in

Des scientifiques démontrent que certaines plantes tropicales ont le potentiel d'éliminer les métaux lourds toxiques du sol

Une équipe de chercheurs de l’Université technologique de Nanyang, Singapour (NTU Singapour) et du Conseil des parcs nationaux de Singapour (NParks), a démontré que certaines espèces végétales pouvaient aider à éliminer les métaux lourds et métalloïdes toxiques des sols contaminés.

La phytoremédiation est l’utilisation de plantes pour extraire et stocker les contaminants du sol. Dans un premier temps pour déterminer si les plantes candidates avaient des capacités de phytoremédiation, l’équipe a examiné des échantillons d’entre elles pour les niveaux de métaux lourds et de métalloïdes. Une focus élevée détectée suggérait une capacité à absorber les polluants.

L’étude menée par l’équipe de recherche de Singapour a découvert qu’il existe des plantes tropicales existantes qui pourraient potentiellement jouer un rôle dans l’assainissement des terres contaminées. Les plantes examinées dans l’étude sont largement disponibles et comprennent des espèces indigènes ou naturalisées à Singapour. Ils pourraient ainsi être introduits et retirés des parcelles de terrain avec un impression negligible sur les écosystèmes et pourraient conduire au développement d’un moyen strong et respectueux de l’environnement de gérer les contaminants dans le sol.

Les résultats ont été publiés dans la revue scientifique à comité de lecture Environmental Pollution en février.

Le professeur Lam Yeng Ming, président de l’École de science et d’ingénierie des matériaux de NTU, qui a codirigé l’étude, a déclaré : « Dans un petit pays comme Singapour, les terres peuvent être réaffectées pour soutenir de nouveaux strategies de développement, il est donc important que nous ayons un manière verte et sturdy de dépolluer les terres contaminées. Nous avons cherché à découvrir remark mieux utiliser les plantes tropicales pour faire de la phytoremédiation et grâce à des tactics de caractérisation avancées, nous avons montré remark certaines de ces espèces de plantes tropicales peuvent être respectueuses de l’environnement et littéralement manière “verte” d’éliminer les contaminants dans le sol. La phytoremédiation présente également des avantages en termes de rentabilité, de simplicité de gestion, d’avantages esthétiques, d’applicabilité et de durabilité à extended terme. La stratégie empêche l’érosion et la lixiviation des métaux en stabilisant ou en accumulant les métaux lourds, ce qui aide réduire le risque de propagation des contaminants.”

L’équipe a mené une enquête sur le terrain et collecté des échantillons de sol et de plantes entre mars 2019 et janvier 2020. Au complete, 46 espèces végétales ont été étudiées comme candidates potentielles à la phytoremédiation.

Parmi eux, 12 espèces végétales, dont l’herbe à vache (Axonopus compressus), des hyperaccumulateurs comme la fougère de frein (Pteris vittata) et l’hydrocotyle indien (Centella asiatica), ont été efficaces pour l’accumulation de plusieurs sorts de métaux lourds et de métalloïdes..

Les éléments étudiés dans l’étude étaient des métaux lourds et des métalloïdes potentiellement toxiques pour les humains et les animaux, tels que le cadmium, l’arsenic, le plomb et le chrome. Ils sont présents naturellement dans les sols, mais rarement à des niveaux toxiques. Cependant, ils peuvent s’accumuler et atteindre des niveaux as well as élevés sur une longue période, motor vehicle les particules de métaux lourds provenant de la air pollution de l’air (par exemple, les émissions des véhicules, les activités de development) ont tendance à s’accumuler et à rester dans les couches supérieures du sol.

D’autres facteurs pouvant entraîner des niveaux élevés de métaux lourds dans le sol comprennent l’utilisation de produits synthétiques tels que les pesticides, les peintures, les piles, les déchets industriels et l’épandage de boues industrielles ou domestiques.

Pour évaluer si les niveaux de métaux lourds étaient dangereux, l’équipe a utilisé la norme néerlandaise, qui fournit des valeurs pour le seuil suitable de polluants environnementaux dans les sols. Ce method d’évaluation a également été adopté par les agences gouvernementales de Singapour.

Le professeur agrégé Tan Swee Ngin, du groupe académique des sciences naturelles et de l’éducation scientifique de l’Institut countrywide d’éducation de NTU, qui était le co-auteur de l’étude, a déclaré : “Nos résultats ont révélé qu’il y avait des régions où les niveaux de métaux lourds et de métalloïdes étaient relativement élevés. et pourrait affecter l’environnement et la santé de la flore et de la faune à Singapour. Cela nécessiterait des steps préventives, telles que notre méthode d’utilisation des plantes pour éliminer ces matières toxiques, à utiliser pour minimiser la contamination par les métaux lourds.

Les chercheurs de NParks impliqués dans l’étude sont issus de son Centre for Urban Greenery and Ecology. Il s’agit notamment du Dr Subhaip Ghosh, chercheur principal et de M. Mohamed Lokman Mohd Yusof, directeur de recherche principal.

Le développement de cette option à base de plantes pour améliorer la qualité des sols s’inscrit dans les endeavours de l’Université pour atténuer notre affect sur l’environnement, qui est aligné avec le Approach stratégique NTU 2025qui vise à développer des alternatives durables pour relever certains des grands défis pressants de l’humanité.

Les découvertes de l’équipe élargissent le potentiel des méthodes respectueuses de l’environnement

La phytoremédiation pourrait servir d’alternative furthermore respectueuse de l’environnement aux options industrielles existantes pour éliminer les métaux lourds des sols pollués, qui incluent des méthodes telles que le lavage des sols et la lixiviation acide. Ces méthodes peuvent être coûteuses et peuvent utiliser des produits chimiques agressifs pour éliminer les polluants du sol.

De la machinerie lourde pour effectuer l’excavation et le transportation du sol est également généralement nécessaire dans de tels processus et ces procédures peuvent affecter négativement l’environnement en affectant la santé et la fertilité du sol. Ces méthodes présentent également un risque élevé d’exposition des humains ou des animaux aux métaux lourds.

Cependant, la phytoremédiation est un engagement lent et à very long terme et nécessite une gestion prudente dans l’enlèvement et l’élimination des échantillons de plantes contaminées. L’utilisation de différents types de plantes efficaces pour effectuer la phytoremédiation dans les sols pollués, et avec suffisamment de cycles de croissance grâce à des plantations répétées, peut finalement conduire à des réductions du niveau de métaux lourds et de métalloïdes dans le sol.

L’équipe de recherche conjointe teste actuellement les plantes sur des parcelles de terrain à Singapour qui ont de fortes concentrations de métaux lourds afin de mieux déterminer l’efficacité des plantes en milieu urbain.

Ils testent également l’utilisation d’autres particules inorganiques qui sont incorporées dans les plantes et qui peuvent à la fois aider à la croissance des plantes et améliorer l’absorption de ces contaminants par les plantes. Cela réduira le temps nécessaire à l’absorption des métaux lourds et donc accélérera le temps de remédiation.