humains.

Les scientifiques décrivent une crise cachée de la biodiversité comme une perte de variation au sein des espèces

« La biodiversité signifie in addition que le nombre d’espèces, et lorsque nous nous concentrons sur les extinctions au niveau des espèces, il nous manque une partie de l’histoire », a déclaré l’auteur correspondant Eric Palkovacs, professeur d’écologie et de biologie évolutive à l’UC Santa Cruz. « La variation intraspécifique est un component négligé de la biodiversité, mais elle a de la valeur pour les gens, et nous devons commencer à le reconnaître et à protéger cette forme de biodiversité ».



Une étude antérieure menée par la première auteure Simone Des Roches, chercheuse postdoctorale à l’UC Santa Cruz maintenant à l’Université de Washington, a montré que la perte de variation au sein des espèces peut avoir de graves conséquences écologiques. Cela a amené Des Roches et Palkovacs à réfléchir aux implications furthermore larges de leurs découvertes sur les valeurs et les products and services que la mother nature fournit aux gens, des matériaux forestiers et de l’eau propre aux pêcheries commerciales et aux médicaments dérivés de produits naturels.

Pour la nouvelle étude, ils ont examiné la littérature scientifique pour des études montrant comment la variation intraspécifique soutient les companies écosystémiques et d’autres aspects des contributions de la nature aux personnes. Ils ont trouvé des liens bien documentés entre une grande variété d’espèces, y compris les poissons et les pêcheries commerciales, les insectes et la pollinisation des cultures, les plantes ligneuses et les produits forestiers, de nombreuses cultures différentes et leurs ancêtres sauvages, et in addition encore.

« Il existe toute une série de cas documentés, y compris plusieurs exemples de ce qui se passe lorsque nous perdons une variation intraspécifique », a déclaré Palkovacs. « L’un des meilleurs exemples est la pêche commerciale, où la diversité des shares de poissons contribue à stabiliser la population globale. »

Les sous-populations de saumon, par exemple, sont localement adaptées aux situations des différents bassins versants, ce qui permet à la population globale de rester secure même si les fluctuations environnementales entraînent des déclins dans certaines sous-populations et des augmentations dans d’autres. Ces « effets de portefeuille » chez le saumon sont minés par les barrages, qui bloquent les sous-populations de l’habitat de frai essentiel, et par la output en écloserie, qui peut réduire la variation génétique. La perte de la variation intraspécifique du saumon peut entraîner des cycles de croissance et de ralentissement de la inhabitants qui nuisent à la valeur à extended terme de la pêche.

Des Roches a noté que les gens ont longtemps dépendu de la variation au sein des espèces domestiquées et importantes pour l’agriculture. « Notre histoire coévolutionnaire avec des centaines d’espèces domestiquées est caractérisée par notre sélection proceed de variantes inhabituelles et bénéfiques au sein des espèces », a-t-elle déclaré. « Nous avons souvent poussé cela trop loin et avons ainsi perdu la diversité génétique critique des espèces domestiquées. Nous dépendons de la consanguinité avec des populations sauvages ou ancestrales additionally variables génétiquement (lorsqu’elles existent) pour restaurer cette diversité.

Les plantes à valeur médicinale fournissent d’autres exemples bien documentés de la valeur de la variation intraspécifique, a déclaré Palkovacs. « Différentes variétés de la même espèce végétale peuvent avoir des composés différents avec des propriétés médicinales différentes, telles que différents médicaments antipaludiques qui dépendent de la diversité génétique des plantes dont elles sont challenges. »

Les auteurs ont souligné l’importance de collaborer avec des groupes locaux et autochtones qui ont une connaissance approfondie des relations entre les variations intraspécifiques et les produits et solutions naturels qu’ils utilisent. « Nous devons tirer parti des systèmes de connaissances locaux pour éclairer notre compréhension de ces connexions », a déclaré Palkovacs.

Il a noté que la science occidentale s’est concentrée massivement sur les extinctions au niveau des espèces et que seuls les groupes d’organismes les mieux étudiés ont été caractérisés du level de vue de la variation intraspécifique. De toutes les espèces évaluées par l’Union internationale pour la conservation de la mother nature (UICN), par exemple, approximativement 1 pour cent seulement ont été évaluées en dessous du niveau de l’espèce, et beaucoup d’entre elles montrent des déclins précipités de la diversité.

« Il existe des preuves solides que la perte de variation intraspécifique peut être un problème très répandu, mais nous ne savons même pas ce qui est perdu », a déclaré Palkovacs.

Il y a des mesures pratiques qui peuvent être prises maintenant, a-t-il dit, pour mieux documenter cette variation, préserver la biodiversité et protéger ses contributions au bien-être des personnes. De nouveaux outils génomiques, par exemple, sont disponibles pour caractériser rapidement et systématiquement la variation au sein des espèces. Cette variation intraspécifique peut être directement incorporée dans les évaluations de la biodiversité, telles que celles réalisées par l’UICN et la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les solutions écosystémiques (IPBES).

Aborder cet factor de la biodiversité devrait être un objectif majeur des efforts mondiaux de conservation, ont déclaré les auteurs. « Les preuves disponibles suggèrent fortement que les avantages de l’étude et de la conservation des variants intraspécifiques l’emporteront de loin sur les coûts », a déclaré Palkovacs.

Il a noté que la variation au sein des espèces est la matière première de l’évolution adaptative. Dans un monde en évolution rapide, cette variation est d’une worth cruciale pour permettre aux espèces de s’adapter aux ailments d’un avenir imprévisible.